Por qué se llama enfermedad de Alzheimer Diabetes tipo 3

Por qué se llama enfermedad de Alzheimer Diabetes tipo 3

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia progresiva que afecta a más de 5 millones de estadounidenses, y se prevé que esas tasas aumenten drásticamente en los próximos años. Un vínculo a la enfermedad de Alzheimer que los investigadores están explorando es la diabetes. Ha habido varios estudios que han conectado las dos enfermedades juntas. De hecho, algunos investigadores han comenzado a llamar a la enfermedad de Alzheimer diabetes tipo 3.

Aunque una pequeña cantidad de investigación encontró un mayor riesgo de demencia con diabetes tipo 1, la gran mayoría de los estudios concluyeron que este vínculo entre la diabetes y el Alzheimer es específico de la diabetes tipo 2. Diabetes La diabetes tipo 2 se desarrolla cuando la insulina se vuelve menos eficiente en el procesamiento de azúcar a través del torrente sanguíneo. Los estudios muestran que aproximadamente la mitad de las personas con diabetes tipo 2 desarrollarán la enfermedad de Alzheimer. Con una conexión tan fuerte, el enfoque de algunos estudios de investigación es explicar la conexión entre las dos enfermedades.

Diabetes tipo 3

En diabetes tipo 1 o 2, no se produce suficiente insulina (o nada) para procesar la glucosa (azúcar) correctamente o el cuerpo ya no responde a la insulina, y esto afecta el funcionamiento en todo el cuerpo. En la enfermedad de Alzheimer, parece que se está produciendo un problema similar, pero en lugar de causar problemas en el funcionamiento de todo el cuerpo, los efectos ocurren en el cerebro.

Los investigadores encontraron evidencia interesante de esto cuando estudiaron los cerebros de las personas después de su muerte. Señalaron que los cerebros de aquellos con la enfermedad de Alzheimer que no tenían diabetes tipo 1 o tipo 2 mostraron muchas de las mismas anormalidades de las personas con diabetes, incluyendo niveles reducidos de insulina en el cerebro.

Esto llevó a los investigadores a concluir que tal vez el Alzheimer es un tipo de diabetes cerebral específico que denominaron diabetes tipo 3.

En la diabetes, si el nivel de azúcar en la sangre de una persona diabética es demasiado alto o demasiado bajo, el cuerpo envía señales muy obvias del problema: cambios de comportamiento, confusión, convulsiones, etc. En la enfermedad de Alzheimer, sin embargo, en lugar de las señales agudas de un problema , la función y la estructura del cerebro disminuyen gradualmente con el tiempo.

Cuando un grupo de investigadores revisó las colecciones de estudios disponibles sobre la enfermedad de Alzheimer y la función cerebral, notaron que un hallazgo común en la enfermedad de Alzheimer era el deterioro de la capacidad del cerebro para usar y metabolizar la glucosa. Compararon esa disminución con la capacidad cognitiva y notaron que la disminución en el procesamiento de la glucosa coincidió con, o incluso precedió, las disminuciones cognitivas de deterioro de la memoria, dificultad para encontrar palabras, cambios de comportamiento y más.

Además, los científicos determinaron que a medida que empeora el funcionamiento de la insulina en el cerebro, no solo disminuye la capacidad cognitiva del cerebro, sino también el tamaño y la estructura del cerebro, todo lo que ocurre a medida que progresa la enfermedad de Alzheimer.

¿La diabetes tipo 2 causa la enfermedad de Alzheimer?

La investigación está en curso sobre esta cuestión, pero un estudio sugiere que, si bien la diabetes probablemente agrava y contribuye al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, probablemente no sea la única causa de la misma.

En este estudio, los científicos alimentaron a los ratones con una dieta alta en grasas que indujo el desarrollo de la diabetes tipo 2. Luego estudiaron los ratones y descubrieron que una mayor cantidad de proteína tau estaba presente en sus cerebros, y los ratones también desarrollaron una resistencia a la insulina cerebral. Además, la estructura cerebral de estos ratones también se deterioró un tanto con la dieta alta en grasas; sin embargo, el funcionamiento cognitivo de estos ratones no disminuyó significativamente al nivel que tendrían si la enfermedad de Alzheimer estuviera presente.

Mirando qué causa la enfermedad de Alzheimer

Entonces, ¿qué causa la enfermedad de Alzheimer si la diabetes tipo 2 no es la culpable?

Los investigadores han intentado durante décadas determinar la causa específica de la enfermedad de Alzheimer. Si bien pueden diagnosticarlo de manera concluyente con una autopsia del cerebro porque saben cómo se ve y cómo afecta las estructuras del cerebro, no han sido capaces de determinar con certeza qué es lo que realmente desencadena los cambios en el cerebro que son observado en el Alzheimer.

Sin embargo, los científicos han determinado varias formas de reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, incluida una dieta saludable, actividad física y estimulación mental, entre muchos otros.

¿Pueden los medicamentos para la diabetes tratar la enfermedad de Alzheimer?

Si la enfermedad de Alzheimer es otro tipo de diabetes, ¿los medicamentos para la diabetes podrían ayudar a las personas con Alzheimer? Varios estudios de investigación han comenzado a considerar esta posibilidad y parecen indicar que esto puede ser posible. Tanto en estudios animales como humanos, la investigación ha demostrado que estos medicamentos de insulina han protegido contra las anomalías estructurales que se desarrollan en la enfermedad de Alzheimer, han mejorado la capacidad del cerebro para metabolizar la glucosa e incluso han demostrado una mejora en el funcionamiento cognitivo del cerebro en algunos casos.

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