¿Las grasas lácteas son realmente saludables?

Si en general está inclinado a confiar en los titulares de los medios acerca de la dieta, y ciertamente no debería estarlo, un estudio publicado en Circulationen marzo de 2016 supuestamente mostró que la grasa láctea fue repentinamente buena para nosotros, defendiéndonos contra la diabetes. Otro documento en el American Journal of Clinical Nutrition, publicado en abril de 2016, supuestamente demostró defensa contra la obesidad.

Estos documentos, y la idea de que la grasa láctea había cambiado de enemigo a amigo, inevitablemente se convirtió en el sabor de las noticias de nutrición de la semana. Como resultado de toda la atención de los medios, me atrapé bastante. Ahora, dado que los pormenores de esos estudios e interpretaciones de ellos ahora son parte de la historia, podemos pasar a un tema relacionado, importante y generalizable. Todos sabemos que debemos tener cuidado al concluir la culpa por mera asociación. Estamos bien aconsejados para extender ese pensamiento a la inocencia. En este caso, la inocencia de la grasa láctea, es decir, las indicaciones de beneficio en lugar de los daños propugnados desde hace mucho tiempo, se basaba en la mera asociación.

Asociación vs. Causa y Efecto

Mi abundante información en las redes sociales se llena rutinariamente de discursos sobre la combinación de estudios observacionales de asociación para la prueba de causa y efecto. Como autor de libros de texto sobre epidemiología y métodos de investigación, y jefe de un laboratorio de investigación clínica durante 20 años, mi inclinación nativa es responder con: ¡amén!

Los argumentos son sólidos.

Los estudios de asociación están destinados a generar hipótesis, no a probarlas. Muestran una posible vía que merece mayor estudio, pero nunca prueban causa y efecto.

Ay, hay una mosca grande y palpitante en este ungüento de las redes sociales. Estos argumentos están casi invariablemente motivados no por la epidemiología, sino por la ideología.

En otras palabras, las quejas provienen de aquellos que pretenden objetar a los métodos, pero en realidad se oponen a las conclusiones. La multitud de más carne, mantequilla, queso solo se queja acerca de este asunto cuando los estudios de asociación sugieren los méritos de comer más a base de plantas. Sin embargo, para ser justos, los ardientes veganos señalan rutinariamente los defectos de cualquier estudio que indique un beneficio (como en los estudios de lácteos anteriores), o incluso daños menores a los esperados de alimentos de origen animal o grasas saturadas, mientras pasan por alto tales defectos. En estudios que se ajustan a su visión del mundo.

Esto es anatema para un juicio sano y equilibrado, como hemos visto muchas veces antes. Considere, por ejemplo, el reemplazo hormonal en la menopausia. Fuimos de una manera con los datos de observación, y abrazamos el agua del baño con el bebé, recomendando el reemplazo hormonal como una cuestión de rutina. Luego aprendimos de los ensayos controlados aleatorios que la práctica predominante se asoció con daño neto. Desafortunadamente, también malinterpretamos esos hallazgos y arrojamos al bebé con el agua del baño. Solo ahora se está realizando un esfuerzo para considerar el peso de la evidencia, interpretarla en contexto, reconocer que un tamaño casi con certeza no se ajusta a todos, y distinguir el bebé y el agua del baño.

Todo es una historia de precaución.

Conclusión sobre la lechería y la grasa láctea

Los esfuerzos dietéticos pueden beneficiarse de esta historia, pero solo si aprendemos de ella. Parecemos más inclinados a replicar sus locuras.

¿Dónde nos deja esto con productos lácteos y grasa láctea? La línea de fondo decisiva que todos tendemos a favorecer simplemente puede faltar en este caso.

¿La grasa láctea es buena o mala para la salud en general, control de peso en particular? Es casi seguro que depende. En el contexto de una dieta generalmente deficiente, la leche, el queso y el yogur descremados y enteramente procesados ​​y no adulterados son más nutritivos y más saciantes que muchas otras alternativas.

Si la leche desplaza a la soda, es algo confiablemente bueno. Si el queso desplaza garabatos de queso, lo mismo. Por lo tanto, también, si el queso o el yogur desplazan Snackwells, o cualquier entrada menos infame en la categoría de comida chatarra baja en grasa. En el contexto de la dieta estadounidense terriblemente lamentable, las opciones lácteas completas son mucho mejores que gran parte de lo que prevalece

Pero, ¿es la adición deliberada de grasa láctea a una dieta de línea de base que sea incluso ventajosa de alguna manera? Casi con certeza no, y sin duda la evidencia para hacer un caso así es deficiente.

Por el contrario, la evidencia relevante va en la otra dirección. Prácticamente todos los contendientes bien establecidos para los mejores laureles dietéticos excluyen o minimizan los lácteos, y los que no favorecen decididamente a los lácteos bajos en grasa. Existe un argumento adicional y más convincente para limitar la ingesta general de lácteos a niveles modestos por el bien del medio ambiente.

Los ensayos aleatorizados que han demostrado los efectos más impresionantes de la dieta sobre la mejoría en los resultados de salud más importantes, incluida la mortalidad por todas las causas, han reducido la ingesta de grasas saturadas en el contexto de patrones dietéticos altos y bajos en grasa. Mientras que las poblaciones de la Zona Azul varían ampliamente en la ingesta total de grasas, ninguna tiene una alta ingesta de grasas saturadas en general, grasa láctea en particular, o, para el caso, productos lácteos bovinos en absoluto. Cuando se perfiló la anatomía de la dieta mediterránea ideal, los lácteos no fueron una característica prominente. Y cuando la ingesta de grasas saturadas, incluso de productos lácteos, se redujo voluntariamente en Karelia del Norte, Finlandia, como parte de una intervención de estilo de vida integral, el resultado durante décadas ha sido una reducción del 82% en las tasas de eventos cardiovasculares y una adición de diez años a la vida expectativa.

Por lo tanto, sean cuales sean los méritos potenciales de la grasa láctea, dependen en gran medida del contexto. Hay una breve lista de adiciones y sustituciones decididamente basadas en la evidencia que mejorarán de manera confiable la calidad de cualquier dieta que aún no se haya optimizado, fomentarán la saciedad y facilitarán los esfuerzos para perder peso y encontrar salud; grasa láctea, per se, no está en él.

Si bien aquí no existe una conclusión general universal acerca de los productos lácteos enteros, una columna necesita una línea de fondo igual. Este es acerca de la paridad en la aplicación del juicio a los asuntos de la dieta.

Los estudios sobre productos lácteos que propagaron la reciente ronda de titulares, el enfoque en los medios y las ráfagas en los medios sociales fueron solo de asociación. Los propios campamentos que promulgaron estos hallazgos como un evangelio habrían resaltado esa limitación metodológica y desestimaron los resultados como inconsecuentes si a ellos no les hubieran gustado. Sé que esto es cierto, porque veo esos comentarios en mi feed de redes sociales a diario.

No puedo hablar de paridad mientras no lo aplico, así que me apresuro a reiterar que este doble estándar también se aplica en la dirección opuesta. Aquellos que, por ejemplo, favorecen el veganismo, señalan rápidamente las deficiencias metodológicas de cualquier estudio que argumente en contra, ignorando las mismas limitaciones en cualquier estudio que se incline por el camino favorito.

Los estudios de asociación sugieren posibles vías que requieren mayor estudio; ellos no prueban causa y efecto. Esto es igualmente cierto tanto si producen el resultado que prefieres, como si no.

El resultado final aquí no se limita a la grasa láctea, lácteos o vacas, sino que se extiende a todo el corral. Lo que es bueno para el ganso debería ser bueno para el ganso.

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