Información sobre el melanoma (maligna)

Información sobre el melanoma (maligna)

La mayoría de las personas es consciente de que el melanoma es un cáncer de la piel que se puede diseminar antes y más rápidamente que los otros cánceres de la piel. Nuestra conciencia en el público y en la comunidad médica está aumentando sobre cómo el sol causa daño a la piel. Existen excelentes sitios en Internet con una increíble cantidad de información sobre todos los aspectos del melanoma. En este artículo, reduciré esa información y responderé algunas preguntas básicas.

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es un cáncer en los melanocitos, o células productoras de pigmentos, en la piel. Existen otros tipos de cáncer de piel que no se diseminan, pero el melanoma es del tipo que se puede diseminar a otras áreas del cuerpo o metastatizar. Aparece con mayor frecuencia en el tronco en los hombres y en las piernas en las mujeres, pero puede aparecer en cualquier parte del cuerpo.

Importancia del melanoma
El melanoma es el octavo cáncer más común en los Estados Unidos y causa el 1-2% de todas las muertes por cáncer. La incidencia de melanoma ha aumentado más rápido que cualquier otro tipo de cáncer en los últimos 20 años. La manera de disminuir su probabilidad de desarrollar melanoma es reconocer si está en riesgo y tomar medidas para disminuir ese riesgo o ser más vigilante.

Factores de riesgo del melanoma
Los siguientes son factores de riesgo del mayor al menor riesgo. Además, cuantos más factores de riesgo tenga, mayores serán sus probabilidades de contraer melanoma.

  • Un lunar que está cambiando
  • Síndrome de nevo atípico
  • Tener un lunar que es 15cm de diámetro y ha estado presente desde su nacimiento
  • Raza blanca
  • Un cáncer de piel previo
  • Un pariente cercano con melanoma
  • Usar un lecho de bronceado diez veces al año o más antes de los 30
  • Más de 50 moles en su cuerpo
  • Supresión del sistema inmune
  • La tendencia a quemarse y pelarse en lugar de broncearse

Prevenir el melanoma
La mejor prevención es reconocer cualquier factor de riesgo que pueda tener y tomar medidas para prevenirlo daño del sol. Use un protector solar que tenga al menos un SPF de 15 cada vez que salga al sol. Si tiene varios factores de riesgo, probablemente deba usar un protector solar todo el tiempo con un factor de protección solar de 30. Hay varios humectantes que puede comprar que ya tienen protector solar agregado.

Reconocer moles sospechosos

La regla empírica común es aplicar los ABCD.

  • Asimetría: dibuja una línea en el centro de la mole. Si las mitades no coinciden, la mole es asimétrica y es más probable que sea anormal.
  • Borde: los bordes de los lunares atípicos no están bien definidos o pueden verse festoneados con muescas entre las vieiras.
  • Color: un color desigual en todo el lunar es más probable que sea un signo de anormalidad. Esto es especialmente cierto si todos los otros lunares en su cuerpo tienen un color uniforme. Por otro lado, algunas personas normalmente tienen lunares que tienen colores diferentes. Los colores rojo, blanco y azul pueden ser patrióticos, pero también son signos de anormalidad.
  • Diámetro: la mayoría de los melanomas se diseminan horizontalmente antes de comenzar a extenderse verticalmente. Por lo tanto, busque lunares que se agrandan en diámetro mayor de 6 mm o 1/4 de pulgada. Esto es aproximadamente del tamaño de un borrador de lápiz.

Tratamiento de melanoma

Si le preocupa un lunar, debe preguntarle a su proveedor al respecto. El tratamiento del melanoma comienza con la extirpación de la lesión que también toma al menos un borde de 1 cm de tejido sano a su alrededor. La etapa del cáncer está determinada por cuántos milímetros de grosor tiene el tejido canceroso. Para asegurarse de que el cáncer no se haya propagado a otras áreas del cuerpo, se toma una radiografía de tórax y también se realiza una prueba de laboratorio que verifica el hígado. Dependiendo de varios factores, a veces los ganglios linfáticos del área se extirpan y examinan para ver si contienen células cancerosas. Si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, el mejor tratamiento es extirpar el tejido canceroso si es posible.

A veces, la quimioterapia se usa junto con la eliminación. La radioterapia generalmente no es útil. Finalmente, existen tratamientos controvertidos que involucran interferón y vacunas.

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