Función y enfermedades de la glándula parótida

Función y enfermedades de la glándula parótida

Las glándulas parótidas son uno de los tres tipos principales de glándulas salivales en el cuerpo, y probablemente sean más reconocidas por aquellos que vivían antes de que la vacuna contra las paperas estuviera disponible. Las paperas eran una infección infantil común caracterizada por las mejillas de ardilla de las glándulas parótidas hinchadas. Estas glándulas están presentes en cada lado de su cara y secretan saliva para ayudar en la digestión.

Veamos la anatomía y la función de la glándula parótida, así como las enfermedades comunes que afectan a esta glándula.

Anatomía de la glándula parótida

Usted tiene dos glándulas parótidas, cada una ubicada frente a la oreja en su cara. Además de la glándula parótida, también tiene otras dos glándulas salivales mayores, llamadas glándulas sublinguales y submandibulares. Las tres glándulas tienen un tubo unido a ellas, llamado conducto, que transporta la saliva desde la glándula hasta la boca. El conducto que drena la glándula parótida se llama conducto de Wharton.

Función de la glándula parótida

La función de la glándula parótida y otras dos glándulas salivales mayores es producir y secretar saliva, una sustancia que ayuda a romper los alimentos para que pueda ser digerida adecuadamente. La saliva también ayuda a defenderse contra las bacterias y prevenir las caries.

Enfermedades de la glándula parótida

Hay varios tipos de condiciones médicas que pueden afectar la glándula salival, desde cálculos hasta tumores.

Veamos cada uno de estos por separado.

Xerostomía (boca seca)

Cuando las glándulas salivales de una persona no funcionan correctamente y detienen o producen muy poca saliva, una persona desarrollará una boca seca; esto se llama xerostomía. Hay una serie de posibles causas de la xerostomía, incluida la radioterapia, una enfermedad autoinmune llamada síndrome de Sjogren o medicamentos como los antihistamínicos o la quimioterapia.

La boca seca puede afectar significativamente la calidad de vida de una persona. Puede afectar la deglución, crear una sensación de ardor en la boca y predisponer a la persona a las caries. El tratamiento incluye saliva artificial y medicamentos que estimulan la producción de saliva.

Sialadenitis (Infección bacteriana de la glándula parótida)

La sialoadenitis es una infección bacteriana que puede afectar la glándula parótida y la glándula submandibular. Con mayor frecuencia surge después de que el drenaje lento de la glándula (una obstrucción parcial) resulta en una infección secundaria en la glándula. Los síntomas pueden incluir sensibilidad de la mejilla, fiebre, hinchazón, dolor al comer y, a veces, se nota la presencia de pus en la abertura del conducto en la boca. Ocurre con mayor frecuencia en personas con una enfermedad crónica o en una persona que se deshidrata.

El tratamiento incluye antibióticos y compresas tibias en la glándula. Algunos proveedores recomiendan masajear la glándula parótida, pero esto puede ser doloroso. Chupar pastillas o pastillas para la tos puede estimular el flujo de saliva y ayudar a eliminar la infección. Si la infección no se trata con prontitud, se puede formar un absceso que puede requerir drenaje.

También hay una forma crónica de sialoadenitis que generalmente está relacionada con una obstrucción en lugar de una infección bacteriana.

Sialolitiasis (Obstrucción de la glándula parótida)

Otra posible enfermedad de las glándulas parótidas, la sialolitiasis, es una obstrucción, que generalmente ocurre cuando una piedra (un cálculo) bloquea el conducto (el conducto de Wharton) que lleva la saliva a la boca. La obstrucción causa dolor e inflamación en el lado de la cara de la glándula afectada. No beber suficientes líquidos o tomar un medicamento que reduzca la cantidad de producción de saliva puede desencadenar una formación de cálculos.

Si la obstrucción se debe a una piedra, el tratamiento inicial puede incluir beber muchos líquidos, masajear la glándula y chupar una gota de limón o una pastilla de vitamina C para desencadenar la producción de saliva.

Si esto no funciona, un médico puede usar un instrumento para quitar la piedra.

Las piedras cerca de la abertura (en el piso de la boca) a veces se pueden extraer por la boca. Las piedras que se encuentran más profundamente en el conducto son más difíciles de tratar, ya que el uso de instrumentos en esta región podría dañar un nervio. Los tratamientos similares a los de los cálculos renales, como la litotricia corpórea con ondas de choque o la recuperación de la canastita fluoroscópica pueden ser efectivos.

Si los cálculos son crónicos y graves, es posible que sea necesario extirpar la glándula parótida, pero esto no se hace si es posible.

Otras causas menos comunes de obstrucción en la glándula parótida incluyen:

  • Una dentadura de una persona que comprime la abertura del conducto
  • Erupción dental como resultado de un trauma
  • Tapones mucosos o cuerpos extraños que ingresan al conducto
  • Una neoplasia (tumor) o ganglio linfático inflamado que bloquea el conducto

Trastornos inflamatorios / infiltrativos de la glándula parótida

Hay varios tipos de trastornos médicos que pueden provocar agrandamiento de la glándula parótida, ya sea por infiltración de la glándula o por inflamación en la glándula. Estos incluyen:

  • Síndrome de Sjogren
  • Sarcoidosis
  • Alcoholismo
  • Diabetes
  • VIH / SIDA
  • Inducido por medicamentos (algunos medicamentos pueden hacer que la saliva sea más espesa, como el yodo)

Infección por paperas (viral) y la glándula parótida

La infección viral más común de la glándula salival es la parotiditis, que causa agrandamiento de la saliva ambas glándulas parótidas. Antes de la introducción de la vacuna en 1967, la parotiditis era una infección infantil muy común, caracterizada por mejillas de ardilla. Los brotes aún ocurren ocasionalmente, pero es una rareza ahora en relación con en el pasado.

Tumores de la glándula parótida

La glándula parótida también puede desarrollar tumores o masas, llamados tumores. Estos tumores a menudo son benignos en lugar de malignos (cancerosos). Por el contrario, los tumores de las otras glándulas salivales mayores, así como las glándulas salivales menores, a menudo son malignas. Los tumores parótidos malignos suelen ser carcinomas mucoepidermoides y adenocísticos o adenocarcinomas.

Qué hacer si le preocupa la glándula parótida

Si nota hinchazón o sensibilidad en la glándula parótida, hable con su médico. Su incomodidad no solo podría indicar una infección o cálculo que debería tratarse, sino que una glándula parótida hinchada también podría indicar un proceso de enfermedad subyacente. Cuando lo vea a su médico de atención primaria, puede derivarlo a un otorrinolaringólogo (ENT, por sus siglas en inglés) para una evaluación adicional.

Línea inferior en las glándulas parótidas

Las glándulas parótidas en cada lado de la cara desempeñan una función importante en la creación de saliva, lo que a su vez ayuda a la digestión, lubrica la boca e inhibe la caries dental. Las infecciones y las piedras en las glándulas parótidas pueden requerir tratamiento, y la hinchazón de las glándulas parótidas puede proporcionar pistas importantes sobre la presencia de otras preocupaciones médicas también.

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