Resumen del envenenamiento por plomo

El envenenamiento por plomo es la acumulación de plomo en el cuerpo que generalmente se desarrolla a lo largo de meses o años. Aunque el envenenamiento por plomo es común en el mundo en desarrollo, donde causa más de 800,000 muertes anualmente, también puede afectar a los hogares estadounidenses (como lo demuestra la crisis de 2016 en Flint, Michigan, en la que más de 100,000 personas estuvieron expuestas a agua contaminada con plomo) .

El plomo es un metal natural que no beneficia al cuerpo. La exposición tóxica puede afectar el cerebro y otros órganos vitales, causando cambios neurológicos y de conducta, enfermedades gastrointestinales, insuficiencia renal y retrasos en el desarrollo. En niveles muy altos, puede ser fatal.

El envenenamiento por plomo puede diagnosticarse con análisis de sangre y de imágenes. Si las concentraciones de plomo son altas, el tratamiento puede implicar el uso de drogas quelantes que se unen al plomo para que pueda eliminarse del cuerpo.

Síntomas Mientras que la intoxicación por plomo puede causar lesiones en casi todos los órganos del cuerpo, el cerebro y el tracto gastrointestinal suelen encontrar los primeros signos de la enfermedad.

Los síntomas de envenenamiento por plomo a menudo son sutiles y difíciles de detectar. En algunas personas, puede que no haya síntomas. Los más comunes son:

Irritabilidad

  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de concentración
  • Déficits en la memoria a corto plazo
  • Mareos y pérdida de coordinación
  • Sabor inusual en la boca
  • Una línea azul a lo largo de la encía (conocida como la línea Burton)
  • Sensaciones de hormigueo o entumecimiento (neuropatía)
  • Dolor abdominal
  • Disminución del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Discurso vago
  • A diferencia de los adultos, los niños pueden exhibir cambios conductuales extremos (incluyendo hiperactividad, apatía y agresividad) y con frecuencia se retrasarán en el desarrollo niños de la misma edad. Disability La discapacidad intelectual permanente a veces puede ocurrir.

Las complicaciones de la intoxicación por plomo pueden incluir daño renal, hipertensión, pérdida de audición, cataratas, infertilidad masculina, abortos espontáneos y nacimientos prematuros. Si los niveles de plomo aumentan a más de 100 μg / dL, puede producirse inflamación cerebral (encefalopatía), lo que provoca convulsiones, coma e incluso la muerte.

Causas

La toxicidad del plomo en los EE. UU. Ha ido disminuyendo desde que se prohibió por primera vez la pintura y la gasolina en 1978. Desde entonces, se han promulgado otras leyes para reducir los niveles de plomo en la plomería, solventes industriales y artículos para el hogar comunes.

A pesar de esto, la intoxicación por plomo en los EE. UU. Todavía ocurre. Los niños corren un riesgo especialmente alto, debido en parte a su pequeña masa corporal y al nivel relativo de exposición. También tienden a absorber el plomo más fácilmente en los tejidos del cerebro y exhiben comportamientos de mano-a-boca que promueven la exposición.

Otras causas típicas de exposición al plomo incluyen:

Agua, principalmente debido a tuberías de plomo más viejas y el uso de soldadura de plomo

Suelo que ha sido contaminado con pintura con plomo o gasolina

  • Exposición ocupacional en minas, plantas de fundición o instalaciones de fabricación donde el plomo es involucrado
  • Cerámica importada y cerámica utilizada para vajillas
  • Cristal con plomo usado para líquidos decantados o almacenamiento de alimentos
  • Medicamentos ayurvédicos y populares, algunos de los cuales contienen plomo para beneficios curativos y otros están contaminados durante la fabricación
  • Juguetes importados, cosméticos, dulces , y productos para el hogar fabricados en países sin restricciones de plomo
  • El envenenamiento por plomo también puede ocurrir durante el embarazo, cuando la pérdida transitoria de sangre conduce al sistema y expone al bebé a niveles altos de toxicidad.
  • Diagnóstico

La toxicidad del plomo puede diagnosticarse a través de una variedad de pruebas de laboratorio e imágenes. La prueba principal, llamada nivel de plomo en sangre (BLL), puede decirnos cuánto plomo hay en su sangre.

En una situación ideal, no debe haber plomo, pero incluso niveles bajos pueden considerarse aceptables.

La concentración de plomo en sangre se mide en términos de microgramos (μg) por decilitro (dL) de sangre. El rango actual aceptable es:

Menos de 5 μg / dL para niños

Menos de 25 μg / dL para adultos

  • Aunque el BLL puede dar una idea clara de su estado actual, no nos puede decir el efecto acumulativo que el plomo ha tenido en su cuerpo. Para esto, el médico puede ordenar fluorescencia de rayos X no invasiva (XRF), esencialmente una forma de rayos X de alta energía que puede evaluar la cantidad de plomo que hay en los huesos y revelar áreas de calcificación indicativas de exposición a largo plazo. .
  • Otras pruebas pueden incluir un examen de sangre para detectar cambios en los glóbulos rojos y en la protoporfirina eritrocitaria (EP), lo que nos puede dar una pista sobre cuánto tiempo ha estado en exposición.

Tratamiento

Esta forma principal de tratamiento para la intoxicación por plomo se llama terapia de quelación. Implica el uso de agentes quelantes que se unen activamente al plomo y forman un compuesto no tóxico que puede excretarse fácilmente en la orina.

La terapia de quelación está indicada en personas con intoxicación grave por plomo o con signos de encefalopatía. También se puede considerar para cualquier persona cuyo BLL sea superior a 25 μg / dL. La terapia de quelación tiene menos valor en casos crónicos por debajo de este valor.

La terapia puede administrarse por vía oral o intravenosa. Los agentes prescritos más comúnmente incluyen:

Bal en aceite (dimercaprol)

Calcio disódico

  • Chemet (ácido dimercaptosuccínico)
  • D-penicilamina
  • EDTA (ácido etilendiaminotetraacético)
  • Efectos secundarios pueden incluir dolores de cabeza, fiebre, escalofríos, náuseas, vómitos, diarrea, dificultad para respirar, ritmo cardíaco irregular y opresión en el pecho. En raras ocasiones, se han producido convulsiones, insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal o daño hepático.
  • Una palabra de Verywell

El envenenamiento por plomo puede atemorizar, ya que no siempre se puede saber si usted o su hijo han estado expuestos. Hay formas de probar su hogar si está preocupado, incluidos los kits de pruebas caseras disponibles por entre $ 10 y $ 30 en ferreterías.

Mejor aún, si vive en una casa antigua que no ha sido renovada, puede contratar un asesor de riesgos certificado por el estado o la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

Mientras tanto, para reducir aún más el riesgo de su familia:

Asegúrese de que todos se laven las manos con frecuencia.

Enseñe a los niños a no meterse las manos o los dedos en la boca.

  • Dele a cada persona un suplemento diario de hierro y calcio.
  • Aspire y trapee con frecuencia.
  • No anime a los niños a jugar en el suelo alrededor de la casa si la pintura exterior se está astillando o deteriorando.
  • Coloque un felpudo dentro y fuera de las entradas de su casa.
  • Anime a todos a quitarse los zapatos antes de entrar.
  • Si trabaja en una fábrica o planta donde exista riesgo de exposición al plomo, báñese y cámbiese de ropa antes de irse a casa.

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