Una visión general de la parálisis cerebral

Una visión general de la parálisis cerebral

La parálisis cerebral (PC) es la discapacidad motora más común en la infancia, afectando su cerebro (cerebral) y la forma en que usa los músculos (parálisis). Los niños con parálisis cerebral tienen problemas con el tono muscular, lo que afecta su equilibrio, postura y su capacidad para caminar y moverse. A diferencia de otras afecciones médicas que pueden afectar el movimiento, con parálisis cerebral, el problema no está en los músculos o los nervios: el daño al cerebro afecta su capacidad para controlar los músculos.

Muchas personas con parálisis cerebral también tienen afecciones relacionadas, como convulsiones (epilepsia), discapacidad intelectual, problemas de audición, alimentación o del habla, cambios en la columna vertebral y problemas en las articulaciones. CP afecta a aproximadamente 1 de cada 323 niños en los Estados Unidos.

Tipos de parálisis cerebral

Hay cuatro tipos de parálisis cerebral, que incluyen:

  • Espástica: Este es el tipo más común, que afecta a alrededor del 80 por ciento de las personas con parálisis cerebral. Implica músculos rígidos debido al aumento del tono muscular, creando movimientos incómodos. Hay tres subtipos de PC espástica: diplejía / diparesia espástica (afecta principalmente a las piernas), hemiplejía / hemiparesia espástica (solo afecta un lado del cuerpo) y cuadriplejia / cuadriparesia espástica (afecta los brazos, las piernas, la cara y el tronco) .
  • Dyskinetic: Este tipo implica dificultad para controlar el movimiento, especialmente en los brazos, piernas, pies y manos porque el tono muscular cambia con frecuencia, de demasiado apretado a demasiado flojo. La cara y la lengua también pueden verse afectadas, lo que dificulta hablar, tragar y succionar.
  • Ataxica: El equilibrio y la coordinación se ven afectados con este tipo de CP, por lo que es potencialmente difícil escribir, caminar o alcanzar.
  • Mixto: Algunas personas tienen síntomas de más de un tipo, con mayor frecuencia espástico y discinético.

Síntomas

Las personas con parálisis cerebral a veces pueden tener síntomas muy leves, como ser un poco torpes cuando corren.

Otros pueden tener síntomas más severos, como no poder caminar en absoluto, no poder hablar, o tener una discapacidad intelectual grave, y pueden necesitar cuidado de por vida. Los síntomas pueden no ser notorios por muchos meses. De hecho, es posible que los síntomas leves de la parálisis cerebral no se detecten hasta que su hijo tenga varios años. Symptoms Los síntomas de parálisis cerebral que puede notar y que debe observar si le preocupa que su bebé pueda tener parálisis cerebral incluyen:

Músculos rígidos o tensos (hipertonía)

  • Reflejos exagerados
  • Movimientos corporales incontrolados
  • Tono muscular bajo (hipotonía )
  • Caminar con los pies, que puede ser normal antes de los 3 años de edad, especialmente si un niño no camina todo el tiempo sobre sus dedos de los pies
  • Cojeando o arrastrando un pie mientras camina
  • Caminando con un paso de tijera, girando el piernas mientras camina
  • Dificultad para tragar, chupar o hablar
  • Convulsiones (alrededor del 35 por ciento de las personas con parálisis cerebral también tienen epilepsia)
  • Problemas con las habilidades motrices finas, como abrochar botones o sostener un lápiz
  • Signos tempranos de parálisis cerebral en los bebés incluyen:
  • Todavía tiene un mal control de la cabeza después de los dos meses

Siempre alcanza con una sola mano después de los seis meses, manteniendo la otra en un puño (tenga en cuenta que muchos bebés no muestre una preferencia manual en su primer año)

  • No puede gatear ni pararse con apoyo antes de su primer cumpleaños
  • Causas
  • La lesión cerebral que causa parálisis cerebral a veces ocurre al principio del embarazo, mientras que el cerebro de un bebé aún se está desarrollando. También puede ocurrir mucho más tarde durante el embarazo, durante el parto o, con menos frecuencia, al comienzo de la vida de un bebé.

Algunas de las causas comunes de parálisis cerebral incluyen:

Enfermedades genéticas

Trastornos metabólicos

  • Meningitis bacteriana
  • Infecciones prenatales como toxoplasmosis, parvovirus humano (quinta enfermedad), rubéola, citomegalovirus, herpes, sífilis, etc.
  • Sangrado en el cerebro
  • Falta de oxígeno en el útero debido a problemas con la placenta
  • Kernicterus (ictericia grave)
  • Lesión en la cabeza
  • Accidente cerebrovascular
  • Abuso infantil y síndrome del bebé sacudido
  • Si bien la prematuridad no causa parálisis cerebral, a menudo se asocia con la afección ya que los bebés prematuros suelen estar en riesgo de muchos de los problemas que la causan.
  • La mayoría de los expertos cree ahora que muy pocos casos de parálisis cerebral en realidad son causados ​​por la falta de oxígeno durante el trabajo de parto y el parto.

Diagnóstico

El diagnóstico de parálisis cerebral generalmente se realiza cuando un padre o pediatra nota que un niño no cumple con sus metas de desarrollo físico y / o conductual. Su pediatra también puede notar durante el examen físico que su hijo tiene problemas con su tono muscular o reflejos.

Además de un examen físico, las pruebas que a veces son útiles cuando se evalúa la parálisis cerebral de un niño incluyen una tomografía computarizada (CT) y / o una resonancia magnética (MRI) del cerebro del niño. También se pueden realizar otras pruebas si se sospecha una causa genética, metabólica o infecciosa de parálisis cerebral.

Tratamiento

Aunque no existe una cura para la parálisis cerebral, si la tiene, no empeorará e incluso puede mejorar con el tratamiento. Esto puede incluir:

Fisioterapia

Terapia ocupacional

  • Terapia del habla
  • Audífonos
  • Gafas
  • Medicamentos que a veces pueden ayudar a síntomas más graves, como espasticidad muscular, convulsiones e incluso babeo
  • Cirugía en tendones rígidos o articulaciones
  • Cirugía para corregir Estrabismo (ojo cruzado)
  • Además del tratamiento, los niños con parálisis cerebral moderada o grave pueden necesitar dispositivos de ayuda para desplazarse, como aparatos ortopédicos, un andador o una silla de ruedas. Otros tipos de tecnología de asistencia también pueden ayudar a los niños con parálisis cerebral severa a comunicarse y realizar tareas cotidianas, como dispositivos de comunicación de alta tecnología.
  • Afrontamiento

Si es el padre de un niño que ha sido diagnosticado con parálisis cerebral, tomará un tiempo para adaptarse al diagnóstico. Esto es perfectamente normal. La aceptación del diagnóstico, ayudar a su hijo a establecer metas, minimizar el estrés, mantener una actitud positiva, educarse sobre la parálisis cerebral y ser un defensor de su hijo son formas saludables de sobrellevarlo.

Si eres un adulto con parálisis cerebral, existen muchas estrategias para ayudarte a vivir la vida al máximo. La tecnología ha recorrido un largo camino y puede aumentar su independencia y red social. Solicite ayuda de amigos y familiares si la necesita. Considere unirse a un grupo de apoyo si necesita hablar con otras personas que entienden por lo que está pasando. No importa el grado de sus síntomas, las buenas habilidades de afrontamiento son esenciales para vivir bien.

Cuidando

Cuidar a un niño con parálisis cerebral viene con su propio conjunto de desafíos. Su hijo no solo tiene dificultades de movimiento, sino que también puede tener otras afecciones relacionadas, como epilepsia, trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) o dolor. Todos estos problemas pueden contribuir a problemas de comportamiento y dificultad con los compañeros. Es importante implementar estrategias para ayudar a su hijo a tener éxito en la escuela, en el hogar y en la vida, así como para comenzar a planificar el futuro de su hijo como adulto. Afortunadamente, hay abundantes recursos para ayudarlo a navegar en cada etapa de la vida a medida que se acerca.

Una palabra de Verywell

Si le preocupa que su hijo tenga parálisis cerebral, asegúrese de hablar con su pediatra. Si su hijo es menor de 3 años, también puede llamar al sistema de la primera infancia en su estado para solicitar una evaluación gratuita para ver si califica para servicios tales como terapia del habla, física y / o ocupacional. No necesita un diagnóstico ni la referencia de su médico para hacer esto. Si su hijo tiene más de 3 años, puede llamar a su escuela primaria pública local para solicitar lo mismo. La intervención temprana es clave para ayudar a su hijo a aprender habilidades y superar desafíos, y puede ayudarlo a aumentar su éxito futuro.

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