¿Qué son los autoanticuerpos en la enfermedad celíaca?

¿Qué son los autoanticuerpos en la enfermedad celíaca?

Los autoanticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmune de su cuerpo. Probablemente sepa que su sistema inmunitario está diseñado para combatir amenazas como virus y bacterias que ingresan a su cuerpo. Pero un autoanticuerpo convierte su ataque en algo equivocado: en lugar de atacar a los invasores extraños, los autoanticuerpos atacan por error partes de su propio cuerpo.

Cuando hacen esto, los autoanticuerpos causan inflamación y daño al sistema corporal al que atacan. Este daño produce lo que llamamos enfermedad autoinmune; literalmente, auto significa yo. Los autoanticuerpos aparecen antes de que los síntomas de la enfermedad real se vuelvan obvios.

¿Por qué tu cuerpo produce autoanticuerpos?

Eso no está claro. Es probable que la genética desempeñe un papel en este proceso, al igual que los factores ambientales. Pero los investigadores no han identificado por qué algunas personas con factores genéticos similares y / o desencadenantes ambientales similares comienzan a producir autoanticuerpos y luego desarrollan una enfermedad autoinmune, mientras que otros no. En la enfermedad celíaca, por ejemplo, su cuerpo responde a la ingestión de la proteína del gluten en los alimentos que usted come creando autoanticuerpos que luego atacan el revestimiento del intestino delgado.

Ahora, la gran mayoría de las personas con enfermedad celíaca tienen uno de los dos genes que los predisponen a la enfermedad.

Pero estos llamados genes de la enfermedad celíaca son muy comunes, y solo una pequeña fracción de aquellos que tienen los genes comienzan a producir los autoanticuerpos y luego desarrollan la enfermedad celíaca. Entonces, obviamente hay algo más en juego que hace que tu cuerpo comience a producir autoanticuerpos. La investigación continúa para descubrir qué podría ser ese algo.

¿Qué más debería saber sobre autoanticuerpos?

Algunos autoanticuerpos atacan un órgano específico; por ejemplo, los autoanticuerpos en la enfermedad celíaca atacan el intestino delgado, los autoanticuerpos en la enfermedad tiroidea autoinmune atacan la glándula tiroides y los autoanticuerpos en la diabetes tipo 2 atacan a las células productoras de insulina en el páncreas.

Estos autoanticuerpos específicos del órgano generalmente conducen a síntomas bastante específicos que pueden ayudar a su médico a hacer un diagnóstico preciso. Por ejemplo, hay varios cientos de posibles síntomas de la enfermedad celíaca, pero los síntomas más comunes, que incluyen problemas digestivos y anemia, pueden proporcionar una pista para ayudar en el diagnóstico.

Otros autoanticuerpos son lo que se llama sistémico, lo que significa que atacan en varios lugares de su cuerpo. Estos pueden inducir síntomas más generales, como dolor en las articulaciones y erupciones cutáneas, que hacen que una condición específica sea más difícil de diagnosticar.

Por ejemplo, puede ser difícil distinguir la enfermedad autoinmune de lupus y fibromialgia, que los médicos creen que no es una enfermedad autoinmune. Para ayudar a hacer el diagnóstico, los médicos pueden solicitar exámenes de sangre en busca de autoanticuerpos llamados anticuerpos antinucleares, o ANA. Estos son autoanticuerpos que atacan partes del núcleo de sus células, y casi todos los que tienen lupus darán positivo, en comparación con solo un pequeño porcentaje de aquellos con fibromialgia.

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