Marie Curie y el progreso del tratamiento del cáncer

Marie Curie y el progreso del tratamiento del cáncer

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  • Maria Skłodowska nació el hijo más joven de maestros en Varsovia, Polonia. Las fortunas familiares no eran grandes, y María perdió a su madre a los doce años. María tuvo que trabajar como tutora e institutriz para ayudar a financiar la educación de su hermana. Más tarde, pudo estudiar en París en la Sorbona con el apoyo de su hermana. También tomó cursos en secreto de la Universidad Flotante, una institución educativa clandestina en una Polonia políticamente turbulenta que educaba a mujeres, y luego también a hombres.

    Decidida a trabajar y progresar en su campo de ciencia elegido, María estudió y practicó física y química, asignaturas que su padre había enseñado.

    En 1894, Marie obtuvo su segundo grado, este en matemáticas y conoció a Pierre Curie, un instructor de física y química. Brevemente separados cuando Marie regresó a Polonia, los dos se casaron aproximadamente un año después. Henri Becquerel pronto descubrió la radioactividad mientras estudiaba las sales de uranio. Marie tomó el estudio de los rayos de uranio, usando un electrómetro Curie. Pudo demostrar que la pechblenda, la torbernita y el torio eran todos radiactivos. Marie Curie publicó un artículo de investigación sobre su descubrimiento, un paso inusual para una mujer en 1896. Pierre dejó de lado su propia investigación y se unió a Marie en su trabajo. En el verano de 1898, Curie fue coautor de un documento sobre un nuevo elemento, el polonio. El día después de la Navidad de 1898, salió un segundo periódico, anunciando el descubrimiento de otro elemento nuevo: el radio.

    Continuaron trabajando juntos hasta la trágica muerte de Pierre en un accidente callejero en 1906. Soldada sola, Marie pudo aislar el radio puro de la pechblenda en 1910. Marie Curie decidió no patentar su descubrimiento para que otros científicos pudieran investigarlo libremente.

    Investigación premiada

    Marie Curie recibió dos premios Nobel por su trabajo científico.

    Primero, en 1903 para Física, ella también fue la primera mujer en recibir un Premio Nobel. Nuevamente en 1911, recibió el Nobel de Química y se convirtió en la primera persona en recibir dos Premios Nobel. A pesar de estos honores, la Academia Francesa de Ciencias le impidió ser miembro. Pero en la Sorbona, se convirtió en la primera profesora y recibió el cargo del laboratorio de física presidido por su marido. No mucho después, el gobierno de Francia construyó el Instituto Radium para el estudio de la química, la física y la medicina, los principales intereses de Marie Curie.

    En la Primera Guerra Mundial, hizo posibles camiones de rayos X móviles que ayudaron a diagnosticar a las tropas heridas. Desinteresadamente, regaló las dos medallas de oro del Nobel para recaudar fondos para los esfuerzos de guerra. Pionera en el estudio de la radiación, Madame Curie no sabía cómo la radioactividad afectaría su salud. Nunca usando ropa protectora, trabajó con materiales radiactivos con sus propias manos, manteniendo el radio en el cajón de su escritorio, o en un bolsillo de su vestido. Durante los 38 años que investigó la radioactividad, los efectos de la radiación ionizante la desgastaron. Ella falleció en 1934 de una anemia severa. El trabajo que le había dado vida a otros había afectado la mismísima médula de su sangre.

    Sin el descubrimiento de Marie Curie y la idea de su esposo Pierre de implantar una pequeña semilla de material radiactivo en un tumor para reducirlo, no tendríamos braquiterapia. Este tipo de radiación interna se usa para muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama en etapa inicial. La próxima vez que se haga una radiografía o necesite una inyección de radiación para tratar el cáncer, piense en Marie Curie. Su trabajo y sacrificio pueden hacer su vida mucho más fácil.

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