Cómo se diagnostica la enfermedad de Chagas

Cómo se diagnostica la enfermedad de Chagas

El diagnóstico de la enfermedad de Chagas depende de si la infección es aguda, crónica o congénita.

Enfermedad de Chagas aguda

El momento óptimo para diagnosticar la enfermedad de Chagas es durante la fase aguda de la enfermedad, cuando la posibilidad de erradicar la infección por Trypanosoma cruzi (T. Cruzi) con antitrypanosomal es la más alta.

Desafortunadamente, esta oportunidad se pierde con demasiada frecuencia.

Esto se debe a que los síntomas causados ​​por la enfermedad de Chagas aguda generalmente son leves y no son particularmente alarmantes, por lo que las personas con Chagas aguda generalmente no buscan ayuda médica.

Las personas que viven en áreas endémicas deben prestar atención a los síntomas potenciales de la enfermedad de Chagas aguda, especialmente si han notado picaduras de insectos que son particularmente prominentes o de larga duración, o si son conscientes de un brote de la enfermedad de Chagas en su área. Si sospechan, deberían ver a un médico.

En cuanto a los médicos, es importante que ellos también sigan sospechando que la enfermedad de Chagas podría estar presente y luego hacer las pruebas diagnósticas necesarias. En la práctica real, esto generalmente ocurre solo durante los brotes locales reconocidos, cuando se instituye un examen a nivel comunitario.

Hacer el diagnóstico

Durante la fase aguda de la enfermedad de Chagas, el número de parásitos T. Cruzi en el torrente sanguíneo suele ser bastante alto. Esto permite que el diagnóstico de Chagas se realice al examinar muestras de sangre especialmente preparadas bajo un microscopio.

Sin embargo, el número de T. Cruzi en el torrente sanguíneo disminuye rápidamente después de los primeros 90 días, incluso si no se administra ningún tratamiento. El examen microscópico de la sangre ya no es un medio confiable para diagnosticar la enfermedad de Chagas después de ese momento. La prueba de microscopio casi nunca es útil durante la fase crónica de Chagas.

Además del examen microscópico, las pruebas de sangre de laboratorio también pueden ser muy precisas en el diagnóstico de la enfermedad de Chagas aguda. Esto se hace con una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que detecta el ADN de T. Cruzi en la muestra de sangre. Una prueba de PCR positiva, como la prueba de microscopio, indica que los organismos de T. Cruzi están presentes en el torrente sanguíneo.

Los síntomas asociados con la enfermedad de Chagas aguda, como debilidad, fiebre, dolor de garganta, erupción cutánea y dolores musculares, se pueden confundir fácilmente con los síntomas de la mononucleosis infecciosa o de la infección aguda por VIH. Por lo tanto, cuando una persona que vive en un área endémica de la enfermedad de Chagas se somete a pruebas para detectar cualquiera de estas afecciones, generalmente también es una buena idea realizar una prueba de infección por T. Cruzi. Cha Chagas crónicos

En la enfermedad de Chagas crónica, el organismo T. Cruzi por lo general ya no está presente en el torrente sanguíneo, por lo que las pruebas microscópicas de una muestra de sangre casi siempre son negativas, como lo es la prueba de PCR.

El diagnóstico de la enfermedad de Chagas crónica generalmente depende de la detección de anticuerpos fabricados por el cuerpo para combatir la infección. Se han desarrollado una serie de pruebas para buscar anticuerpos contra T. Cruzi, incluido un ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) y un ensayo de anticuerpos inmunofluorescentes (IFA).

Ninguna de estas pruebas de anticuerpos es lo suficientemente precisa como para usarse sola, por lo que para diagnosticar la enfermedad de Chagas crónica, generalmente se realizan al menos dos pruebas de anticuerpos diferentes, y si los resultados son diferentes entre ellos, se realiza una tercera prueba para servir como un desempate.

Al mismo tiempo, las pruebas también se deben realizar para buscar cualquiera de las otras posibles causas de los tipos de problemas cardíacos y gastrointestinales asociados con la enfermedad de Chagas crónica. La lista de condiciones que pueden hacer esto es desafortunadamente bastante larga, y los médicos tienen que usar mucho juicio clínico para decidir qué pruebas hacer y en qué orden. Cha Chagas congénito

Hasta el 10 por ciento de los bebés nacidos de madres infectadas con T. Cruzi desarrollarán la enfermedad de Chagas aguda, una enfermedad llamada enfermedad de Chagas congénita. Es importante que un bebé con enfermedad de Chagas congénita sea tratado con terapia antitrypanosomal para prevenir complicaciones crónicas.

La posibilidad de la enfermedad de Chagas congénita se debe considerar en cualquier recién nacido cuya madre es de un área donde la enfermedad es endémica. Las pruebas prenatales a menudo se realizan en mujeres embarazadas que viven en esas áreas, y los bebés de las madres que dan positivo pueden ser examinados para detectar la enfermedad.

La detección de los propios bebés para la enfermedad de Chagas congénita generalmente se realiza al nacer con una prueba de PCR de la sangre del cordón umbilical o con una muestra de sangre obtenida durante los primeros días después del nacimiento. Si se sabe que la madre es positiva para la enfermedad de Chagas y el examen inicial del bebé es negativo, se deben repetir las pruebas del bebé después de uno o dos meses.

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