AINE y riesgo de úlcera péptica

AINE y riesgo de úlcera péptica

Una úlcera péptica es el término utilizado para una llaga que se produce en el revestimiento de la mucosa del estómago, el intestino delgado o el esófago. Cuando la úlcera está en el estómago, también se la puede llamar úlcera gástrica. Las úlceras en la primera parte del intestino delgado (duodeno) pueden llamarse úlcera duodenal. La causa más común de una úlcera péptica es un tipo de bacteria llamada Helicobacter pylori (H. Pylori).

Una segunda, menos común, pero cada vez más importante, causa de úlceras pépticas es el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

El uso de AINE sin receta, como la aspirina o el ibuprofeno para el dolor de cabeza ocasional o dolor de espalda no causará una úlcera péptica. Por el contrario, la enfermedad de la úlcera péptica es algo que puede ocurrir con dosis más altas de AINE que se utilizan durante un período prolongado de tiempo, como el dolor crónico que se asocia con la artritis u otras afecciones inflamatorias. Las personas que tengan alguna preocupación sobre el uso de AINE y cómo se verá afectado el sistema digestivo deben consultar a un médico.

Por qué los AINE causan úlceras

Los AINE, como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno, pueden causar úlceras al interferir con la capacidad del estómago para protegerse de los ácidos gástricos. Si bien los ácidos del estómago son vitales para el proceso digestivo, pueden causar daños si las barreras protectoras del estómago se ven comprometidas.

Normalmente, el estómago tiene tres protecciones contra el ácido gástrico:

  • Mucosidad producida por las células foveolares que recubren el estómago
  • Bicarbonato producido por las células foveolares que ayuda a neutralizar el ácido estomacal
  • Circulación sanguínea que ayuda a reparar y renovar las células de la capa mucosa del estómago

Los AINE retrasan la producción del moco protector y cambian su estructura.

Una clase de lípidos fabricados por el cuerpo llamados prostaglandinas tienen un efecto en los receptores del dolor. Los AINE trabajan para reducir el dolor al bloquear las enzimas que participan en la producción de ciertas prostaglandinas. Las prostaglandinas también son protectoras en la capa mucosa del estómago, y cuando se agotan, puede haber una ruptura en esa capa. La supresión de las defensas naturales del cuerpo contra los ácidos gástricos puede provocar inflamación en el revestimiento del estómago. Con el tiempo, esto puede causar la ruptura de un vaso sanguíneo capilar, causando sangrado y el desarrollo de una llaga abierta y ulcerativa en el revestimiento de la mucosa.

Síntomas de una úlcera péptica

Una úlcera péptica puede causar síntomas en el tracto digestivo, pero algunas personas no tienen ningún síntoma. El síntoma más común es el dolor abdominal superior (donde se encuentra el estómago) que puede sentirse opaco o ardor. El dolor varía en severidad, algunos experimentan molestias leves y otros tienen dolor severo. La mayoría de las veces, el dolor se produce después de una comida, pero para algunas personas también puede ocurrir por la noche. Podría durar desde unos minutos hasta unas pocas horas.

Otros síntomas son menos comunes, pero pueden incluir gases, náuseas, vómitos, pérdida de apetito, pérdida de peso y sensación de saciedad incluso después de una comida pequeña.

En casos raros, las personas con úlceras pépticas pueden ver sangre en sus heces o tener heces que son negras porque contienen sangre. La sangre proveniente de una o más úlceras pépticas también podría ser visible en el vómito.

Diagnóstico de úlceras pépticas

Cuando se presentan los síntomas de una úlcera péptica, un médico puede ordenar varias pruebas para determinar la causa y confirmar el diagnóstico. En las personas que reciben AINE para el dolor crónico, un médico puede tener una gran sospecha de que esta es la causa o está contribuyendo a la enfermedad de la úlcera péptica. Debido a que es la causa más común de úlceras pépticas, la infección con H. Pylori normalmente se descarta mediante el uso de una prueba de aliento o una prueba de heces.

Se puede usar una serie GI superior o una endoscopia superior para observar el interior del tracto digestivo superior y buscar úlceras. En un GI superior, los pacientes beben una sustancia llamada bario y se toman una serie de radiografías. El bario ayuda a los órganos internos a aparecer en una radiografía. Durante una endoscopia superior, se usa un tubo flexible con una cámara para mirar dentro del esófago, el estómago y el duodeno. Los pacientes son sedados durante este procedimiento y se pueden tomar pequeños trozos de tejido (una biopsia) del revestimiento del tracto digestivo para realizar más pruebas.

Factores de riesgo

Todos los NSAID tienen el potencial de causar indigestión, sangrado gástrico y úlceras. Sin embargo, algunas personas son más susceptibles a desarrollar úlceras pépticas que otras. Por ejemplo, mientras que los estudios sugieren que hasta un 25 por ciento de las personas que reciben altas dosis de AINE desarrollarán una úlcera, solo un pequeño porcentaje de ellas desarrollará complicaciones graves.

Las complicaciones graves de las úlceras pépticas causadas por los AINE son más probables en personas que:

  • Tienen más de 65
  • También toman corticosteroides
  • Han usado AINE durante menos de un mes
  • Tienen un historial de úlceras
  • Tienen AINE en dosis altas
  • Tienen una infección con H. Pylori
  • Utilice aspirina a diario (incluida una dosis baja de aspirina para fines cardioprotectores)
  • También tome anticoagulantes

Trate las úlceras pépticas

Ahora se sabe que la comida picante y el estrés no causan úlceras. Sin embargo, hay algunos cambios en el estilo de vida que pueden recomendarse para ayudar a sanar las úlceras pépticas. Un médico puede recomendar que un paciente con úlcera péptica deje de fumar, evite el alcohol, evite la cafeína, suspenda los AINE y evite cualquier otro tipo de alimentos que empeoren los síntomas.

En algunos casos, se pueden recetar medicamentos a pacientes que toman AINE para prevenir la aparición de úlceras pépticas. Las úlceras inducidas por AINE generalmente sanan una vez que se interrumpe el tratamiento con un AINE. Para acelerar el proceso de curación, un médico puede recomendar tomar determinados medicamentos de venta libre con receta médica. Se puede prescribir un antiácido, que puede obtenerse sin receta, porque ayuda a neutralizar el ácido del estómago. En algunos casos, también se puede usar subsalicilato de bismuto (como Pepto-Bismol o Kaopectate).

Los medicamentos recetados que podrían recomendarse incluyen un bloqueador H2 (bloqueador del receptor de histamina), que previene la producción de ácido estomacal mediante el bloqueo de la histamina y / o un inhibidor de la bomba de protones (PPI), que reduce la cantidad de ácido en el estómago. Los agentes protectores de la mucosa (AMP) son otra clase de medicamentos recetados que pueden usarse, y estos medicamentos funcionan para que el cuerpo produzca la capa mucosal beneficiosa en el estómago …

El problema más grande para las personas que experimentan úlcera péptica como resultado de la terapia con AINE es cómo controlar el dolor cuando esos medicamentos se suspenden. En el caso de dolor crónico, esto puede requerir la ayuda de un equipo de especialistas, incluido un médico para el control del dolor. Una clase de medicamentos llamados inhibidores de la COX (inhibidores de la ciclooxigenasa) podría usarse para controlar el dolor en algunas personas. Se ha demostrado que los inhibidores de COX funcionan para aliviar el dolor y se asocian con menos efectos secundarios digestivos que otros tipos de AINE. Sin embargo, se ha demostrado que estos medicamentos tienen efectos secundarios cardiovasculares, por lo que generalmente se recomienda que se usen con la dosis efectiva más baja.

La mayoría de las úlceras se curan una vez que se suspenden los AINE, pero en algunos casos puede ser necesaria la cirugía. Este es el caso más frecuente cuando hay complicaciones como resultado de la úlcera, como hemorragia grave, perforación (agujero en el estómago o intestino delgado) o una obstrucción (bloqueo intestinal).

Una palabra de Verywell

La mayoría de las personas que toman AINE no experimentarán úlcera péptica. Sin embargo, las personas que tienen dolor crónico y que están recibiendo altas dosis de estos medicamentos deben ser conscientes de la posibilidad de úlceras. En algunos casos, podría ser apropiado preguntarle a un médico si hay formas de prevenir las úlceras y si esas medidas deben ponerse en práctica mientras recibe altas dosis de AINE. Debido a que las úlceras no tratadas pueden provocar complicaciones, es importante obtener un diagnóstico y recibir tratamiento de inmediato si se sospecha una úlcera. En la mayoría de los casos, las úlceras se curarán con la interrupción de los AINE y los síntomas se pueden controlar con cambios en el estilo de vida, pero también se pueden usar medicamentos de venta libre y recetados para acelerar el proceso. Si el dolor crónico sigue siendo un problema y existe el riesgo de desarrollar úlceras asociadas a los AINE, tratar con la fuente del dolor y trabajar con un especialista en manejo del dolor para encontrar otros métodos de alivio del dolor puede ser la mejor opción.

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