¿Podría ser que la tos crónica sea asma?

¿Podría ser que la tos crónica sea asma?

La tos crónica se considera un síntoma clásico del asma, por lo general en asociación con sibilancias, opresión en el pecho y dificultad para respirar. Juntos, forman el perfil de los síntomas que ayudan a los médicos a realizar un diagnóstico de asma.

Pero hay momentos en que la tos es el único síntoma presente. Y, aunque ciertamente se puede atribuir a cualquier cantidad de cosas, puede haber características que sugieran que es una condición menos común conocida como asma variante de la tos (CVA, por sus siglas en inglés).

Características de la tos Variant Asma

CVA es una forma de asma cuya característica principal es una tos crónica, no productiva (seca). Es considerado por algunos como un precursor del asma clásico en el que la tos puede ser el primer síntoma de varios síntomas que están por venir. Los estudios han sugerido que puede ser más común de lo que se cree y que entre un cuarto y un tercio de los pacientes con tos crónica pueden, de hecho, tener ACV.

En términos generales, las personas con ACV tienen varias características clave que las distinguen de las personas con asma clásica. Las personas con ACV tienen un reflejo de tos mucho más sensible que aquellos con asma clásica.

Y, aunque tanto el CVA como el asma clásico se caracterizan por hiperreactividad (aumento de la sensibilidad de las vías respiratorias), las personas con CVA a menudo tienen menos, si es que tienen, reacción a la metacolina, un compuesto inhalado que se usa para diagnosticar asma en pacientes límite.

En última instancia, las características definitorias del CVA son una tos seca que dura ocho semanas o más, ocurre ya sea de noche o de día y produce poco o ningún moco.

Cómo se diagnostica el asma variante de la tos

El diagnóstico de ACV se considera importante ya que la persistencia de la tos disminuye la calidad de vida de una persona. El principal desafío, por lo tanto, es identificar la condición cuando no hay otra evidencia de asma. Si bien se puede realizar una prueba de espirometría (que mide la función respiratoria), las personas con ACV a menudo no tendrán evidencia mensurable de obstrucción pulmonar.

En tal caso, la metacolina puede usarse para desencadenar hiperreactividad como parte de una prueba de provocación bronquial. Si no puede hacer esto, se pueden usar otros factores desencadenantes como el frío, el ejercicio o las histaminas. Si ninguna de estas cosas es capaz de provocar una respuesta, entonces CVA es improbable.

Pero, incluso si hay una reacción, la hiperrespuesta sola no hace un diagnóstico. Dentro del contexto de ACV, un diagnóstico definitivo solo puede realizarse si la hiperreactividad se alivia con un medicamento para el asma llamado broncodilatador.

Alternativamente, el médico puede examinar su esputo al microscopio en busca de evidencia de un glóbulo blanco llamado eosinófilos. A menudo se produce un aumento en el conteo de eosinófilos en respuesta a una alergia. Similarmente, una prueba de aliento para el óxido nítrico exhalado (un gas inflamatorio liberado de las células del pulmón) es altamente predictivo de CVA, incluso si todas las demás pruebas no son concluyentes.

Tratamiento de la variante crónica del asma

El tratamiento de la ACV es prácticamente el mismo que para el asma clásica. El uso de un broncodilatador como el albuterol puede proporcionar un alivio parcial en tan solo una semana. Las tos más severas se pueden tratar con un esteroide inhalado como Flovent. Si el tratamiento inhalado no puede resolver totalmente la tos, se pueden usar esteroides orales como la prednisona.

Además, si hay evidencia de eosinofilia, se ha demostrado que un medicamento antiinflamatorio como Zafirlukast mejora la tos en personas para quienes los esteroides inhalados han fallado.

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