¿Estamos negociando conmociones cerebrales por lesiones en las piernas?

¿Estamos negociando conmociones cerebrales por lesiones en las piernas?

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  • El mundo de la medicina deportiva se ha ocupado principalmente de la investigación, el tratamiento y la prevención de lesiones por conmoción cerebral. En los últimos años, nos hemos vuelto cada vez más conscientes de la gravedad de las conmociones cerebrales y las posibles implicaciones a largo plazo para la salud del cerebro. Como resultado, se han desarrollado nuevas protecciones y procedimientos para prevenir estas lesiones que pueden terminar su carrera.

    Sin embargo, una de las consecuencias de estos cambios en los deportes puede ser un aumento en otros tipos de lesiones, específicamente aquellas que involucran las articulaciones de rodilla y tobillo.

    Aumento en conmociones cerebrales

    Es muy claro a partir de los datos revisados ​​que las conmociones cerebrales se diagnostican mucho más comúnmente. De hecho, en los últimos seis años de datos de jugadores de fútbol de la NCAA, el número de conmociones cerebrales diagnosticadas ha aumentado un 34 por ciento. Curiosamente, esto es durante un tiempo en el que se han impuesto restricciones significativas a los atletas en un esfuerzo por prevenir lesiones en la cabeza.

    La razón por la cual el número de conmociones cerebrales ha aumentado probablemente esté relacionado con cambios dramáticos en las capacidades de concienciación y diagnóstico. Hace una década, a los atletas que sufrían lesiones en la cabeza a menudo no se les diagnosticaba una lesión por conmoción cerebral, mientras que ahora se están diagnosticando lesiones de conmoción cerebral mucho más sutiles. Es muy difícil saber si ha habido un cambio en la tasa real de lesiones en la cabeza dado que la forma en que diagnosticamos y manejamos estas lesiones ha cambiado tan dramáticamente en la última década.

    Prevención de lesiones en la cabeza

    A partir de 2008, la NCAA estableció restricciones sobre cómo los jugadores de fútbol podrían involucrar a atletas contrarios, y evaluaron las penalizaciones por golpes a la cabeza de un jugador contrario, o liderando con la cabeza para hacer un tackle. Además, algunas actividades específicas de alto riesgo, tales como devoluciones de patada inicial, se cambiaron para disminuir la probabilidad de lesión.

    Estas restricciones se ampliaron en 2013 para expulsar a los jugadores que no cumplieron con las normas sobre visitas a los oponentes.

    Aumento de lesiones en las piernas

    En el mismo período de tiempo (2009-2015), el número de lesiones en las piernas como resultado del contacto ha aumentado en casi un 20%. Esto parece ser el resultado de cambios en la forma en que se contacta a los jugadores mientras juegan al fútbol, ​​ya que el número de lesiones por uso excesivo de la pierna en realidad ha disminuido durante ese mismo tiempo. Algunas personas que observan estos datos han sugerido que los cambios en la forma en que los jugadores abordan son la causa del aumento en las tasas de lesiones en las piernas.

    Las lesiones comunes que pueden ocurrir en la rodilla y el tobillo incluyen desgarros del LCA, otras lesiones del ligamento de la rodilla, esguinces de tobillo (incluidos esguinces de tobillo alto) y fracturas de tobillo. Estas lesiones a menudo causan pérdida de tiempo debido a la participación atlética, pueden conducir a la falta de retorno a la actividad atlética completa, y pueden conducir a una mayor probabilidad de desarrollar artritis en la rodilla o el tobillo más adelante en la vida.

    ¿Deberíamos preocuparnos?

    En primer lugar, estamos aprendiendo mucho sobre las conmociones cerebrales, administramos mejor las lesiones por conmoción cerebral y estamos reconociendo cuándo los atletas sufren estas lesiones en el cerebro. En segundo lugar, una consecuencia de la prevención de la conmoción cerebral puede ser que estamos cambiando la forma en que los jugadores de fútbol se enfrentan, y por lo tanto, pueden aumentar otros tipos de lesiones.

    Este es un único estudio de revisión, y ciertamente no prueba nada, pero los datos muestran algunas tendencias interesantes.

    Si bien las lesiones en la cabeza son claramente serias, las lesiones de rodilla y tobillo también pueden tener consecuencias a largo plazo. Esto no es para sugerir que deberíamos retroceder las protecciones para evitar las conmociones cerebrales, pero cuando se realizan cambios como estos debemos entender si hay posibles consecuencias imprevistas. Si hay un aumento en las lesiones de rodilla y tobillo, debemos considerar cómo podemos ajustar aún más las reglas del deporte para proteger todo el cuerpo del atleta.

    Algunos pueden sugerir que los cambios en las reglas cambian fundamentalmente la naturaleza del deporte.

    No estoy tratando de debatir eso, pero claramente existe un rol para recolectar datos para comprender mejor cómo podemos proteger a los jugadores. Aunque ningún deporte, especialmente un deporte de contacto agresivo como el fútbol americano, ocurrirá sin el riesgo de una posible lesión, es en el mejor interés del deporte y de los atletas que compiten crear un entorno que minimice el potencial de todo tipo de lesión. .

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