¿Qué tan común es la enfermedad celíaca?

¿Qué tan común es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es en realidad una afección bastante común, pero no necesariamente te das cuenta de lo común que es porque muchas personas que la tienen no han sido diagnosticadas. Debido a que la enfermedad celíaca es genética, en otras palabras, debe tener los genes correctos para desarrollarla: la tasa de enfermedad celíaca varía mucho de un país a otro.

En los Estados Unidos, aproximadamente una de cada 133 personas tiene la enfermedad celíaca, lo que significa que aproximadamente 2,4 millones de personas padecen esta afección.

Sin embargo, más de 2 millones de estos aún no han sido diagnosticados, por lo que no saben que tienen la afección y, por lo tanto, deben seguir una dieta libre de gluten.

Las personas con ascendencia principalmente caucásica parecen tener un riesgo mucho mayor de desarrollar la afección que aquellos que tienen ascendencia principalmente africana, hispana o asiática.

Por ejemplo, un gran estudio en EE. UU. Encontró que el 1% de los blancos no hispanos tenían celíacos, en comparación con el 0.2% de los negros no hispanos y el 0.3% de los hispanos.

Otro estudio encontró tasas muy altas de celíacos, alrededor del 3%, entre las personas con ascendencia del sur de la India (Punjab), y tasas bajas en aquellos con ascendencia asiática oriental, del sur de la India e hispana. Las personas con ascendencia judía y de Oriente Medio tenían tasas de enfermedad celíaca que eran aproximadamente promedio para los EE. UU., Pero las que tenían ascendencia judía asquenazí tenían tasas más altas de celíacos, mientras que las que tenían ascendencia judía sefardí tenían tasas más bajas. Sorprendentemente, ese mismo estudio encontró tasas similares de celiacos en hombres y mujeres. Investigaciones anteriores habían sugerido que la celiaquía es mucho más común en las mujeres.

La enfermedad celíaca se considera rara en los países donde la mayoría de las personas no son blancos no hispanos, aunque los investigadores también creen que su incidencia está creciendo en todo el mundo.

¿Qué hace que mi riesgo sea más alto o más bajo?

En dos palabras: tus genes.

La enfermedad celíaca se ha relacionado fuertemente con dos genes particulares: HLA-DQ2 (el gen de la enfermedad celíaca primaria) y HLA-DQ8. Si lleva una copia de uno de esos genes, su riesgo es superior al de la población general. Si lleva dos copias, su riesgo es aún mayor.

Por supuesto, solo portar el gen no significa que vas a desarrollar celiaca (de hecho, las probabilidades aún están en contra).

Los llamados genes celíacos son bastante comunes, especialmente si tienes ascendencia caucásica, y solo entre el 1% y el 4% de los que tienen los genes desarrollarán celiacos. Hay otros factores en juego, muchos de los cuales los investigadores médicos aún no han determinado.

No he tenido una prueba genética. ¿Cuál es mi riesgo?

Incluso si no sabe qué genes lleva, es posible que pueda juzgar su propio riesgo según el historial médico de su familia, ya que aquellos con un pariente cercano que ha sido diagnosticado también tienen un mayor riesgo de celiaquía.

Si usted es un pariente de primer grado – padre, hijo, hermano o hermana – de una persona con enfermedad celíaca, la investigación muestra que tiene una probabilidad de 1 en 22 de desarrollar la enfermedad en su vida. Si usted es un familiar de segundo grado (tía, tío, sobrina, sobrino, abuelo, nieto o medio hermano), su riesgo es de 1 en 39.

Independientemente de su riesgo personal para la enfermedad celíaca, la investigación médica muestra que es común (aunque infradiagnosticada) afección médica genéticamente vinculada. De hecho, según el Wm. K. Warren Medical Research Center para la investigación de la enfermedad celíaca en San Diego, la enfermedad celíaca es dos veces más común que la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la fibrosis quística combinadas.

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Editado por Jane Anderson)

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