¿Tengo alergia a las especias?

¿Tengo alergia a las especias?

Una especia, definida como cualquier parte de una planta utilizada con el propósito de sazonar los alimentos, es una fuente poco probable de una alergia. Dicho esto, se sabe que las alergias a las especias se producen y a veces pueden ser graves.

Según una investigación del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Louisiana, hasta 14 de cada 10,000 personas pueden tener alergia a las especias, manifestándose con síntomas que van desde leves hasta potencialmente mortales.

Síntomas A veces puede ser difícil saber si una especia está causando una alergia o si está experimentando una respuesta fisiológica a la especia en sí misma.

Por ejemplo, comer chile o wasabi puede hacer que sus ojos se llenen de agua y la boca se queme porque los químicos en la especia (capsaicina y isotiocianato de alilo, respectivamente) irritan las membranas mucosas de la nariz y la boca. En este caso, el efecto es fisiológico y la respuesta inmediata.

Con una alergia a las especias, los síntomas pueden ser similares, pero generalmente tardan más en aparecer. También puede haber otros síntomas como diarrea, náuseas, malestar estomacal, hinchazón, urticaria, congestión nasal o hinchazón de los labios. Otros todavía pueden experimentar una falta de aliento o desarrollar una erupción donde la sal en contacto con la piel (conocida como dermatitis de contacto).

Debido a la respuesta tardía, es difícil determinar si la especia causó la reacción o la comida en la que se aplicó.

Síntomas de la anafilaxia

En algunos casos, la reacción alérgica puede ser inmediata. Eventos como estos son preocupantes ya que sugieren que el síntoma inmune está respondiendo de manera extrema. En algunos casos, esto puede conducir a una reacción potencialmente mortal, de todo el cuerpo conocida como anafilaxis.

Los síntomas de la anafilaxia son típicamente severos y pueden incluir:

Sibilancias y dificultad respiratoria

  • Estrechez del pecho
  • Urticaria
  • Hinchazón de la cara, lengua, garganta, manos o pies (angioedema)
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Rápida y latidos cardíacos débiles
  • Confusión
  • Mareos o desmayos
  • Una sensación de muerte inminente
  • La anafilaxia se considera una emergencia médica que requiere asistencia inmediata al 911. Si no se trata, puede provocar coma, shock, insuficiencia cardíaca o respiratoria e incluso la muerte.

Diagnóstico

Si se sospecha una alergia a las especias, se puede realizar una prueba de alergia. Sin embargo, existen limitaciones, dado que la mayoría de los kits comerciales solo prueban una pequeña variedad de especias.

Como tal, se puede crear un extracto casero con la especia sospechada y aplicarlo a la piel para la prueba del parche. En esta forma de prueba, el parche adhesivo se deja en la piel durante 24 a 48 horas. Un resultado positivo se confirma con la aparición de una pequeña erupción o ampollas.

Sin embargo, no todas las especias se pueden probar de esta manera, especialmente las especias picantes que pueden inflamar e irritar la piel. Hay algunas pruebas de alergia basadas en sangre disponibles, pero, de nuevo, son pocas las que pueden evaluar la amplia gama de alergenos de especias potenciales.

Ante estos desafíos, la experiencia personal a menudo es invaluable para hacer un diagnóstico. Los episodios repetidos generalmente pueden limitar la búsqueda y llevar a los investigadores al último culpable.

Tratamiento

El tratamiento de una alergia a las especias depende en gran medida del tipo y la gravedad de los síntomas experimentados. Entre las opciones:

Para una alergia no complicada, los antihistamínicos orales pueden proporcionar alivio mediante la supresión de la actividad de la histamina, una sustancia química liberada por el sistema inmune que desencadena los síntomas de la alergia.

  • Para la dermatitis de contacto, una crema de corticosteroides tópicos puede ayudar a reducir la inflamación y el enrojecimiento. Cort Los corticosteroides orales pueden prescribirse en casos más extremos, mientras que el aerosol nasal con corticosteroides puede ayudar a aliviar la congestión nasal.
  • Para las personas con riesgo de anafilaxia, una inyección de epinefrina puede proporcionar un alivio inmediato al relajar los músculos lisos en las vías respiratorias y los vasos sanguíneos restringidos.
  • Prevención de alergias
  • En última instancia, la mejor manera de lidiar con una alergia a las especias es evitar la especia en cuestión. Desafortunadamente, es más fácil decirlo que hacerlo dado que muchos alimentos están pre-sazonados o emplean agentes de aderezo compuestos de múltiples hierbas, especias y productos químicos.

Además, una persona rara vez es alérgica a un solo tipo de especias. Esto se debe a que existe una alta reactividad cruzada entre especias, nueces e incluso pólenes de árboles. Lo que esto significa es que la estructura química de ciertos alimentos es tan similar que ambos pueden desencadenar una respuesta alérgica.

Ejemplos de reactividad cruzada incluyen:

Orégano y tomillo

Cebolla y ajo

  • Paprika y macis
  • Mostaza y colza
  • Mostaza y nueces de árbol
  • Sésamo y nueces de árbol
  • Semillas de algodón y nuez
  • Polen de abedul y diversas especias
  • Polen de artemisa y varias especias
  • Apio y diversas especias
  • Zanahoria y diversas especias
  • Fenogreco y maní
  • Dadas estas complicaciones, una persona con una alergia severa puede necesitar evitar todas las especias hasta que se encuentre el alergeno causal (o alérgenos). También pueden necesitar llevar una jeringa de epinefrina precargada (como un EpiPen) para usar en caso de una reacción grave.

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