El enfoque de un acupuntor para las migrañas

El enfoque de un acupuntor para las migrañas

Muchas personas que visitan la oficina de un acupunturista vienen con un historial de dolor de cabeza crónico. Mientras que un dolor de cabeza a veces puede ser una señal de advertencia de una condición médica más grave, la mayoría de los tipos de dolor de cabeza que ve un acupunturista son dolor de cabeza por tensión, migraña o una combinación de ambos.

Para las migrañas, la acupuntura depende de si el paciente ingresa en mi consultorio con dolor agudo o si busca un tratamiento preventivo entre los ataques de migraña.

La prevención debe ser el objetivo a largo plazo. Aquí describiré cómo abordo cada situación con acupuntura.

Acupuntura durante una migraña

Aunque varios estudios sugieren que la acupuntura puede ofrecer beneficios para la prevención de la migraña, el uso de la acupuntura para reducir el dolor durante un ataque de migraña requiere más estudio.

En mi práctica clínica, he encontrado que la acupuntura es bastante útil para controlar el dolor agudo de los ataques de migraña leves a moderados.

Una sesión de acupuntura típica implica la inserción de agujas finas en los puntos de acupuntura en el cuerpo seguido de una manipulación suave de las agujas. Esto promueve el flujo sanguíneo en los tejidos a través de un mecanismo conocido en la medicina alternativa como el reflejo axonal, que dilata los pequeños vasos alrededor del área de la aguja. Un aumento en la circulación donde el flujo sanguíneo es malo se llama eliminación del estancamiento en la medicina asiática y generalmente se considera una muy buena respuesta para la mayoría de las afecciones crónicas y para la prevención de la migraña.

Sin embargo, este no es el enfoque que tomo durante un ataque de migraña. Dado que se cree que el dolor durante una migraña está asociado con la dilatación de los vasos sanguíneos en la cabeza, inducir esta reacción fisiológica mediante la inserción de agujas en el área de la cabeza y el cuello no sería deseable durante un ataque.

Incluso puede empeorar temporalmente el dolor del paciente y los síntomas que lo acompañan, como náuseas.

En cambio, minimizo la actividad de los vasos sanguíneos en la cabeza y el cuello durante un ataque de migraña. ¿Cómo se hace esto? Al limitar los puntos de acupuntura seleccionados a aquellos en los brazos y las piernas. Las áreas de cabeza y cuello rara vez se estimulan para evitar la dilatación innecesaria de los vasos en esa área.

Además, todo el tratamiento a menudo se realiza con el paciente en posición sentada en lugar de con la posición de mentira habitual. Esto se debe a que los vasos sanguíneos tienen un mayor control en la posición sentada, lo que minimiza la posibilidad de una dilatación no deseada de los vasos sanguíneos después de la acupuntura. En ciertas situaciones, se puede conectar una corriente eléctrica de alta frecuencia (100 Hz) a las agujas de acupuntura para ayudar a estrechar los vasos sanguíneos.

Acupuntura para la prevención de la migraña

El estrés emocional puede desencadenar migrañas en algunas personas. Investigadores japoneses han descubierto que las personas que viven en centros comerciales acelerados en Tokio tienden a tener un desequilibrio en el sistema nervioso autónomo, específicamente, una inhibición del sistema parasimpático que está activo durante la relajación y una excitación del sistema nervioso simpático, que gobierna nuestra respuesta al estrés.

Este tipo de desequilibrio se asocia con otras afecciones de salud, como enfermedad cardíaca, insomnio, presión arterial alta y síndrome premenstrual.

Para armonizar el sistema nervioso autónomo, utilizo una técnica especial de acupuntura llamada SES. La técnica SES consiste en la inserción superficial de agujas de acupuntura justo a la dermis de la piel, con estimulación manual con aguja mientras el paciente está exhalando y en posición sentada. Esta técnica fue estudiada originalmente por el profesor Kazushi Nishijo de la Tsukuba College of Technology en Japón, quien descubrió que tenía efectos fisiológicos positivos en el sistema nervioso.

Mis estudios recientes sugieren que esta técnica de acupuntura puede activar el sistema nervioso parasimpático y disminuir la tensión muscular. Los puntos de acupuntura para esta técnica generalmente se eligen en los antebrazos y la parte inferior de las piernas.

Un desequilibrio de las hormonas femeninas es otro factor que se cree que está relacionado con la migraña. En mi práctica, las mujeres con migraña superan en número a los hombres. La aplicación de calor indirecto usando moxibustión, un tratamiento térmico tradicional que involucra la quema suave de hierbas medicinales sobre la piel en la parte inferior del abdomen, la parte inferior de la espalda y el hueso del sacro puede ayudar a equilibrar las hormonas femeninas.

La tensión muscular significativa en el cuello y la parte superior de la espalda es común en personas con migrañas, por lo que la reducción de esta tensión es una parte importante de la prevención de la migraña. Aplico agujas de acupuntura a puntos en el cuerpo del paciente que considero que son sensibles o reactivos para causar un aumento instantáneo en el flujo de sangre a esos músculos tensos. Se puede conectar una corriente eléctrica de baja frecuencia (1 Hz) a las agujas, ya que las sacudidas musculares repetitivas lentas aumentan aún más el flujo de sangre en el tejido muscular.

Pensamientos finales

Los síntomas de la migraña a menudo pueden ser lo suficientemente graves como para deshabilitar a la persona de las actividades diarias. El tratamiento y el tratamiento de la migraña generalmente es más complicado que el de la cefalea tensional. Una serie de tratamientos que utilizan un enfoque diseñado individualmente para armonizar el equilibrio fisiológico único de una persona es esencial para el éxito a largo plazo.

El Dr. Tim Tanaka es el director del The Pacific Wellness Institute en Toronto y visitante investigador en la Tsukuba College of Technology, Departamento de Acupuntura en Japón. Es un acupunturista licenciado en Japón y ha estado en práctica por más de diez años. El Dr. Tanaka realizó un estudio de investigación que examina el uso de una técnica de inserción de aguja superficial para la cefalea tensional, que se publicó en el International Journal of Neuroscience.

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