Neumonía en los niños

Neumonía en los niños

La neumonía en los niños puede ser difícil de detectar ya que los síntomas más comunes a menudo difieren de los de los adultos. ¿Qué signos y síntomas debe vigilar, cuáles son las causas comunes de la neumonía en los niños y cómo se trata?

Neumonía en niños

La neumonía es una infección o inflamación de los pulmones a la cual los niños son particularmente vulnerables.

A menudo después de un resfrío o gripe, la neumonía puede afectar uno o ambos pulmones. Cuando tiene neumonía, los alvéolos (sacos de aire) en sus pulmones se llenan de pus u otro líquido y el oxígeno tiene problemas para alcanzar su sangre.

En los Estados Unidos, no se teme a la neumonía en los niños como antes de la llegada de los antibióticos y las inmunizaciones. Sin embargo, en todo el mundo sigue siendo un problema importante. A nivel mundial, la neumonía es la principal causa de muerte en niños menores de cinco años, a menudo debido a la falta de antibióticos y recursos médicos.

Causas de la neumonía en los niños

En los adultos, la neumonía adquirida en la comunidad es más comúnmente causada por bacterias, especialmente Streptococcus pneumoniae. Los niños también son susceptibles a la neumonía bacteriana, pero la neumonía en los niños a menudo es causada por infecciones virales o infecciones bacterianas más leves como Mycoplasma.

Las causas comunes de la neumonía viral en los niños incluyen:

  • Virus respiratorio sincicial (VSR): el VSR suele ser el origen de la pesadilla de un niño pequeño con tos persistente y es una causa importante de neumonía en los niños pequeños. Es más común entre noviembre y abril, y generalmente sigue unos pocos días de síntomas de las vías respiratorias superiores, como secreción nasal. Los niños menores de dos años corren mayor riesgo.
  • Virus de la parainfluenza
  • Adenovirus
  • Coronovirus
  • Influenza meta Metaneumovirus humano (hMPV) p La neumonía bacteriana ocurre tanto en niños como en adultos, pero a menudo se relaciona con diferentes bacterias. Las causas bacterianas más comunes en los niños incluyen:
  • Mycoplasma pneumoniae

(neumonía a pie): la neumonía relacionada con el micoplasma a menudo se denomina neumonía a pie porque a menudo es menos grave que otras formas de neumonía bacteriana (en otras palabras, las personas caminan porque no están muy enfermos.) En algunos casos, sin embargo, los síntomas pueden ser mucho más graves. La neumonía a pie a menudo persiste durante varias semanas.

  • Streptococcus pneumoniae (neumonía neumocócica) – La neumonía neumocócica es la principal causa de neumonía en adultos y también puede ocurrir en niños. Afortunadamente, la inmunización ha reducido la incidencia de este tipo de neumonía en niños en los últimos años.
  • Haemophilus influenzae tipo b (Hib) – La neumonía debida a H. Influenza también se ha vuelto menos prevalente en los últimos años debido a la vacunación.
  • Hay muchas otras causas de neumonía, y estas se vuelven especialmente importantes en niños que están inmunocomprometidos debido a problemas con su sistema inmunológico, quimioterapia o infección por VIH. De los tipos de neumonía enumerados anteriormente, la neumonía viral es más común en niños muy pequeños, mientras que la neumonía a pie se observa a menudo en niños en edad escolar.

¿Qué más podría ser?

Los síntomas de la neumonía se cruzan con muchas otras afecciones infantiles. El resfriado común puede causar síntomas similares a la neumonía, y la neumonía a menudo ocurre después de una infección respiratoria que hace la distinción más difícil. La neumonía también puede ser difícil de distinguir de la bronquitis en los niños, con una superposición significativa de los síntomas. En general, los niños tienden a parecer menos enfermos con bronquitis que con neumonía. La tos perruna de la tos ferina (tos ferina) a veces puede simular los síntomas de la neumonía.

Es importante observar que incluso con la inmunización, los niños pueden desarrollar la infección.

El asma puede provocar sibilancias y tos similar a la neumonía y puede ser difícil de distinguir según los síntomas solamente. Además, parece haber una relación entre la neumonía por micoplasma y el asma. Otras afecciones, como el reflujo ácido, pueden provocar tos, pero generalmente no tienen la fiebre asociada.

¿Qué tan común es la neumonía en los niños?

Se diagnostica neumonía en aproximadamente cuatro por ciento de los niños en los Estados Unidos cada año, con las tasas más altas en niños menores de 12 meses. Los niños que contraen neumonía más de una vez en un solo año pueden tener un problema con su sistema inmune y deben ser evaluados cuidadosamente.

Síntomas de neumonía en niños

En adultos, a menudo se sospecha neumonía cuando una persona desarrolla fiebre y tos. Con los niños, sin embargo, los síntomas pueden ser más sutiles y más variados. Los síntomas que se deben tener en cuenta en los niños pueden incluir:

Fiebre: en ocasiones, la única señal de que un niño puede tener neumonía es la presencia de fiebre.

Frecuencia respiratoria rápida (taquipnea): un aumento en la frecuencia respiratoria, conocido médicamente como taquipnea, puede ser un signo importante de neumonía en los niños. La frecuencia respiratoria a menudo se llama el signo vital olvidado y, aunque puede proporcionar información importante, a menudo se pasa por alto. La Organización Mundial de la Salud define taquipnea como una frecuencia respiratoria superior a 50 respiraciones por minuto para bebés de dos a doce meses de edad, más de 40 respiraciones por minuto para niños de entre uno y cinco años y más de 30 respiraciones por minuto para niños mayores de cinco años. F Explosión y retracción nasal (endurecimiento de los músculos del cuello): estos síntomas pueden ser un signo de dificultad para respirar.

  • Sibilancia – Sibilancia es común, especialmente con neumonía viral.
  • Cianosis, o una apariencia azulada en los labios, la nariz y los dedos de un niño.
  • Vómitos (a menudo provocan dificultad para respirar)
  • ​​Tos: la tos puede ser seca o producir flema que puede ser clara, blanca, amarillo verdosa o incluso teñida de sangre.
  • Si su hijo tiene alguno de estos síntomas, no necesariamente significa que tenga neumonía. Los niños a veces pueden parecer muy enfermos con infecciones virales simples, especialmente si tienen fiebre alta.
  • ¿Cómo se diagnostica la neumonía en los niños?
  • El paso más importante en el diagnóstico de la neumonía en los niños es tener un alto índice de sospecha. Incluso si su hijo no tose, síntomas como fiebre sin una fuente obvia, cambios en los hábitos alimenticios, un empeoramiento de los síntomas después de una infección del tracto respiratorio superior o su reacción visceral de que algo simplemente no está bien, deberían incitarlo a ve a tu pediatra La intuición de uno de los padres no aparece a menudo como un síntoma de neumonía, pero puede ser uno de los mejores indicadores de que algo anda mal. Confía en tu instinto

Si su hijo tiene alguno de los síntomas anteriores, o si simplemente no se parece a ella, su médico le preguntará sobre su historial. ¿Alguien en el hogar ha estado enfermo? ¿Ha tenido alguna infección reciente? ¿Cómo ha estado comiendo y durmiendo?

Luego, su médico realizará un examen físico cuidadoso tomando nota de su temperatura, revisando sus oídos, corazón y pulmones. De nuevo, controlar la frecuencia respiratoria es muy importante y debe ser parte de cualquier examen en el que haya fiebre. La oximetría de pulso a menudo se realiza para verificar el nivel de saturación de oxígeno del niño, y su pediatra observará si hay signos de dificultad para respirar, como tensión en los músculos de su cuello (músculos accesorios) o aleteo nasal.

Se pueden realizar análisis de sangre para buscar evidencia de una infección viral o bacteriana, y se pueden recomendar pruebas de imágenes como una radiografía de tórax. Es importante tener en cuenta que a veces la neumonía en los niños no es aparente en una radiografía de tórax, y los cambios no siempre se ven al principio de la infección.

Tratamientos para la neumonía en niños

El tratamiento recomendado para su hijo si tiene neumonía dependerá de muchos factores, incluyendo su enfermedad y la posible causa de la neumonía (viral o bacteriana).

La mayoría de los niños con neumonía pueden ser tratados en el hogar , aunque es posible que algunos niños necesiten ser ingresados ​​en el hospital por líquidos por vía intravenosa (si están deshidratados) por antibióticos por vía intravenosa o por oxigenoterapia. En raras ocasiones, se necesitará asistencia respiratoria (un respirador) para un niño que se está cansando de intentar respirar.

Los antibióticos son el tratamiento habitual cuando se sospecha que un niño tiene neumonía bacteriana. Si un niño tiene neumonía andante (p Mycoplasma pneumonia

), los antibióticos que generalmente se usan para las infecciones del oído (como Amoxicilina) no funcionan. En cambio, a menudo se necesitan antibióticos como eritromicina, Zithromax, Biaxin o tetraciclinas (en niños mayores).

Muchas personas se preguntan sobre los supresores de la tos. Si bien los medicamentos pueden ser importantes para que su hijo descanse, la tos es el mecanismo del cuerpo para eliminar los desechos de los pulmones y muchos médicos dudan en recetarlos.

Complicaciones (poco frecuentes) de la neumonía en los niñosEl riesgo de complicaciones relacionadas con la neumonía de su hijo es poco común y dependerá de muchos factores.A veces los niños desarrollan un derrame pleural o empiema con neumonía. La pleura son las membranas que rodean y amortiguan los pulmones con cada respiración. Si se produce una neumonía cerca de las regiones externas del pulmón, esta región puede inflamarse y llenarse de líquido o pus. Cuando esto ocurre, puede ser necesario drenar el líquido o el pus. Esto suena aterrador, pero es un procedimiento bastante fácil en niños en el que se inserta una aguja fina en la cavidad pleural para extraer líquido. Si hay un empiema grande, es posible que sea necesario colocar un tubo de tórax mientras la infección desaparece.

Si la neumonía de su hijo es muy grave, el trabajo de respirar puede ser agotador. Si esto ocurre, y esto es poco común, es posible que sea necesario colocar al niño en un respirador durante un período de tiempo. Los medicamentos sedantes generalmente se usan si es necesario para que su hijo no se asuste.

Prevención de la neumonía: la importancia de las vacunas y más

La neumonía en los niños es mucho menos frecuente de lo que era hace unas pocas décadas, una reducción que podemos atribuir a la vacunación generalizada. Las vacunas infantiles que pueden ayudar a prevenir la neumonía incluyen la vacuna antineumocócica Prevnar 13, Hib, Varivax, MMR y la vacuna contra la gripe.

Además de las vacunas, el riesgo de neumonía puede reducirse amamantando, lavando las manos cuidadosamente y limitando el contacto con otras personas enfermas.

Conclusión sobre la neumonía en los niños

La neumonía en los niños es común, pero a menudo ocurre con síntomas diferentes a los que esperaría de un adulto. Las posibles causas de la neumonía en los niños a menudo difieren de las de los adultos también. La neumonía en los niños puede ser terriblemente aterradora ya que los niños se enferman rápidamente. Afortunadamente, a diferencia de los adultos, a menudo se recuperan y sanan muy rápido también.

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