Cómo se diagnostica la malaria

Cómo se diagnostica la malaria

La malaria es una infección altamente prevalente que afecta a aproximadamente 200 millones de personas en todo el mundo por año. Sin embargo, su diagnóstico puede requerir varias semanas o más debido a algunos desafíos:

  • Los síntomas imprecisos parecidos a la gripe pueden parecer inicialmente signos de una infección viral leve y autolimitada durante varios días.
  • El período de incubación prolongado significa que si ha estado expuesto a la malaria a través de una picadura de mosquito, no experimentará síntomas durante varias semanas o meses, a menudo después de que se haya olvidado la exposición al clima tropical y se olviden los mosquitos.

Varios signos clínicos son característicos de la malaria, y cuando se producen estos signos, las pruebas de diagnóstico confiables pueden confirmar si usted tiene o no una infección causada por el parásito.

Autocomprobación / Pruebas en el hogar

Puede aprender a reconocer los primeros signos de la malaria para que usted o sus seres queridos puedan hacerse la prueba para ver si tiene la infección.

Historia de una picadura de mosquito

Si ha tenido picaduras de mosquito en una región geográfica donde se produce la infección de la malaria, aumenta la posibilidad de que se infecte.

Enfermedad similar a la gripe

La malaria se describe como una enfermedad similar a la gripe, con una combinación de síntomas que pueden incluir fiebre, fatiga, dolores de cabeza, dolores musculares, malestar estomacal, vómitos y diarrea. Si experimenta estos síntomas unas semanas o meses después de haber estado expuesto a la malaria, debe comunicárselo a su médico.

Ciclos de fiebre, escalofríos, sudores y temblores

La malaria a menudo se reconoce debido a un patrón de fiebre cíclica.

Puede experimentar fiebres y escalofríos alternos con ciclos que pueden durar de 10 a 35 horas.

Laboratorios y exámenes

Hay varios análisis de sangre que pueden ayudar en el diagnóstico de la malaria. El parásito típicamente vive dentro de los glóbulos rojos del cuerpo, y algunas pruebas pueden identificar al organismo en sí, mientras que otras pruebas pueden detectar sustancias químicas que señalan la presencia del organismo dentro de su cuerpo.

Recuento sanguíneo completo y perfil de química

Un conteo sanguíneo y los niveles de electrolitos pueden identificar algunas de las consecuencias de la malaria, como la inflamación, la anemia y la insuficiencia renal.

Examen microscópico

Un frotis de sangre es un método para visualizar una muestra de sangre, que se coloca en un portaobjetos y se inspecciona bajo un microscopio. El parásito es reconocible cuando la muestra de sangre se tiñe con un tinte especial, una tinción de Giemsa.

Si tiene un frotis de sangre negativo en el que no se identifica el parásito, esto no significa que no tenga la infección. Si hay una razón fuerte para pensar que tiene malaria, generalmente se recomienda repetir el frotis de sangre para tratar de identificar el parásito.

Prueba rápida de diagnóstico (RDT)

Una prueba que puede identificar la presencia del parásito rápidamente, RDT tiene algunas ventajas y algunas desventajas. No es necesario que un experto manche y examine una muestra microscópica, pero es costoso y se considera menos preciso que un examen microscópico.

Reacción en cadena de la polimerasa (PCR)

La PCR puede detectar la presencia del material genético del parásito de la malaria en una muestra de sangre extraída de una persona infectada. Se considera una prueba muy sensible, pero los resultados pueden tomar varios días.

La prueba requiere un laboratorio especializado y es más costosa que otros análisis de sangre estándar para la malaria.

Imágenes en general

En general, los análisis de sangre son las pruebas más confiables para la malaria porque el parásito infecta los glóbulos rojos y no se visualiza fácilmente en estudios de imágenes.

Brain CT o Brian MRI

En algunas circunstancias, como la malaria cerebral, una complicación grave en la que la malaria se propaga al cerebro, las pruebas no invasivas como la tomografía computarizada cerebral o la resonancia magnética pueden ser útiles. En esos casos, las imágenes del cerebro pueden mostrar la presencia de inflamación cerebral, así como áreas de pequeñas hemorragias y accidentes cerebrovasculares, para las cuales se pueden administrar estrategias de tratamiento de seguimiento.

Diagnóstico diferencial

Existen varias otras afecciones que comparten algunos de los síntomas clínicos de la malaria. A menudo, se requieren pruebas de diagnóstico para diferenciar entre estas afecciones y la malaria.

Infección viral

Al igual que la malaria, el virus de la influenza y otras infecciones virales comunes, pueden causar cualquier combinación de fiebre, escalofríos, malestar estomacal, náuseas, vómitos, tos y dificultad para respirar. La diferencia es que la malaria tiene un tratamiento médico específico que no cura las infecciones virales. La mayoría de las veces, si tiene una infección de influenza o una infección con otro virus, es probable que reciba medicamentos solo por los síntomas, no por los síntomas. Virus. Los tratamientos médicos que tratan el virus de la gripe en sí no ayudan a mejorar o curar la malaria.

Sepsis

La sepsis es una infección que se propaga por todo el cuerpo, infecta el torrente sanguíneo y causa varios síntomas similares a los de las infecciones complicadas de la malaria, como fiebre alta, escalofríos y sudores. La sepsis puede avanzar y causar insuficiencia orgánica, pérdida de la conciencia o coma.

La mayor diferencia entre la malaria y la sepsis es que la sepsis generalmente es causada por una infección bacteriana que debe tratarse con antibióticos dirigidos a la bacteria, y la sepsis no mejora con el tratamiento que se le da a la malaria.

Meningitis o encefalitis

La infección que involucra el cerebro (encefalitis) o la cubierta que rodea el cerebro (meningitis) puede causar convulsiones, debilidad, cambios en la visión y pérdida del conocimiento. La malaria cerebral, como la meningitis y la encefalitis, es una infección grave que puede causar daño neurológico permanente.

Cada una de estas infecciones debe ser tratada médicamente con su propia terapia dirigida para controlar y eliminar la causa de la infección.

Fiebre del dengue

El dengue también es una infección transmitida por un mosquito y, como la malaria, causa fiebre, dolores de cabeza y dolores musculares. Una gran diferencia entre esta infección y la malaria es que el dengue a menudo se asocia con una erupción, mientras que la malaria no lo es. El dengue es un virus con un tratamiento médico diferente al del parásito de la malaria.

Fiebre entérica

La fiebre entérica es una infección causada por una bacteria que se transmite por contacto alimentario o humano, no por mosquitos. Varios síntomas son similares a los de la malaria, como fiebre, escalofríos, fatiga, malestar estomacal, vómitos y diarrea.

La fiebre entérica causa anemia y anomalías de las pruebas hepáticas en el examen de laboratorio, mientras que la malaria se caracteriza por la visualización del parásito de la malaria en un frotis de sangre microscópico. La causa infecciosa es diferente y las infecciones requieren un tratamiento médico diferente.

Crisis de la anemia falciforme

La malaria y la anemia drepanocítica comparten algunas características, como la formación de coágulos sanguíneos en los vasos sanguíneos pequeños y la ruptura de los glóbulos rojos. Un frotis de sangre puede diferenciar entre las condiciones. Crisis La crisis de la anemia falciforme y el paludismo se tratan médicamente de manera diferente; la malaria requiere medicación antiparasitaria y la anemia de células falciformes requiere transfusión de sangre y posiblemente administración de oxígeno.

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