¿Puede la exposición a la radiación causar leucemia?

¿Puede la exposición a la radiación causar leucemia?

¿La exposición a la radiación puede causar leucemia? ¿Qué tipos de radiación son peligrosos y cómo puede saber si está seguro?

Descripción general

La radiación puede causar y, de hecho, causa leucemia, pero antes de entrar en pánico, hablaremos un poco sobre los tipos de exposición a la radiación que pueden ser peligrosos. Se sabe que algunos tipos de radiación causan cáncer, mientras que otros no. Todos los días, nuestros cuerpos están expuestos a la radiación en forma de rayos X, equipos de diagnóstico médico, microondas, teléfonos celulares, ondas de radio e incluso los rayos del sol, pero no todos desarrollan leucemia.

Comencemos por distinguir los diferentes tipos de radiación.

Tipos de radiación

Hay dos tipos principales de radiación:

  • Radiación no ionizante: – Este tipo de radiación es débil, y es lo que se emite desde su teléfono celular y la pantalla de su computadora. Si bien hay algunas preocupaciones con la radiación no ionizante, por ejemplo, el mayor riesgo de tumores cerebrales que se ha observado en los usuarios de teléfonos celulares pesados, el riesgo de leucemia se considera muy pequeño.
  • Radiación ionizante:Este tipo de radiación, por otro lado, tiene mucha más energía. De hecho, tiene suficiente energía para romper ciertos enlaces químicos, eliminar electrones de los átomos y dañar el ADN de nuestras células que puede causar cáncer. Todas las células de nuestro cuerpo pueden lesionarse por la exposición a este tipo de radiación.

Fuentes de radiación ionizante

La radiación ionizante nos rodea y puede causar cáncer. Las fuentes pueden incluir:

  • Radiación médica: radiografías, tomografías computarizadas, tomografías por emisión de positrones, gammagrafías óseas, mamografías y más
  • Productos de tabaco: principalmente de material radiactivo en el suelo en el que se cultiva
  • Descomposición de materiales radiactivos en rocas y suelo
  • Radón: el radón es un gas incoloro e inodoro que se libera por la descomposición normal del uranio en el suelo debajo de nuestras casas en nuestros hogares. El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón después de fumar, pero se desconoce cuál es su papel en la leucemia
  • Exposición ocupacional, como en la minería.
  • Accidentes nucleares como el de la central nuclear de Chernobyl
  • Bombas atómicas

Medición de los niveles de radiación

Los científicos usan dos términos principales al hablar sobre los niveles de exposición a la radiación ionizante. Estos se consideran básicamente equivalentes. El millisievert (mSV) y el milligray (mGy). Para aquellos que trabajan en ocupaciones con exposición a la radiación, el límite de exposición is es de 50 mSv en 1 año, o 100 mSv en 5 años .Leucemia y radiación ionizante

La leucemia es uno de los tipos más comunes de cáncer que se desarrolla después de la exposición a la radiación

Y generalmente se diagnostica dentro de 2 a 5 años. Otros tipos de cáncer, como el mieloma, pueden tardar hasta 15 años en desarrollarse. Se descubrió que la radiación ionizante es carcinogénica (o causa de cáncer) solo unos pocos años después de que se descubrieron los rayos X. Los primeros científicos comenzaron a hacer un seguimiento de la enfermedad entre los trabajadores de radiación y notaron un vínculo obvio entre la exposición a la radiación y el cáncer. Más recientemente, se han estudiado las poblaciones de personas expuestas a la radiación durante los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, los mineros de uranio y las personas que fueron tratadas por condiciones médicas mediante radioterapia para confirmar la conexión.

Leucemia y radiación médica

Sabemos que la radiación médica puede provocar cáncer.

La mayoría de las veces, sin embargo, el riesgo es muy pequeño y totalmente aceptable en comparación con los beneficios.

Gran parte de nuestro conocimiento proviene de quienes recibieron radioterapia contra el cáncer. La radioterapia en este entorno puede aumentar el riesgo de leucemia en una pequeña cantidad, pero puede tener grandes beneficios en el tratamiento de un cáncer actualmente presente.

La preocupación surge cuando se habla de pruebas que se realizan en muchas personas, pruebas que en algunos casos pueden tener una alternativa (como ultrasonido o MRI) que no confiere el riesgo de cáncer de la radiación. La exposición a la radiación médica ha aumentado significativamente en los Estados Unidos.

En 1982, el estadounidense promedio estuvo expuesto a 0.5 mSv por año. En 2006, había aumentado a 3.0 mSv por año, un aumento de 6 veces en la exposición atribuida en gran parte a la radiación médica.

Ahora no sabemos exactamente qué tan significativa es la exposición a la radiación de las pruebas de diagnóstico, pero se han hecho estimaciones basadas en las exposiciones a las bombas atómicas. Con base en este análisis, según la FDA, se piensa que

La exposición a 10 mSV aumenta el riesgo de muerte por cáncer en 1 en 2000 Recientemente, se ha realizado un esfuerzo para reducir el número de tomografías computarizadas innecesarias, especialmente en niños, quienes debido a su edad corren un mayor riesgo de exposición. Consulte estas preguntas para saber si su hijo tiene una tomografía computarizada. Para tener una idea acerca de la radiación a la que puede estar expuesto, estos son algunos ejemplos:

Vuelo en avión (radiación cósmica) – 0.005 mSV / hora en el aire x Radiografía de tórax (2 vistas) – 0.10 mSV

  • TC de tórax – 8.0 mSV CT Tomografía computarizada abdominal – 10.0 mSv
  • Mamografía – 0.7 mSV
  • Nivel seguro de exposición?
  • Mientras que poblaciones como las que están expuestas a altos niveles de radiación durante un período de tiempo relativamente corto son fáciles de rastrear y estudiar, los científicos saben muy poco sobre el riesgo para las personas que están expuestas a niveles constantes bajos de radiación. Todos nosotros estamos sujetos a una cierta cantidad de radiación todos los días, pero no todos tenemos cáncer. Los investigadores no saben cuánto es demasiada radiación y qué niveles se consideran cantidades seguras de exposición.

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