¿Qué es la demencia mixta? ¿Cuáles son sus síntomas?

¿Qué es la demencia mixta? ¿Cuáles son sus síntomas?

Demencia mixta es un término utilizado cuando una persona tiene más de un tipo de demencia. A menudo, la demencia mixta consiste en la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular, pero también se refiere a una combinación de Alzheimer y cualquier otro tipo de demencia.

Prevalencia de demencia mixta

La prevalencia de la demencia mixta es difícil de determinar. Tradicionalmente, los médicos han identificado un tipo primario de demencia al determinar un diagnóstico para un paciente, como la enfermedad de Alzheimer o la demencia vascular.

Los investigadores han descubierto cada vez más, sin embargo, que muchas personas que han sido diagnosticadas con un tipo de demencia también pueden tener otro tipo. Las autopsias, donde se examina el cerebro después de la muerte, a menudo han mostrado signos de demencia congénita de Alzheimer, vascular y mixta.

Un estudio informó que el 94% de los participantes con demencia habían sido diagnosticados con Alzheimer. Después de la muerte, las autopsias de esas personas revelaron que el 54% de ellas mostraba evidencia de otro tipo de demencia además de la enfermedad de Alzheimer, como coágulos sanguíneos (demencia vascular) o cuerpos de Lewy (demencia con cuerpos de Lewy).

Según la Alzheimer’s Association, la demencia mixta puede desarrollarse con la edad de las personas, ya que la edad es un factor de riesgo para varios tipos de demencia.

Síntomas de la demencia mixta

La demencia mixta es probable que presente síntomas similares a la enfermedad de Alzheimer. Los síntomas de la demencia mixta pueden progresar más rápidamente o manifestarse antes porque el cerebro se ve afectado por más de un tipo de problema o se daña en más de un área.

Diagnóstico

Un diagnóstico de demencia mixta se realiza de manera definitiva después de la muerte cuando se realiza una autopsia. Cuando el cerebro muestra más de un tipo de anomalía, como una acumulación de proteína tau y obstrucciones en los vasos cerebrales, se diagnostica demencia mixta.

Algunos médicos dan un diagnóstico de demencia mixta cuando una persona muestra síntomas de Alzheimer pero ha tenido un problema de salud cardiovascular, como un accidente cerebrovascular que sugeriría que la demencia vascular también está afectando a la persona.

A medida que las técnicas de imágenes mejoran y la investigación continúa creciendo, es probable que la demencia mixta se diagnostique cada vez más antes de que se realice una autopsia.

Tratamiento de la demencia mixta

Aunque no hay medicamentos aprobados específicamente por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) para tratar la demencia mixta, parece responder favorablemente a algunos de los mismos medicamentos que están aprobados para tratar la enfermedad de Alzheimer. Los resultados de la investigación han variado para los participantes con demencia mixta que fueron tratados con medicamentos inhibidores de la colinesterasa. Algunos resultados encontraron que el declive cognitivo que se espera en la demencia mixta se había ralentizado, y otros incluso demostraron alguna mejoría limitada en la memoria y el pensamiento.

Otro tratamiento para la demencia mixta, específicamente la combinación de Alzheimer y demencia vascular, se centra en factores como el tratamiento de la presión arterial y el control del colesterol, con el objetivo de reducir la probabilidad de otro ataque (y potencialmente la progresión de la demencia vascular).

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