Prevención de la Vaginosis Bacteriana

Prevención de la Vaginosis Bacteriana

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  • Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la vaginosis bacteriana (BV) afecta a alrededor de 21 millones de mujeres estadounidenses cada año. Si bien esa cifra solo puede hacer que parezca que BV es inevitable, en realidad no es cierto. Muchas infecciones son causadas por una simple falta de comprensión sobre qué es la enfermedad y qué factores pueden poner en riesgo a una mujer.

    Al final, la BV puede prevenirse haciendo dos cosas básicas: mantener una buena higiene vaginal y garantizar prácticas consistentes de sexo seguro.

    Higiene vaginal

    La vaginosis bacteriana es causada por un desequilibrio de la flora vaginal en el cual las bacterias buenas se agotan, lo que permite que crezcan las bacterias dañinas. Por qué esto le sucede a algunas mujeres y no a otras no está del todo claro. Lo que sí sabemos es que ciertas prácticas pueden socavar la integridad de la flora vaginal y promover la infección.

    Para asegurarse de mantener su salud vaginal óptima, hay cosas que debe hacer y otras que debe evitar. Entre ellos:

    • No te dudes. En pocas palabras, la ducha vaginal puede eliminar muchas de las bacterias saludables en su vagina. A pesar de lo que la gente pueda decirte, realmente no hay necesidad de eso; la vagina tiene sus propios mecanismos de autolimpieza. No sucumba a la antigua creencia de que las duchas vaginales pueden reducir el olor o tratar una infección. La mayoría de las veces, hace todo lo contrario.
    • Use jabón suave (o no). Jabón de cualquier tipo puede agotar la flora vaginal y ayudar a facilitar una infección. Esto es especialmente cierto con el jabón perfumado, los aceites de baño y los baños de burbujas, todos los cuales contienen sustancias químicas que pueden irritar la vagina. En lugar de jabón, intente lavarse con agua pura y sus manos. Si usa jabón, use una marca más suave como Cetaphil.
    • Use tampones y almohadillas sin perfume. La sola idea de colocar perfume en la vagina o sobre ella es mala. Siempre use tampones regulares y asegúrese de cambiarlos regularmente. Dejar uno por más tiempo de lo recomendado aumenta el riesgo de inflamación y altera el pH vaginal, los cuales pueden promover la BV.
    • Use ropa interior de algodón. Las bacterias prosperan en temperaturas más cálidas y climas más húmedos. El uso de bragas de nylon crea el ambiente perfecto para una infección bacteriana al atrapar el calor y la humedad. La ropa interior de algodón transpirable, por el contrario, permite la libre circulación de aire para prevenir mejor las infecciones. Puedes hacer lo mismo por la noche sin usar ropa interior.
    • Limpie de adelante hacia atrás. Después de orinar, incline su cuerpo hacia adelante y, alcanzando entre sus nalgas, comience a limpiar desde la parte delantera de la vagina hacia atrás. Esto evitará la acumulación de bacterias dañinas. Cuando haya terminado, tome una hoja de papel por separado para limpiar el ano, comenzando en el perineo (el espacio entre la vagina y el ano) y limpie entre sus nalgas. Al hacerlo, evita la introducción de bacterias del ano en la vagina.

    Sexo más seguro

    Aunque la vaginosis bacteriana no es una enfermedad de transmisión sexual (ETS), comparte muchas de las mismas características, ya que el riesgo aumentará con la cantidad de parejas sexuales que tenga.

    Por razones que no se entienden completamente, las relaciones sexuales con parejas diferentes (o especialmente nuevas) pueden alterar el equilibrio de la flora vaginal y promover el desarrollo de BV. Esto, a su vez, aumenta su vulnerabilidad a las ETS actuales, como la gonorrea, la clamidia, la tricomoniasis y el VIH.

    Con este fin, salvo la abstinencia sexual, existen ciertas prácticas que pueden ayudar a reducir su riesgo de BV:

    • Limite su número de parejas sexuales. Además, si tiene una nueva pareja, tómese el tiempo para hablar sobre su historial sexual y si ha sido o no sometido a pruebas de ETS. Esto no solo incluye parejas masculinas sino también parejas femeninas. Cuanta más información tenga, mejores elecciones podrá hacer.
    • Usa condones consistentemente. Un estudio de 2009 de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill concluyó que el uso constante de condones durante seis meses redujo el riesgo de BV de una mujer en casi un 70 por ciento. Por mucho que necesite usar condones constantemente, también necesita saber cómo usarlos correctamente.
    • Evite los condones o lubricantes con sabor. Estos productos de novedad no solo son inadecuados para tener relaciones sexuales más seguras, sino que también contienen azúcares y otros productos químicos que pueden alterar significativamente su pH vaginal. Al elegir un lubricante, siempre opte por uno simple, a base de agua. Los lubricantes a base de aceite pueden degradar rápidamente los enlaces químicos en el látex y hacer que se rompa el condón.
    • Evita los DIU. Los dispositivos intrauterinos (DIU) son una forma efectiva de anticoncepción, pero es posible que deba evitarse en mujeres con infecciones recurrentes de BV o que tienen sangrado irregular mientras usan un DIU. Un estudio de 2012 de la Facultad de Medicina de St. Louis concluyó que las usuarias de DIU que tenían sangrado irregular y un desequilibrio de la flora vaginal (generalmente sin síntomas) tenían el doble de probabilidades de desarrollar BV que las mujeres que usaban otras formas de anticoncepción.

    Afrontamiento

    Cualquier mujer que haya experimentado una infección de BV sabrá lo agravante que puede ser, desde el picor implacable hasta la secreción y el olor a pescado. Para lidiar mejor con los síntomas y evitar que regresen, hay varias cosas que debe hacer:

    • Recibir tratamiento. Claramente, la única forma de resolver los síntomas de BV es erradicar la infección. Un curso corto de antibióticos orales o tópicos generalmente puede hacer el truco. Si comienza el tratamiento, nunca se detenga a la mitad, incluso si los síntomas desaparecen. Si lo hace, no solo corre el riesgo de recurrencia, puede desarrollar bacterias resistentes a los antibióticos, haciendo que la infección sea más difícil de tratar la próxima vez.
    • Trate el picor con agua fría. Salpicar o rociar agua fría sobre la vagina puede ayudar a calmar el picor mejor que rascarse. Siempre lave el área vaginal hacia abajo y nunca directamente en la vagina. Para ayudar durante el día, humedezca un paño limpio con agua helada y aplíquelo directamente en la vagina.
    • Use ropa suelta. Permitir que el aire circule alrededor de los tejidos inflamados puede proporcionar un alivio mucho mayor de la picazón y la incomodidad que usar un par de pantalones apretados. Elija telas más suaves u opte por una falda para evitar la presión en la entrepierna.
    • Mantenga sus entrenamientos livianos para evitar la irritación y la inflamación. Use ropa de entrenamiento suelta y cambie de ropa sudada tan pronto como haya terminado. Dúchese en el gimnasio o tan pronto como llegue a casa.
    • Evita los aerosoles femeninos. Al igual que con los jabones perfumados, estos aerosoles perfumados solo causarán irritación. La mejor manera de lidiar con el olor es lavarse regularmente con agua simple o un jabón suave. También puede traer un par extra de ropa interior de algodón para cambiar a la mitad del día.
    • Tome probióticos a diario. Los probióticos que se encuentran en alimentos como el yogur o los suplementos nutricionales sin receta contienen bacterias vivas y levaduras que pueden ayudarlo a mantener una digestión normal. También pueden ayudar a mantener la flora vaginal. Si bien los probióticos no pueden resolver una infección activa, una revisión de 2014 de los estudios clínicos concluyó que el uso diario de un probiótico oral puede ayudar a prevenir una infección BV o apoyar el tratamiento con antibióticos.

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