Los efectos del sol sobre la piel

Los efectos del sol sobre la piel

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  • La luz del sol tiene un efecto profundo en la piel que puede provocar el envejecimiento prematuro, cáncer de piel, y una serie de otras afecciones relacionadas con la piel. La exposición a la luz ultravioleta (UV) representa alrededor del 90 por ciento de todos los síntomas de lesión en la piel.

    Los hechos sobre la radiación UV

    El sol emite radiación UV que dividimos en categorías en función de su longitud de onda relativa (medida por un nanómetro o nm):

    • Radiación UVC (100 a 290 nm)
    • Radiación UVB (290 a 320 nm) )
    • Radiación UVA (320 a 400 nm)

    La radiación UVC tiene la longitud de onda más corta y es casi completamente absorbida por la capa de ozono. Como tal, realmente no afecta la piel. Sin embargo, la radiación UVC se puede encontrar a partir de fuentes artificiales como lámparas de arco de mercurio y lámparas germicidas.

    La radiación UVB afecta la capa más externa de la piel (epidermis) y es la principal causa de las quemaduras solares. Es más intenso entre las 10 a.M. Y las 2 p.M. Cuando la luz del sol está en su punto más brillante. También es más intenso durante los meses de verano, representa alrededor del 70 por ciento de la exposición anual a UVB de una persona. Debido a su longitud de onda, los rayos UVB no penetran fácilmente en el vidrio.

    La radiación UVA, por el contrario, se pensaba que solo tenía un efecto menor en la piel. Los estudios han demostrado que los rayos UVA son un importante contribuyente al daño de la piel. Los rayos UVA penetran más profundamente en la piel con una intensidad que no fluctúa tanto como UVB.

    Y, a diferencia de UVB, los rayos UVA no se filtran por el vidrio.

    Efectos dañinos de los rayos UVA y UVB

    Tanto la radiación UVA como la UVB pueden causar una plétora de anormalidades relacionadas con la piel, incluidas arrugas, trastornos relacionados con el envejecimiento, cáncer de piel y una disminución de la inmunidad a las infecciones. Si bien no comprendemos completamente los mecanismos para estos cambios, algunos creen que la descomposición del colágeno y la formación de radicales libres pueden interferir con la reparación del ADN a nivel molecular.

    Se sabe que la radiación UV aumenta el número de moles en las partes del cuerpo expuestas al sol. La exposición excesiva al sol también puede conducir al desarrollo de lesiones premalignas llamadas queratosis actínicas. Las queratosis actínicas se consideran precancerosas porque una de cada 100 se convertirá en carcinoma de células escamosas. Las queratosis actínicas bultos a menudo son más fáciles de sentir que las que se ven y típicamente aparecerán en la cara, las orejas y el dorso de las manos.

    La exposición a los rayos UV también puede causar queratosis seborreica, que parecen lesiones verrugosas adheridas a la piel. A diferencia de las queratosis actínicas, las queratosis seborreicas no se vuelven cancerosas. Break Ruptura del colágeno y radicales libres

    La radiación ultravioleta puede causar que el colágeno se descomponga a un ritmo mayor que el envejecimiento normal. Lo hace al penetrar la capa media de la piel (dermis), lo que provoca la acumulación anormal de elastina. Cuando estas elastinas se acumulan, se producen enzimas que inadvertidamente descomponen el colágeno y crean las llamadas cicatrices solares. La exposición continua solo acelera el proceso, dando lugar a nuevas arrugas y caídas.

    La radiación UV es también uno de los principales creadores de radicales libres. Los radicales libres son las moléculas de oxígeno inestables que tienen un solo electrón en lugar de dos.

    Debido a que los electrones se encuentran en pares, la molécula debe atrapar el electrón que falta de otras moléculas, causando una reacción en cadena que puede dañar las células a nivel molecular. Los radicales libres no solo aumentan el número de enzimas que descomponen el colágeno, sino que también pueden alterar el material genético de una célula de una manera que puede conducir al cáncer.

    Efectos del sistema inmune

    El cuerpo tiene un sistema inmune defensivo diseñado para atacar infecciones y crecimientos anormales de células, incluido el cáncer. Esta defensa inmune incluye glóbulos blancos especializados llamados linfocitos T y células de la piel llamadas células de Langerhans. Cuando la piel se expone a la luz solar excesiva, se liberan ciertos productos químicos que suprimen activamente estas células, lo que debilita la respuesta inmune general.

    Esta no es la única forma en que la exposición excesiva puede socavar la inmunidad de una persona. La última línea de defensa inmune del cuerpo es algo llamado apoptosis, el proceso de suicidio celular destinado a matar a las células severamente dañadas y no convertirse en cancerosas. (Esta es una de las razones por las que se pela después de una quemadura solar). Aunque el proceso no se entiende completamente, la exposición excesiva a los rayos UV parece prevenir la apoptosis, lo que permite que las células precancerosas tengan la oportunidad de volverse malignas.

    Cambios en la piel provocados por el sol exposure La exposición a los rayos UV causa un engrosamiento desigual y un adelgazamiento de la piel llamado elastosis solar, que produce arrugas gruesas y una decoloración amarilla. También puede causar que las paredes de los vasos sanguíneos se vuelvan más delgadas, lo que facilita la aparición de hematomas y arañas vasculares (telangiectasias) en la cara.

    Con mucho, los cambios de pigmento inducidos por el sol más comunes son las pecas (lentigo solar). Una peca es causada cuando las células productoras de pigmento de la piel (melanocitos) están dañadas, lo que provoca una ampliación de la imperfección. Las pecas más grandes, también conocidas como manchas de la edad, generalmente aparecen en el dorso de las manos, el pecho, los hombros, los brazos y la parte superior de la espalda. Si bien las manchas de la edad se observan con frecuencia en los adultos mayores, no están relacionadas con la edad, como su nombre indica, sino como consecuencia de la lesión del sol.

    La exposición a los rayos UV también puede provocar la aparición de manchas blancas en las piernas, manos y brazos a medida que los melanocitos son destruidos progresivamente por la radiación solar.

    Cáncer de piel y melanoma

    La capacidad del sol para causar cáncer es bien conocida. Los tres tipos principales de cáncer de piel son el melanoma, el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas.

    El melanoma es el más mortal de los tres, ya que se disemina (hace metástasis) más fácilmente que los otros. El carcinoma de células basales es el más común y tiende a diseminarse localmente en lugar de metástasis. El carcinoma de células escamosas es el segundo más común y se sabe que metastatiza, aunque no tan común como el melanoma.

    Se cree que la cantidad de exposición al sol que recibe una persona antes de los 20 años es el factor de riesgo determinante para el melanoma. Por el contrario, el riesgo de carcinoma de células basales o carcinoma de células escamosas se relaciona tanto con el tipo de piel de una persona como con la cantidad de exposición de por vida a la radiación UV.

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