Cómo su flora intestinal afecta la salud

Flora es el término científico para un grupo de vida vegetal o bacteriana, típicamente particular de un área determinada. A menudo se contrasta con el término fauna, que se utiliza para describir la vida animal de la misma área en particular. En el área de la salud y la medicina, la flora es el término utilizado para describir los microorganismos que existen en o dentro del cuerpo humano, como la flora intestinal o la flora de la piel.

Cuando se habla de flora en el contexto del cuerpo humano, el término se refiere a bacterias, levaduras y otros hongos.

Descripción general

La flora intestinal se refiere al mundo de los microorganismos, predominantemente bacterias, que pueblan nuestros intestinos. La investigación se ha centrado cada vez más en tratar de comprender el papel que desempeña la flora intestinal en términos de salud humana. Una variedad de nombres se utilizan para referirse a esta población interna de microorganismos:

  • Bacteria intestinal
  • Flora intestinal
  • Microbiota
  • Microbioma
  • Microflora

Se ha vuelto extremadamente evidente que la flora intestinal juega un papel importante tanto en nuestra salud como en nuestra vulnerabilidad a las enfermedades .

Desarrollo

Los bebés nacen con intestinos que se cree que son completamente o en su mayoría estériles. A medida que pasan por el canal de parto de su madre, están expuestos a los microorganismos de su vagina, que es el origen de la población del microbioma. El microbioma está más poblado por la exposición ambiental y la ingesta de leche materna, fórmula y, finalmente, alimentos.

Estos son los factores que pueblan el microbioma de los bebés que nacen por cesárea. La composición de la flora intestinal continúa evolucionando a lo largo de nuestra vida.

Ubicación

Las sustancias secretadas a través del proceso de digestión tienen un efecto sobre la proliferación de las bacterias intestinales. El ácido estomacal, el ácido biliar y las enzimas pancreáticas generalmente evitan la colonización de bacterias en el estómago o en la sección inicial del intestino delgado.

(El crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado es un problema de salud en el que se encuentran bacterias excesivas en el intestino delgado.) Por lo tanto, las bacterias intestinales se encuentran en cierta medida en la última parte del intestino delgado, pero abrumadoramente en el intestino grueso. Se estima que hay más de mil tipos de microbios en su cuerpo y que estos microbios representan aproximadamente el 60% de sus heces. Este mundo de microorganismos está separado internamente de su cuerpo a través de una sola capa de células en su intestino grueso, células conocidas como células epiteliales.

Funciones

Como se indicó anteriormente, su flora intestinal es un elemento clave en su salud. Dos de los roles más importantes tienen que ver con la protección y el metabolismo del sistema inmune. Para estas importantes funciones, es necesario que haya una preponderancia óptima de bacterias amigables. Echemos un vistazo a cada una de estas funciones a su vez:

Soporte para el sistema inmune

Parece que hay dos formas en que nuestras bacterias intestinales apoyan nuestro sistema inmune. La primera es que las bacterias útiles proporcionan protección directa para el revestimiento de nuestro intestino grueso, evitando sustancias que podrían ser dañinas para nosotros. Cuando este sistema se ve comprometido, puede haber un estado de mayor permeabilidad intestinal (síndrome del intestino permeable).

El segundo es que las bacterias intestinales favorables trabajan con el sistema inmunitario a nivel del revestimiento de nuestros intestinos para luchar contra las bacterias que causan enfermedades u otras sustancias.

Efectos metabólicos útiles

Nuestra flora intestinal juega un papel importante al proporcionarnos vitaminas y otros nutrientes esenciales para nuestra salud. El microbioma también interactúa con carbohidratos que no fueron digeridos en el intestino delgado (como almidón resistente y FODMAP), que proporciona más nutrientes, estimula el crecimiento de células epiteliales y modula el almacenamiento de grasa.

Problemas de salud asociados

Ahora se reconoce que una composición inferior a la óptima de la flora intestinal puede contribuir a problemas de salud, tanto digestivos como no digestivos.

Los problemas de salud que por ahora parecen tener vínculos directos con un equilibrio insalubre de la flora intestinal, un estado conocido como disbiosis, incluyen los siguientes:

  • Enfermedades atópicas
  • Diabetes
  • Enfermedad inflamatoria del intestino (IBD)
  • Síndrome de intestino irritable (SII)
  • Obesidad
  • Síndrome metabólico

Autocuidado

Mantener el estrés bajo, el uso de antibióticos al mínimo y comer una dieta nutritiva completa, incluidos los alimentos que se consideran prebióticos, todos tienen el potencial de optimizar la flora intestinal. Además, aunque los beneficios están lejos de ser probados, los probióticos pueden ser de ayuda y no parecen empeorar las cosas. Un procedimiento conocido como trasplante de microbiota fecal parece ser prometedor en casos extremos para mejorar la salud de la flora intestinal.

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