Cómo las vacunas de la viruela ayudaron a ganar la revolución estadounidense

Cómo las vacunas de la viruela ayudaron a ganar la revolución estadounidense

La vacunación puede ser un tema controvertido, pero Estados Unidos podría no haber ganado nunca su independencia sin ella. La historia de George Washington inoculando a sus tropas contra la viruela ilustra una lección sobre por qué es importante hoy en día que se vacunen suficientes personas para evitar que las enfermedades se propaguen.

George Washington y Vacuna contra la viruela en Valley Forge

El episodio Revolution de History Channel, America-The Story of Us, cuenta cómo la viruela pudo haber cambiado los resultados de la Revolución estadounidense.

Durante el invierno en Valley Forge, George Washington decidió comenzar a inocular soldados. Esto probablemente ahorró suficientes tropas que fue decisivo en la capacidad de ganar la guerra.

Un aspecto sorprendente es el concepto de inoculación o vacunación que temprano en la historia. Como resultado, las primeras vacunas se llevaron a cabo en Estados Unidos más de 50 años antes de eso en Boston. Fueron arreglados por Cotton Mather, quien vacunó a dos esclavos y su propio hijo de 6 años contra la viruela. Cada uno de ellos estaba levemente enfermo, pero ninguno murió, y ninguno de los tres volvió a contraer la viruela.

En 1776, la mitad de los soldados continentales estacionados alrededor de Quebec contrajeron la viruela. Se ordenó un retiro, y John Adams le atribuyó la viruela como causa. Al año siguiente, George Washington vio a muchos de sus soldados morir durante el invierno en Valley Forge. Recordó a su esposa describiendo lo que había leído sobre la inoculación.

Ordenó a sus médicos que crearan pequeñas heridas en los brazos de los soldados sanos, luego frotó parte del pus de la viruela desarrollada por soldados infectados en esas heridas.

Este procedimiento se conoce como variolación, que le da a alguien una forma más leve de viruela. Eventualmente, esto salvó a todos menos uno en 50 soldados y el ejército podría continuar luchando.

Si se hubiera hecho un año antes, partes de Canadá podrían haber sido incluidas en los EE. UU. Y la guerra podría haberse ganado antes. Im Inmunidad de rebaño protege a las tropas

Este es un ejemplo de inmunidad de rebaño. Mientras más sana sea la población de soldados en general, menores serán las probabilidades de que los otros soldados se enfermen. Al proteger a todo el grupo, los revolucionarios estadounidenses ganaron su libertad. Solo puedes imaginar cómo se habría cambiado el mundo si George Washington no hubiera insistido en que sus soldados fueran vacunados.

La vacunación protege a todos

A fines de los años 1700, la idea de inocular o vacunar era nueva y no había sido probada. La gente tenía tanto miedo de la vacuna como de la enfermedad.

Ahora avance rápido hasta hoy. Cuando se trata de amenazas virales, parece que no mucho ha cambiado. La protección de todos (la manada) depende de que haya suficientes personas dispuestas a vacunarse y de vacunar a sus hijos. Eso evita que la enfermedad se propague rápidamente de persona a persona, ya que rompe la cadena de infección. De esta manera, la inmunidad colectiva protege incluso a aquellos que se niegan a vacunarse, pero depende de que sean una pequeña minoría. Cuando demasiadas personas se niegan, se pierde la protección de la inmunidad colectiva.

Si nació antes de 1972, es muy probable que haya sido inoculado contra la viruela. Busque una cicatriz redonda en la parte superior de su brazo, cerca de su hombro. La Organización Mundial de la Salud declaró la erradicación de la viruela en 1980.

Hoy, la principal preocupación sobre la viruela es la posibilidad de que se utilice como un arma de bioterrorismo. En el caso de una amenaza, las autoridades de salud pública deberían poder vacunar a las personas en riesgo. Los EE. UU. Almacenan suficiente vacuna contra la viruela para vacunar a todos en el país en caso de emergencia.

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