16 infecciones en 2015).

Enfermedades raras

No es así, dicen los expertos en control de enfermedades, que han comenzado a ver un resurgimiento de la enfermedad en los últimos años.

El primer brote de este tipo tuvo lugar en 1994 en India, que mató a 56 personas y hospitalizó a más de 600. Desde entonces, la peste ha sido identificada positivamente en la República Democrática del Congo (65 muertes en 2005), Madagascar (69 muertes en 2014 y 57 más en 2017), e incluso partes de los EE. UU. (cuatro muertes y 16 infecciones en 2015).

Todavía en junio de 2017, dos nativos de Nuevo México fueron diagnosticados positivamente con la peste, lo que se suma a las más de 600 infecciones esperadas a nivel mundial para fin de año.

Transmisión

La plaga bubónica es una infección potencialmente mortal causada por la bacteria

Yersinia pestis. La enfermedad se transmite por la picadura de una pulga de rata infectada (Xenopsylla cheopis) que habita en roedores más pequeños como ratas, ratones de campo y ardillas. Debido a que la bacteria es inofensiva para las pulgas, tiene el vehículo perfecto para ser transportado directamente de los animales a los humanos.Además de los roedores más pequeños como las ardillas listadas y los perritos de las praderas,

Yersinia pestisse ha encontrado en mamíferos más grandes, incluidos conejos, zarigüeyas, coyotes salvajes e incluso perros y gatos domésticos que han estado en contacto con roedores.Síntomas

Cuando un ser humano está infectado con

Y. Pestis , la bacteria viaja a través del sistema linfático y termina en los ganglios linfáticos donde causa agrandamientos dolorosos, llamados ebulliciones. Esto generalmente ocurre dentro de uno a siete días de exposición y puede ir acompañado de:Escalofríos

  • Fiebre alta
  • Agotamiento extremo
  • Dolor
  • Constricción de la respiración
  • Cólicos musculares
  • Vómitos de sangre
  • Barrena de los dedos de los pies, los labios y la nariz
  • Apertura de bubas inflamadas
  • Convulsiones
  • Sin tratamiento, la peste bubónica causará la muerte en 60 a 90 por ciento de los casos, generalmente en 10 días.

Otras formas de la peste

La ruta de la enfermedad puede variar en las personas infectadas por

Y. Pestis.En lugar de viajar desde una picadura de insecto a los ganglios linfáticos, la bacteria puede ingresar al cuerpo a través de otras rutas y causar un conjunto de síntomas completamente diferente. Entre las formas menos comunes de la enfermedadLa peste neumónica

  • Se produce cuando la bacteria se disemina a los pulmones, generalmente cuando una persona infectada tose o estornuda en otra. Aunque es poco común, se considera una forma más grave de peste, causando el rápido desarrollo de neumonía, dolores en el pecho y esputo sanguinolento o acuoso. Si no se trata, la peste neumónica puede causar insuficiencia respiratoria y la muerte, generalmente en 36 horas.La plaga septicémica
  • Ocurre cuando las bacterias encuentran su camino directamente en el torrente sanguíneo, a menudo a través de una grieta o llaga en la piel. Es la forma más rara de la enfermedad y podría decirse que es la más agresiva. Los síntomas son similares a los de la peste bubónica, pero pueden incluir sangrado característico debajo de la piel. La muerte es casi inevitable si el tratamiento no se entrega dentro de las 24 horas. Diagnóstico y tratamiento

La peste bubónica se diagnostica ejecutando cultivos de laboratorio con esputo, sangre, líquido cefalorraquídeo o ganglios linfáticos infectados. En algunas partes del mundo donde la peste es más común, una prueba rápida con varilla puede identificar antígenos bacterianos en 15 minutos.

Debido a la gravedad clínica de la enfermedad, los médicos generalmente comenzarán el tratamiento presuntivamente mientras esperan los resultados de laboratorio. Idealmente, el tratamiento debe iniciarse dentro de las 24 horas, generalmente en forma de antibióticos intravenosos como estreptomicina, doxiciclina o tetraciclina. Si se trata de manera oportuna, las tasas de supervivencia pueden oscilar entre el 85 por ciento y el 99 por ciento.

Prevención

La clave para la prevención de la peste bubónica es evitar roedores o cualquier animal salvaje que pueda portar pulgas. También requiere que proteja su propiedad de cosas que atraen animales, como contenedores abiertos o jardines sin vallado.

Además, si vive en un área donde las infestaciones de pulgas son comunes:

Use un repelente de insectos cuando esté al aire libre y use pantalones largos y botas.

  • Nunca manipule animales enfermos o muertos. Si es necesario, use guantes pesados.
  • Mantenga a sus mascotas en el interior o bríndeles collares antipulgas.
  • Elimina las pulgas de tu hogar.
  • Si viaja a partes del mundo donde se han producido brotes (Madagascar, Perú, República Democrática del Congo), verifique los avisos de viaje antes de la salida y traiga un montón de repelente de insectos que contenga un 80 por ciento de DEET. Actualmente no hay vacuna para prevenir la peste bubónica.

La peste es una de varias enfermedades infecciosas que una vez fueron universalmente fatales pero que ahora pueden ser tratadas. Aunque es raro, es importante tomar precauciones para prevenir esta o cualquier otra enfermedad transmitida por pulgas, ya sea tifus, tenia o enfermedad de Lyme.

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