Bradicardia y apnea en bebés prematuros

Bradicardia y apnea en bebés prematuros

En bebés prematuros, la apnea y la bradicardia con frecuencia ocurren juntas, junto con bajos niveles de oxígeno en la sangre. Primero, ocurre la apnea y el bebé dejará de respirar. Debido a que el bebé no está respirando, los niveles de oxígeno en la sangre disminuirán. El corazón se ralentiza en respuesta a los bajos niveles de oxígeno en la sangre. Juntas, la apnea y la bradicardia a menudo se llaman As y Bs o hechizos y un nivel bajo de oxígeno en la sangre a menudo se denomina desaturación o desat.

La saturación de oxígeno mide la cantidad de hemoglobina que transporta oxígeno en la sangre.

La sangre de un bebé a término, como la de un niño o un adulto, debe estar saturada con oxígeno del 95 al 100%. La sangre de un bebé prematuro que recibe oxígeno adicional generalmente se mantiene entre el 88 y el 95% de saturación, no más, para prevenir la retinopatía del prematuro, una afección grave del ojo.

En el hospital, la oximetría de pulso se usa para medir la cantidad de oxígeno en la sangre.

Cuando la sangre no tiene suficiente oxígeno, se llama desaturación. Las desaturaciones pueden causar un tinte azulado en los labios o la piel y hacer que un bebé pierda el tono o se vuelva disquete.

¿Qué es la apnea?

Apnea significa un período en el que la respiración se detiene. En los bebés prematuros, la apnea es cualquier pausa en la respiración que dura más de 20 segundos, causando bradicardia o una caída en el nivel de oxígeno en la sangre del bebé. Los bebés prematuros tienen sistemas nerviosos inmaduros y son propensos a tener episodios de apnea.

Algunas veces, la apnea hará que el corazón del bebé lata demasiado lento, llamado bradicardia.

En la NICU, los bebés prematuros están conectados a monitores que hacen sonar las alarmas cuando su respiración tiene estas largas pausas.

Por lo general, lo único que se necesita es una palmada suave en la espalda para recordar al bebé que vuelva a respirar, pero a veces los bebés necesitan ayuda para respirar o oxígeno adicional cuando están apneicos.

La mayoría de los bebés prematuros superan su apnea para cuando están listos para irse a casa, pero algunos bebés todavía tendrán episodios ocasionales de apnea leve. Si eso sucede, los padres llevarán a su bebé a casa con un monitor de apnea, que se activará si el bebé deja de respirar.

¿Qué es la bradicardia?

Bradicardia significa un ritmo cardíaco más lento que lo normal. En los recién nacidos, un ritmo cardíaco se denomina bradicardia si cae por debajo de 100 latidos por minuto en un bebé de menos de 1250 g (2 lb 12 oz) o a menos de 80 latidos por minuto en un bebé más grande. Cuando los bebés están en la NICU, se monitorean sus corazones y los episodios de bradicardia se tratan con estimulación. Si la bradicardia continúa, se pueden usar medicamentos como la cafeína para tratar la afección.

Causas

La apnea y la bradicardia tienen muchas causas en bebés prematuros. La infección, la anemia y los problemas en el cerebro pueden causar As y Bs. Sin embargo, la causa más común de apnea y bradicardia entre los bebés prematuros en la UCIN es una afección denominada apnea del prematuro.

La apnea de la prematuridad es una afección causada por sistemas nerviosos y musculares inmaduros. La apnea del prematuro ocurre con mayor frecuencia en bebés prematuros más jóvenes; a medida que disminuye la edad gestacional, la apnea de la prematuridad aumenta. Solo el 7% de los bebés que nacen entre las 34 y 35 semanas de gestación tienen apnea del prematuro, pero más de la mitad de los bebés que nacen entre las 30 y 31 semanas padecen esta afección.

La apnea puede ocurrir porque el proceso en el cerebro que le dice al bebé que respira falla, y el bebé deja de respirar por completo (apnea central) o porque el sistema muscular inmaduro del bebé no es lo suficientemente fuerte para mantener las vías respiratorias abiertas y el flujo de aire está bloqueado ( apnea obstructiva). La apnea obstructiva y central mixta también ocurre.

Efectos a largo plazo

Los médicos no están seguros de cuáles son los efectos a largo plazo de la apnea y la bradicardia. Saben que la bradicardia causa una reducción temporal en la sangre del cerebro y los niveles de oxígeno. También saben que los bebés prematuros que tuvieron más días con episodios de apnea registrados tienen puntajes más bajos a los 3 años en las pruebas que miden los resultados neurológicos y del desarrollo, pero no pueden asegurar que la apnea y la bradicardia causen los puntajes más bajos.

Una cosa que los doctores saben es que la apnea y la bradicardia no causan el síndrome de muerte súbita infantil o SIDS. Aunque los bebés prematuros, en general, tienen un mayor riesgo de SMSL que los bebés nacidos a término, la apnea del prematuro no causa mayores tasas de SMSL.

Tratamiento

Cuando los bebés en la UCIN tienen un episodio de apnea o bradicardia, los monitores que registran su frecuencia cardíaca y respiración comienzan a dar la alarma. Algunas veces, solo el sonido de la alarma es suficiente para estimular al bebé a respirar nuevamente y el bebé respira bien antes de que la enfermera tenga tiempo de responder. Otras veces, la alarma no es suficiente. Se usará estimulación, frotando o dando palmadas al bebé. Si el bebé aún no se recupera, se le dará respiración al bebé con una bolsa y una máscara.

Los bebés que tienen ataques frecuentes de apnea pueden colocarse en presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para ayudarlos a respirar o pueden ser ventilados mecánicamente. La medicación también se puede usar para tratar la apnea de la prematurez. La cafeína es un tratamiento relativamente nuevo para la apnea que tiene pocos efectos secundarios y ha tenido un gran éxito.

Prevención de más hechizos

Saber qué desencadena los episodios de apnea y bradicardia puede ayudar a las enfermeras y a los padres a minimizar el número de hechizos que tienen los bebés prematuros. La apnea y la bradicardia tienden a ocurrir durante las etapas de transición del sueño profundo, por lo que es importante permitir que los bebés tengan largos períodos de sueño profundo. Coordine sus visitas a la NICU con los horarios de alimentación y evaluación, y use voces tranquilas si está de visita cuando su bebé está durmiendo. Las fluctuaciones en las temperaturas de la incubadora también pueden causar As y Bs, por lo tanto, trate de mantener una temperatura estable en la incubadora manteniendo las puertas de la incubadora cerradas tanto como sea posible.

La alimentación del pezón es otra causa común de apnea y bradicardia. Al alimentar a un bebé prematuro en el pecho o el biberón, la estimulación es crítica, especialmente al comienzo de la alimentación. Si parece que su bebé está mamando continuamente sin detenerse para respirar, controle la alimentación sacando periódicamente el pezón de su boca.

¿Cuándo se irá?

En la mayoría de los bebés, la apnea comenzará a resolverse alrededor del momento en que nacieron, y en el momento en que comiencen a comer lo suficientemente bien por sí solos para ganar peso constantemente y mantener una temperatura cálida fuera de una incubadora. Sin embargo, algunos bebés seguirán teniendo episodios de apnea y bradicardia incluso después de estar listos para abandonar la UCIN de cualquier otro modo. La mayoría de los hospitales requieren que los bebés tengan un cierto número de días sin apnea o bradicardia antes de que puedan ser dados de alta para asegurarse de que hayan superado por completo la apnea del prematuro.

Los bebés que aún tienen episodios de apnea o bradicardia incluso después de estar listos para regresar a casa de cualquier otro modo, pueden ser dados de alta del hospital con un monitor de apnea en el hogar. Estos monitores son controvertidos porque no tienen beneficios médicos claramente demostrados y son difíciles de vivir para los padres, pero todavía se usan ampliamente en bebés con apnea persistente.

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