UU.

Dolor de espalda y cuello

También dice que más mujeres (10.9 millones) recibieron tratamiento médico para su dolor de espalda que los hombres (8.2 millones).

Los niveles de intensidad del dolor de espalda pueden variar desde un simple dolor muscular y relacionado con la postura hasta lesiones potencialmente mortales y que alteran la vida de la médula espinal. La buena noticia es que la mayoría de las veces, el dolor de espalda puede abordarse de forma exitosa (parcial o total) con ejercicio, tratamiento conservador y terapias alternativas.

Factores de riesgo

El dolor de espalda puede ocurrir casi en cualquier momento durante el ciclo de vida. Los estudios demuestran que los niños están en riesgo, los trabajadores están en riesgo y las personas activas entre las edades de 35 y 55 están en riesgo. Las personas mayores y las personas de edad avanzada tienen un riesgo desproporcionadamente más alto de caídas, lo que puede provocar fracturas de cuello debilitantes. La investigación también muestra que la genética puede desempeñar un papel en la degeneración del disco, que a menudo causa dolor.

Aunque no hay un perfil definitivo para una persona con problemas de espalda, una encuesta de 2008 reportada en el

Journal of the American Medical Association reportó tasas más altas de problemas de columna vertebral entre mujeres blancas con seguro público. Las personas en este grupo también mostraron una mayor tendencia hacia al menos un corto período de desempleo, siendo mayores, y estando casadas o en una relación comprometida.

Costo general

El dolor de espalda es uno de los problemas de salud más costosos, aunque las fuentes varían en cuanto a su ubicación en relación con otras afecciones comunes, como enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, cáncer, diabetes y artritis.

Según la AHRQ, en 2007 se pagó un total de $ 30.3 mil millones a proveedores, como médicos, fisioterapeutas y otros, así como a farmacias. El

Diario de la Asociación Médica Estadounidense informa que los costos de cuidado de la columna vertebral alcanzaron $ 85.9 mil millones en 2005. Pero el tratamiento de la columna vertebral es parte de una industria de la salud de $ 2.2 billones. Aunque los costos fueron altos (exorbitante, en mi opinión), la AHRQ informa que representaron solo el 3% del total de gastos médicos en los EE. UU. En 2007. El

Journal of The American Medical Association dice que el dolor lumbar (solo) representó 2 % de todas las visitas al médico en 2005. Costo promedio para pacientes individuales

La encuesta de 2008 reportada por el

Diario de la Asociación Médica Americana mencionada anteriormente le preguntó a aproximadamente 23,000 personas con y sin problemas sobre cuánto eran sus costos médicos. Los investigadores encontraron que, en promedio, las personas con problemas de espalda o cuello gastaron alrededor de $ 6,090 en 2005, mientras que sus homólogos sanos de columna vertebral promediaron $ 3,056 el mismo año. La AHRQ informa que, en forma individual, en 2007, los costos del tratamiento para la columna vertebral promediaron entre $ 1500 y $ 1600 por persona. La mayoría de las veces, dice la AHRQ, los honorarios por visitas a consultorios y medicamentos combinados fueron pagados por un seguro privado (45.2%).

Pero Medicare dio un puntapié en 23% y usted, el consumidor de salud, pagó aproximadamente el 16.8% de los costos de su tratamiento en forma de gastos de bolsillo.

Además, los estadounidenses gastaron aproximadamente $ 7,000 millones de sus propios bolsillos en medicina alternativa para el tratamiento de espalda en 2007. Nota: Este número se obtuvo calculando porcentajes de los costos totales ($ 33,9 mil millones) gastados en CAM para dolor de espalda (17,1%) y cuello dolor (5,9%), según la información proporcionada por el sitio web del Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM).

Eficacia del tratamiento

Tal vez aún más perturbador que el alto costo de la atención es el hecho de que los costos del tratamiento han aumentado durante muchos años sin una mejora correspondiente en la calidad de vida de los consumidores de salud.

Según la AHRQ, los costos colectivos para el dolor de espalda se han más que duplicado desde 2004, y la encuesta de

Journal of the American Medical Association found encontró que los gastos totales para el cuidado del cuello y la espalda aumentaron en un 65% entre 1997 y 2005. Aunque los costos de cuidado de espalda aumentaron más rápidamente que el aumento general en los costos de cuidado de salud para el mismo período de tiempo (con solo un modesto aumento en el número de personas que buscan tratamiento para su dolor de espalda), la encuesta no encontró mejoras de salud apreciables en los encuestados . (Los investigadores pidieron a los encuestados que calificaran su propio estado de salud y plantearon preguntas sobre la discapacidad, el funcionamiento, la limitación del trabajo y los roles sociales). Entonces, ¿a dónde fue el dinero extra? La medicación encabeza la lista, seguida de visitas a la oficina. Los investigadores sugieren que un mayor uso de nuevos medicamentos puede explicar parte de este aumento. Los nuevos medicamentos incluyen gabapentina, fentanilo y oxicodona de liberación prolongada. Los investigadores también señalan que después de 2003, cuando los inhibidores de la COX-2 fueron retirados del mercado, el uso de analgésicos narcóticos para el dolor espinal aumentó.

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