Conceptos básicos del cáncer de colon

Conceptos básicos del cáncer de colon

¿Qué es el cáncer?

Para comprender qué es el cáncer de colon, es útil comenzar con una comprensión básica del cáncer en general. Las células normales en el cuerpo crecen y se dividen de manera ordenada. Eventualmente, mueren y son reemplazados por células nuevas y saludables. Pero las células cancerosas tienen diferentes reglas: no crecen de manera ordenada y tampoco mueren de forma ordenada.

Las células cancerosas ya no responden a las señales que les dicen que crezcan y se dividan normalmente, lo que les permite crecer sin control. Las células cancerosas también son inmortales: tienen la capacidad de seguir viviendo indefinidamente. Incluso cuando se dañan de una manera que debería causar la muerte celular, las células cancerosas no pueden morir.

¿Qué es el Colon?

El colon es una parte importante del sistema digestivo, y como tal, tiene un papel importante en ayudar al cuerpo a absorber nutrientes, minerales y agua. El colon también ayuda a eliminar el cuerpo de los desechos en forma de heces. El colon constituye la mayor parte del intestino grueso, de aproximadamente seis pies de longitud. Las últimas seis pulgadas o menos del intestino grueso son el recto y el canal anal.

¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer de colon es un cáncer que ocurre en las células del colon. El cáncer de colon es bastante común, ya que es el tercer cáncer más común en hombres y mujeres en los EE. UU. Alrededor de 110,000 personas en los EE. UU. Son diagnosticadas con cáncer de colon cada año.

Algunos expertos en salud consideran el cáncer de colon y el recto como un grupo, llamado cáncer colorrectal. Otros tratan estos dos cánceres como completamente separados: cáncer de colon y cáncer de recto (rectal).

Además de los aproximadamente 110,000 casos nuevos de cáncer de colon cada año, hay 40,000 casos adicionales de cáncer de recto, lo que lleva el total combinado de cáncer de colon y recto (colorrectal) a aproximadamente 150,000 casos nuevos por año.

Tipos de cáncer de colon

Alrededor del 95% de todos los cánceres de colon son adenocarcinomas. El otro 5% de los cánceres de colon están formados por tipos de células menos comunes, incluidos los tumores neuroendocrinos, tumores del estroma gastrointestinal (GIST), tumores carcinoides, linfomas, melanomas, leiomiosarcomas y tumores de células en anillo de sello.

Algunos de estos tipos de células pueden sonarle familiares, porque también ocurren en otras partes del cuerpo. Por ejemplo, el melanoma ocurre más comúnmente en la piel, pero también puede ocurrir en el colon y otras áreas.

Etapas del cáncer de colon

Para que su médico desarrolle el plan de tratamiento correcto, él o ella establecerá su cáncer de colon. La etapa del cáncer se refiere a qué tan lejos se ha diseminado más allá del lugar donde se desarrolló por primera vez en su cuerpo.

Generalmente, cuanto mayor es el número o la letra que se usa para describir el estadio del cáncer, más avanzado es el cáncer. Para obtener más información sobre la estadificación del cáncer de colon, asegúrese de revisar el Diagnóstico de cáncer de colon y el tratamiento del cáncer de colon.

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