¿Puede disminuir su riesgo de demencia al tratar la depresión?

¿Puede disminuir su riesgo de demencia al tratar la depresión?

La depresión, esos sentimientos de tristeza generalizada, apatía e inutilidad, pueden afectar profundamente la calidad de vida que experimenta una persona. Pero la investigación también sugiere que la depresión puede desencadenar un mayor riesgo de desarrollar demencia también.

Un resumen de cinco estudios

1. Los investigadores revisaron los resultados de 23 estudios que se realizaron sobre la depresión y la demencia.

Encontraron que la depresión aumenta significativamente las posibilidades de demencia, tanto como un grupo de todos los tipos de demencia, como específicamente para la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular. Curiosamente, el mayor riesgo después de la depresión fue para la demencia vascular.

2. Un segundo estudio involucró a 1.764 participantes que fueron monitoreados y evaluados durante aproximadamente 8 años para evaluar los síntomas de la depresión y los síntomas de la demencia. Los investigadores encontraron que había una correlación significativa entre la depresión tardía y el riesgo de demencia.

3. Los investigadores realizaron una revisión exhaustiva de 16 estudios sobre la depresión de la vida tardía y cinco estudios sobre la depresión de la vida anterior (la depresión se consideró vida más temprana si estaba presente antes de los 60 años). Después de su revisión, llegaron a la conclusión de que los individuos que tenían una depresión de vida tardía o de vida más temprana tenían entre dos y cuatro veces más probabilidades de desarrollar demencia que los que no tenían depresión.

4. Un cuarto estudio encontró que tanto la depresión como la diabetes tipo 2 presentan un riesgo significativamente mayor de desarrollar demencia, y que cuando los participantes tenían tanto depresión como diabetes tipo 2, el riesgo de demencia era incluso mayor de lo esperado. (El riesgo esperado habría sido la suma de los riesgos de la depresión y la diabetes, pero el riesgo de la combinación de esas afecciones era aún mayor). Another 5. Otro estudio midió el volumen cerebral total, el volumen del hipocampo y las lesiones de la sustancia blanca de adultos mayores sin demencia. Estos participantes tenían síntomas de depresión y algunos de ellos tomaban un medicamento antidepresivo. El uso de antidepresivos y los síntomas de la depresión se asociaron por separado con una disminución en el volumen cerebral total, disminución del tamaño del hipocampo y un aumento en las lesiones de la sustancia blanca en el cerebro, todos los cuales se observan comúnmente en la demencia.

¿Por qué la depresión es un riesgo para la demencia?

La respuesta corta: no estamos del todo seguros. Sin embargo, sí sabemos que la depresión se ha asociado con cambios en el cerebro que podrían hacer que sea más probable que se desarrolle la demencia. Esta idea es respaldada por investigaciones que demuestran que la depresión de la vida temprana es un factor de riesgo para la demencia tardía que se desarrolla muchos años después.

También es posible que la depresión que se desarrolla poco antes de que se diagnostique la demencia sea uno de los primeros síntomas de la demencia, o podría ser una respuesta a la conciencia de que cada vez es más difícil recordar y procesar la información. En otras palabras, la depresión podría ser un síntoma o una respuesta a la demencia temprana.

Leer más: La depresión en la demencia no siempre tiene el mismo aspecto. Aquí le mostramos cómo identificarlo

  • Próximos pasos

Busque detectar los síntomas de depresión en usted y en sus seres queridos.

  • Hable con su médico sobre el tratamiento de su depresión.
  • Considere tanto los medicamentos como los enfoques sin medicamentos para tratar la depresión.
  • Recuerde que la depresión a menudo es muy tratable, así que no espere. Obtener ayuda puede ser la mejor solución tanto para su estado de ánimo actual y sus sentimientos, como para sus capacidades cognitivas a largo plazo.

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