Dolor en los nervios relacionado con afecciones médicas y lesiones

Dolor en los nervios relacionado con afecciones médicas y lesiones

Más de 15 millones de personas en los Estados Unidos y Europa tienen dolor neuropático o dolor en los nervios. Cuando ocurre, el dolor nervioso puede ser confuso. En el peor de los casos, el dolor nervioso es insoportable. En el mejor de los casos, es molesto.

Las personas a menudo no saben qué causó el dolor. También puede ser difícil explicar lo que están experimentando (dolor agudo, punzante, doloroso, radiante, entumecido).

Una comprensión básica de cómo funcionan los nervios puede ser útil.

Descripción general

El sistema nervioso central está compuesto por el cerebro y la médula espinal. La médula espinal sirve como sede de los nervios que se dirigen hacia y desde otras partes del cuerpo. Los nervios que se ramifican a otras partes del cuerpo se conocen como nervios periféricos. La médula espinal y sus raíces nerviosas periféricas se encuentran dentro de una pila de huesos, conocida como columna vertebral. Un disco tipo almohadilla (con un centro gelatinoso) se encuentra entre las vértebras.

Treinta y un pares de nervios salen de la médula espinal a través de las aberturas entre las vértebras y luego se ramifican hacia otras partes del cuerpo. El punto de salida de un nervio se llama raíz nerviosa. Los nervios periféricos consisten en nervios sensoriales y nervios motores. Los nervios sensoriales están asociados a cómo se siente algo (por ejemplo, calor, frío, dolor). Los nervios motores (que conducen a los músculos) están asociados con el movimiento.

Para dividir esto aún más, las células nerviosas individuales consisten en un axón (la vía interna por la cual se transmite la información) y una vaina de mielina (una cubierta exterior adiposa que protege la célula nerviosa y ayuda a transmitir información). Una lesión o irritación a cualquier parte de la estructura nerviosa puede causar dolor nervioso.

Tipos

En realidad hay dos categorías de dolor nervioso: dolor nociceptivo y dolor neuropático (es decir, neuropatía). Con dolor nociceptivo, los nervios transmiten impulsos para indicar que una parte del cuerpo ha sido lesionada o dañada. Con el dolor neuropático, el nervio en sí es el que está lesionado causando una transmisión anormal de impulsos.

Síntomas

El dolor nervioso puede expresarse de diferentes maneras, dependiendo de la ubicación y la causa de la lesión o daño del nervio.

  • Puede haber una mayor sensibilidad en el nivel de la piel, en el área afectada por el nervio dañado. Cuando este es el caso, tocar suavemente en esta área se siente como dolor, a veces intenso.
  • Puede haber entumecimiento a lo largo del camino del nervio dañado. En general, cuando este es el caso, el entumecimiento siempre ocurre en la misma ubicación (por ejemplo, el pie asociado con el nervio dañado). Puede ser constante o intermitente. Puede ocurrir con una sensación punzante o una sensación de ardor. Puede empeorar con el movimiento.
  • Los músculos suministrados por el nervio dañado pueden debilitarse o, en algunos casos, paralizarse.

Causas

El dolor nervioso puede estar relacionado con diversas afecciones médicas o la exposición a ciertos químicos, así como también con lesiones traumáticas. Las causas posibles incluyen:

  • Diabetes
  • Infección
  • Lupus
  • Esclerosis múltiple
  • VIH
  • Síndrome de dolor regional complejo
  • Ingestión de plomo
  • Deficiencias vitamínicas
  • Ciática
  • Disco herniado
  • Inflamación del nervio
  • Compresión del nervio o del nervio pinzado
  • Heridas
  • Cáncer
  • Cirugía
  • Ciertos medicamentos

Hay alguna evidencia de que las anormalidades en el sistema nervioso central y periférico desempeñan un papel importante en la fibromialgia, aunque la causa de la fibromialgia sigue siendo desconocida. Las drogas efectivas en el tratamiento de la fibromialgia también son efectivas en el tratamiento del dolor nervioso.

Diagnóstico y tratamiento

Para diagnosticar el dolor nervioso, por lo general, los pacientes tienen un examen neurológico integral, una resonancia magnética para evaluar la estructura de los nervios y un EMG (electromicelografía) para evaluar la conducción nerviosa.

Si es necesario, un toque espinal puede proporcionar más información.

Hay varias opciones para tratar el dolor nervioso. Dependiendo de la ubicación y el tipo de dolor nervioso, y la causa si se conoce, medicamentos, inyecciones, epidurales, tratamientos alternativos, estimulación de la médula espinal, ablación de los nervios y, a veces, cirugía pueden aliviar el dolor nervioso.

Conclusión

En una nota personal, acabo de pasar por una experiencia con dolor nervioso en diciembre de 2012 y enero de 2013. La resonancia magnética reveló una hernia discal junto con una artropatía facetaria. Yo diría que fue el dolor más severo y debilitante que he experimentado, más allá de mi habitual dolor de artritis reumatoide. Recomendaría que las personas con dolor en los nervios descubran qué causa su dolor y aprendan sobre las opciones de tratamiento. Comprenda sus opciones. Tuve una serie de tres bloqueos nerviosos y pude obtener un alivio del 85%. Asegúrese de contar en su equipo con un neurólogo respetado y un médico de control del dolor. En 2016, tuve una laminectomía lumbar.

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