Artritis lumbar y Articulaciones facetarias

Artritis lumbar y Articulaciones facetarias

La artritis es un problema común de la columna lumbar que puede ocasionar una serie de síntomas diferentes. La artritis lumbar de la columna vertebral se observa con mayor frecuencia en pacientes de mayor edad, pero se puede ver en todos los grupos de edad. Los pacientes con mayor riesgo de desarrollar artritis lumbar incluyen:

  • Pacientes mayores
  • Individuos obesos
  • Trabajadores pesados ​​
  • Aquellos con lesiones anteriores en la columna vertebral

La artritis de la columna lumbar es un problema que ocurre en las articulaciones que conectan cada segmento espinal o vértebras. Las vértebras están conectadas en tres lugares. Delante de la médula espinal, las vértebras están separadas por un disco espinal similar a un cojín. Detrás de la médula espinal, las vértebras están conectadas por dos pequeñas articulaciones llamadas articulaciones facetarias. Estas articulaciones facetarias, junto con el disco espinal, permiten movimientos de la columna vertebral incluyendo flexión hacia adelante, arqueamiento de la espalda o torsión lateral.

El tipo más común de artritis que ocurre en la columna vertebral es la osteoartritis o la artritis por desgaste. Cuando la osteoartritis ocurre en la columna vertebral, los médicos se refieren a esto como espondilosis. Cuando las articulaciones espinales se vuelven artríticas, los movimientos de la columna se vuelven dolorosos y rígidos. La artritis de la columna lumbar a menudo se observa junto con otras afecciones de la columna vertebral, que incluyen:

  • Degeneración del disco
    A medida que las articulaciones facetarias se desgastan en las condiciones artríticas de la columna vertebral, el disco también puede desgastarse con el tiempo. La artritis facetaria a menudo procede junto con la enfermedad discal de la columna lumbar. S Estenosis espinal s La estenosis espinal también se observa con frecuencia en pacientes con artritis de la columna lumbar. A medida que la artritis progresa, los nervios se pellizcan, dando lugar a síntomas de estenosis espinal. Estos síntomas pueden incluir dolor en las piernas, entumecimiento, hormigueo y dificultad para caminar.
  • Síntomas de artritis espinal
    La artritis de la columna lumbar con mayor frecuencia causa rigidez y dolor en la parte baja de la espalda.

Los pacientes a menudo notan que su espalda es especialmente rígida a la mañana siguiente al levantarse de la cama y pueden soltarse durante el transcurso del día. Los síntomas también empeoran con la actividad prolongada o extenuante.

Cuando una artritis facetaria lumbar empeora, las articulaciones forman espolones óseos, el tejido se hincha por la inflamación y los nervios alrededor de estas articulaciones pueden pellizcarse. Esta es una condición llamada estenosis espinal, que a menudo se observa en pacientes con artritis lumbar. Estos pacientes a menudo experimentan los síntomas comunes de estenosis espinal.

Tratamiento de la artritis de la columna lumbar

El tratamiento de la artritis de la columna lumbar depende de los síntomas que experimenta el paciente. Los tratamientos siempre comienzan con medidas simples y se involucran más si los pacientes no encuentran alivio con estos simples pasos.

Algunos de los tratamientos disponibles para la artritis de la columna lumbar incluyen:

Terapia física

La terapia física se usa para fortalecer los músculos de la columna lumbar. Al soportar mejor la columna vertebral con músculos más fuertes, se aplica menos carga a las articulaciones facetarias. Incluso en pacientes que están en forma y activos, los músculos alrededor de la columna vertebral se pueden fortalecer aún más para aliviar los síntomas.

  • Pérdida de peso
    Perder peso es una tarea difícil en pacientes que tienen articulaciones desgastadas. Sin embargo, perder incluso una pequeña cantidad de peso suele ser un paso suficiente para aliviar el dolor. Al eliminar incluso 10 libras o más, las articulaciones facetarias soportarán menos carga, y el dolor puede aliviarse lo suficiente. Medica Medicamentos antiinflamatorios
  • Los medicamentos antiinflamatorios pueden disminuir la cantidad de inflamación alrededor de las articulaciones artríticas. Al disminuir la respuesta inflamatoria, el dolor a menudo se alivia. Siempre use medicamentos antiinflamatorios bajo la supervisión de su médico.
    Aplicaciones de hielo y calor
  • Las aplicaciones de hielo y calor pueden ser muy efectivas para aliviar el dolor en la espalda. Los pacientes generalmente encuentran que el calor es más efectivo antes de la actividad para aflojar la columna vertebral, y el hielo se usa mejor después de cualquier actividad extenuante.
    Tratamiento Quiropráctico
  • Los quiroprácticos tratan la alineación de la columna vertebral, a menudo con un proceso llamado manipulación. Estos tratamientos no alteran la alineación espinal, pero pueden proporcionar un excelente alivio del dolor. A menudo, el alivio es temporal, pero los tratamientos quiroprácticos son un tratamiento razonable a considerar durante un ataque de artritis lumbar.
    Tratamientos alternativos
  • Los tratamientos alternativos incluyen acupuntura, masajes, magnetoterapia, remedios naturales y otros. No hay duda de que muchos pacientes encuentran alivio significativo de este tipo de tratamientos. Si bien faltan los estudios científicos para respaldar estos tratamientos, la mayoría tienen pocos efectos secundarios y son tratamientos razonables para intentarlo.
    Inyecciones epidurales
  • Las inyecciones epidurales son una forma de administrar una inyección de esteroides alrededor del área de la artritis. La cortisona es un poderoso medicamento antiinflamatorio. Usar una aguja permite que el medicamento se administre directamente en el área de la artritis. En pacientes con artritis de una sola articulación facetaria, se puede realizar una inyección aún más precisa, llamada inyección conjunta facetaria selectiva.
    Cirugía de fusión espinal fusion La fusión de la columna vertebral es un procedimiento quirúrgico utilizado para eliminar el movimiento entre las vértebras adyacentes. Cuando todos los otros tratamientos no proporcionan alivio de los síntomas, una fusión de la columna vertebral puede ser una opción razonable para el tratamiento de la artritis facetaria grave.

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