Cómo se diagnostica la gota

Aunque la gota puede parecer bastante evidente por sí sola, un médico a menudo querrá realizar pruebas para confirmar el diagnóstico y descartar otras causas. Como una enfermedad caracterizada por el depósito de cristales de ácido úrico en las articulaciones, el médico puede querer buscar evidencia de esto extrayendo fluido de la articulación con una aguja para examinar bajo el microscopio.

En algunos casos, un diagnóstico puede involucrar la comparación de síntomas con una serie de pruebas de laboratorio y / o imágenes.

Examen físico

En muchos casos, se puede hacer un diagnóstico de gota basado en una revisión de sus síntomas e historial médico. Además de un examen físico, su médico querrá tener una descripción del ataque (incluyendo cómo comenzó y cuánto tiempo duró) y explorar cualquier factor de riesgo que pueda haber contribuido al ataque.

Ciertos síntomas reveladores puede ser suficiente para hacer el diagnóstico, como:

  • Un ataque monoartrítico (lo que significa que solo se afecta una articulación)
  • Dolor agudo en la primera articulación metatarsiano-falángica del dedo gordo del pie
  • Inflamación extrema y enrojecimiento en un día
  • Tener más de un ataque en la misma articulación

Si bien esto puede ser todo lo que su médico necesita para elaborar un plan de tratamiento, es posible que se requiera evidencia adicional si este es su primer ataque o si los síntomas recurrentes se han agravado.

Labs y pruebas

El estándar de oro para realizar un diagnóstico de gota es extraer líquido sinovial de una articulación y buscar pruebas de cristales de ácido úrico (llamados cristales de urato monosódico) bajo un microscopio. El líquido sinovial es una sustancia espesa y de color claro que recubre la articulación y lubrica el espacio entre las articulaciones.

El procedimiento, conocido como análisis de líquido sinovial, comienza con una inyección de un anestésico local para adormecer la articulación. Después de unos minutos, el médico insertará una aguja en el espacio de la articulación para extraer una muestra de líquido, que luego se enviará al laboratorio para su análisis.

Además de buscar cristales de urato monosódico, el laboratorio verificará si hay niveles altos de ácido úrico y si hay evidencia de tofos, bultos endurecidos de ácido úrico que se encuentran en una etapa avanzada de la enfermedad.

Entre las otras pruebas de laboratorio que se pueden solicitar:

  • Se puede realizar un análisis de ácido úrico para verificar niveles de ácido superiores a 6,8 miligramos por decilitro (aunque las personas con niveles bajos también pueden tener gota). Blood También se pueden realizar análisis de sangre con urea y creatinina para ver si su función renal se ha deteriorado como resultado de hiperuricemia (exceso de ácido úrico).
  • Se puede usar un análisis de orina para verificar los niveles de ácido úrico en la orina y evaluar su riesgo de cálculos renales.
  • Pruebas de imágenes

Para ayudar con el diagnóstico, el médico puede ordenar pruebas de imágenes para evaluar las características de una articulación tumefacta o para detectar quistes óseos subcondrales indicativos de artritis. Las opciones de pruebas de imágenes incluyen rayos X, tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (RM) y ultrasonido.

Cada prueba tiene sus ventajas y limitaciones:

Las radiografías pueden revelar erosión ósea y de cartílago, pero en realidad solo son útiles después de un año de enfermedad no controlada.

  • Las tomografías computarizadas y de resonancia magnética pueden ayudar a identificar la inflamación, la erosión ósea y el daño del cartílago, pero, de acuerdo con un estudio publicado en
  • European Radiology , pueden ser menos capaces de detectar la enfermedad temprana.Los ultrasonidos son beneficiosos ya que son portátiles, fácilmente disponibles y no requieren radiación ionizante. También pueden detectar evidencia temprana de depósitos de cristal, acumulación de líquido y la ampliación del espacio articular. En el lado negativo, no pueden visualizar las estructuras más profundas de una articulación.
  • En la práctica, los ultrasonidos se usan generalmente si acaba de comenzar a experimentar síntomas o ataques recurrentes. Se pueden ordenar otras pruebas de imagen según el historial de sus síntomas o la gravedad de su condición.

Diagnósticos diferenciales

Aunque los síntomas de la gota pueden parecer definitivos solo por la apariencia, existen otras dos afecciones que los médicos observarán que tienen características notablemente similares: la seudogota y la artritis séptica.

Para diferenciar, el médico observará cuatro cosas: el análisis de líquido sinovial (para verificar la evidencia de cristalización), el recuento de leucocitos (para verificar si hay infección), un cultivo de tinción de gram del líquido sinovial (para detectar bacterias). Y la ubicación de su dolor en las articulaciones.

Gota

Gota tendrá ciertas características físicas y diagnósticas que la separan de otras enfermedades, a saber:

Análisis de líquido sinovial: cristales en forma de aguja

  • Contaje de glóbulos blancos: debajo de 50,000
  • Cultivo de tinción de Gram: negativo (lo que significa que no hay infección)
  • Ubicación : principalmente el dedo gordo del pie, mediopié, rodilla y extremidades inferiores (con la participación de la muñeca, codo, mano o dedos en una enfermedad en etapa avanzada)
  • Pseudogota

Pseudogota es una condición en la que los cristales de calcio (no los cristales de urato monosódico) desarrollar en el espacio conjunto. La enfermedad se puede diferenciar de la gota de las siguientes maneras:

Análisis de líquido sinovial: cristales con forma romboidal

  • Conteo de glóbulos blancos: debajo de 50,000 culture Cultivo de tinción de Gram: negativo
  • Ubicación: típicamente rodilla, muñeca o dedo gordo del pie
  • Artritis séptica
  • La artritis séptica, también conocida como artritis infecciosa, generalmente es causada por una infección bacteriana y puede ser mortal si no se trata. Difiere de la gota en las siguientes formas características:

Análisis de líquido sinovial: sin cristales

Contaje de glóbulos blancos: superior a 50,000

  • Cultivo de tinción de grano: positivo (confirmando una infección bacteriana)
  • Ubicación: principalmente la rodilla

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