Ahora la mayoría de nosotros no…

Condes de calorías e información nutricional

Hay dos momentos en que las personas deben tener cuidado con los nitratos. Una de esas veces es durante los primeros cuatro meses de vida, pero no es probable que los bebés que los pequeños coman restos de algo.

Si los bebés están expuestos a cantidades excesivas de nitratos, será a partir del agua de pozo que podría usarse para preparar su fórmula.

La segunda vez para pensar sobre los nitratos es durante las últimas 8 a 10 semanas de embarazo. Pero, nuevamente, esto se refiere al agua potable contaminada con niveles realmente altos de nitratos, no la cantidad que se encuentra típicamente en los vegetales.

Espera – No sabías que las verduras tienen nitratos, ¿verdad?

Sí, lo hacen. Algunos más que otros. De acuerdo con los Centros de EE. UU. Para el Control y la Prevención de Enfermedades, la coliflor, la espinaca, la col rizada, el brócoli, la remolacha y los tubérculos contienen más nitratos que otras verduras.

Y, ¿sabes qué? En las cantidades que se encuentran en la dieta típica, los nitratos podrían ser buenos para ti. Déjenme retroceder un poco y hablar sobre nitratos, por qué nos asustan y por qué pueden ser malentendidos.

Los nitratos se encuentran naturalmente en el suelo y el agua. Se forman cuando los microorganismos convierten desechos orgánicos en amoníaco, que reacciona con oxígeno para formar nitrato y nitrito.

¿Cuáles son los malos nitratos?

Los nitratos se encuentran en fertilizantes, rodenticidas y desechos humanos y animales, de modo que el agua de pozo rural puede contaminarse por filtraciones cercanas de suelo fertilizado, aguas residuales municipales o industriales, vertederos, comederos de animales o sistemas sépticos.

Sí, es tan desagradable como suena.

El estándar federal para los niveles de nitrato en el agua potable es de 10 miligramos por litro de agua. Si tienes un pozo y tiene más nitrato que eso, es posible que tengas que tomar algunas medidas extremas para poder usar esa agua. Implica sistemas de filtración y tanques grandes en su patio trasero.

Ahora la mayoría de nosotros no tiene que lidiar con el agua de pozo rural e incluso las personas que tienen pozos generalmente no tienen que preocuparse por los nitratos. Entonces, ¿dónde más se encuentran?

El nitrato de sodio es un conservante de los alimentos que a menudo se usa para curar la carne, por lo que lo encontrará en carnes procesadas como tocino, jamón y salchichas.

Aquí es donde se complica.

Grandes estudios de investigación observacional muestran que las personas que comen grandes cantidades de carnes procesadas tienden a tener un mayor riesgo de diversas enfermedades, como la enfermedad cardíaca y algunas formas de cáncer. Entonces, la respuesta natural fue señalar con el dedo los nitratos en la carne procesada.

Pero, las carnes procesadas también son altas en calorías, cargadas con grasas saturadas y sodio. Además, las personas que comen muchas carnes procesadas también tienden a comer menos frutas y verduras, a obtener menos fibra y a consumir más calorías, a fumar más, a beber más y a hacer menos ejercicio.

En general, esa es una combinación realmente mala.

Y tal vez culpar a los nitratos estaba yendo un poco por la borda. Podría deberse a alguno o a todos los otros factores.

En cualquier caso, siempre y cuando los nitratos estén acompañados de vitamina C (ascorbato o ácido ascórbico), no tiene que preocuparse de que se formen sustancias no saludables que puedan hacerle daño. La mayoría de las veces, cuando ve nitratos en su lista de ingredientes, también verá la vitamina C.

¿Cuáles son los buenos nitratos?

Las verduras que crecen en el suelo van a contener algo de nitrato. De hecho, alrededor del 85 por ciento de su ingesta diaria de nitratos, alrededor de 20 a 25 miligramos por día, proviene de vegetales. Y las verduras son buenas para ti.

Si alguien le dice que las verduras son malas para usted debido a los nitratos o por cualquier otro motivo, debe huir de ellas. Muy rapido.

Algunos científicos postulan que parte de la razón de la bondad de las verduras podría deberse a esos nitratos. Sin ser demasiado técnico, es posible que los nitratos sean buenos para los vasos sanguíneos y que ayuden a reducir la presión arterial y evitar que las plaquetas de la sangre se coagulen demasiado o que estén en lugares incorrectos.

La idea de que los nitratos podrían ser buenos para usted todavía está en la etapa preliminar. Pero a quién le importa realmente, ya sabemos que las verduras son buenas para usted. Entonces come más de ellos.

¿Qué hay de recalentar vegetales? Si vuelves a hervir el agua, concentrarás la cantidad de nitratos a medida que el agua se evapora. Tal vez la gente teme que el recalentamiento de las verduras haga lo mismo. La cuestión es que si recalientas tus verduras hasta el punto en que se secan, se marchitan y se concentran en un bulto desagradable, dudo que incluso las comas de todos modos.

Coma sus verduras. Guarde las sobras. Caliéntalos y cómelos. Estarás bien.

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