Cómo reducir las muertes por cáncer de pulmón a partir de hoy

Cómo reducir las muertes por cáncer de pulmón a partir de hoy

El cáncer de pulmón es la principal causa de hombres y mujeres en los Estados Unidos. Puede que esté pensando en dejar de fumar inmediatamente después de oír estos números, pero el cáncer de pulmón en personas que nunca fuman es la sexta causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos.

Al combinar a los no fumadores con cáncer de pulmón y las personas que fuman que tienen otros factores de riesgo para el cáncer de pulmón, vale la pena analizar el problema del cáncer de pulmón desde un ángulo diferente.

¿Cómo podemos reducir significativamente el número de muertes por cáncer de pulmón sin hablar de dejar de fumar? Hablemos de diez maneras en que podemos comenzar a reducir las muertes por cáncer de pulmón hoy, además de dejar de fumar.

(Para aquellos que deseen aprender más sobre cigarrillos y cáncer de pulmón, consulte este completo artículo sobre el tabaquismo y el cáncer de pulmón).

Recuerde que el cáncer de pulmón no es una enfermedad del fumador

Hablar sobre el cáncer de pulmón sin dejar de fumar. Puede parecer casi herético. Es cierto que fumar es responsable de muchos cánceres de pulmón. Dejar de fumar es importante y una de las mejores cosas que podemos hacer para disminuir las muertes es ayudar a las personas a abandonar el hábito.

Sin embargo, incluso si se eliminara el tabaquismo hoy por completo, aún tendríamos muertes por cáncer de pulmón.

Hay varias razones por las que dejar de fumar no eliminará las muertes por cáncer de pulmón. Una de las principales razones, por supuesto, es que hay causas de cáncer de pulmón además del tabaquismo.

Incluso entre las personas que fuman hay factores adicionales que aumentan o disminuyen las posibilidades de que desarrollen cáncer de pulmón.

Otra razón importante es que la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón hoy en día no fuman. En cambio, más del 50 por ciento de las personas que desarrollan cáncer de pulmón son ex fumadores. Para las mujeres, casi el 20 por ciento nunca fumó.

Hablar de dejar de fumar es encomiable, pero como la mayoría de las cosas positivas en nuestras vidas, puede haber un inconveniente. Esa desventaja con el cáncer de pulmón es que el estudio de las causas del cáncer de pulmón además del tabaquismo, y la divulgación de estas causas, ha sido descuidado o eclipsado por la enorme cantidad de información sobre el tabaquismo. Mientras que seguimos buscando causas de otros cánceres, y al encontrar estos factores de riesgo ayudan a las personas a reducir su riesgo, parece, de alguna manera, que hemos apuntado a fumar con cáncer de pulmón, nos hemos limpiado las manos y seguimos adelante .

Un ejemplo vale una página de palabras, así que comencemos con un ejemplo de cómo centrarse en fumar ha disminuido la conciencia de otra causa muy prevenible de cáncer de pulmón.

El problema de descartar el cáncer de pulmón como enfermedad del fumador

Para aquellos que aún se aferran al abandono del hábito de fumar solo como el método para reducir las muertes por cáncer de pulmón, echemos un vistazo al ejemplo del radón y el cáncer de pulmón.

El gas de radón es un gas incoloro e inodoro, que se produce por la descomposición normal del uranio en el suelo debajo de nuestras casas. Se encuentran niveles crecientes de este gas en 1 de cada 15 hogares en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Cuando el gas se libera al aire exterior, se disipa rápidamente. El problema ocurre cuando este gas queda atrapado en nuestros hogares.

Sabemos que la exposición al radón es la principal causa de cáncer de pulmón en los no fumadores y la segunda causa principal en las personas que fuman. La exposición en la actualidad ocasiona alrededor de 27,000 muertes por cáncer de pulmón cada año solo en los Estados Unidos.

Para comprender la importancia del cáncer de pulmón inducido por el radón (un factor de riesgo, observamos, que es más alto para las mujeres y los niños), comparemos esta enfermedad con el cáncer de mama. Hay aproximadamente 40,000 muertes por cáncer de mama cada año en los EE. UU. Si supiéramos una forma de detectar y, posteriormente, eliminar la causa del 75 por ciento de los cánceres de seno, ¿cree usted que lo habríamos escuchado?

Sin embargo, probar el nivel de radón en su hogar e incorporar la mitigación del radón si es necesario, podría eliminar este mismo número de muertes.

Solicitar detección de cáncer de pulmón para todos los que son elegibles

Si es fumador o ex fumador, asegúrese de consultar las pautas para la detección del cáncer de pulmón. Si todos los que fueron elegibles para el examen de detección fueron evaluados, se cree que podríamos reducir la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón en un 20 por ciento. Una de cada cinco personas que ahora están destinadas a morir por la enfermedad podría vivir.

Las pruebas se recomiendan para:

  • Las personas entre las edades de 55 y 80
  • Las personas que continúan fumando o han dejado de fumar en los últimos 15 años
  • Las personas que han fumado un total de 30 paquete-años o más
  • Las personas que podrían tolerar la cirugía (o radiación enfocada) si se encuentra un cáncer de pulmón temprano

Aunque este artículo trata sobre las formas de disminuir las muertes por cáncer de pulmón aparte de dejar de fumar, es notable que uno de los efectos secundarios del cribado del cáncer de pulmón es una mayor tasa de tabaquismo cesación. El cribado del cáncer de pulmón proporciona un momento de aprendizaje y se ha descubierto que los que se someten a un cribado por TC son más propensos a dejar de fumar que aquellos que no lo hacen.

No confíe en que su médico le enseñe sobre la detección del cáncer de pulmón

¿Conoce las pautas para la detección del cáncer de pulmón? Si no lo haces, no estás solo. Un estudio de 2016 encontró que la mitad de los médicos de atención primaria tampoco los conocía. Entonces, si depende de su internista o médico de cabecera para educarlo, sus posibilidades son 50:50 de que incluso lo sabrá.

Sabemos que muchas personas aún fuman y que hay muchos exfumadores por ahí. Es probable que la mayoría de los internistas vean al menos un puñado de exfumadores cada día. Sin embargo, menos de la mitad de los médicos encuestados habían referido a uno o más pacientes para el cribado del cáncer de pulmón en los últimos 12 meses. Hay muchas razones posibles para esto. Algunos médicos expresaron incertidumbre con respecto al beneficio del cribado del cáncer de pulmón, preguntándose si realmente podría alargar la esperanza de vida. Otros problemas de cobertura de seguro citados o posibles daños relacionados con la detección. (Medicare ahora cubre los exámenes de detección). Cualquiera que sea el motivo, este es otro recordatorio para que usted sea su propio defensor de su atención médica. Obtenga información sobre las pruebas de detección disponibles para que pueda decidir si se trata de algo que sería útil para usted como individuo, o no. Tómese el tiempo para aprender más sobre la controversia de las pruebas de detección del cáncer de pulmón.

Comprender que las pautas de detección del cáncer de pulmón son un trabajo en progreso

Las pautas actuales que tenemos para el cribado del cáncer de pulmón son bastante nuevas y continúan siendo estudiadas.

Un estudio reciente descubrió que solo un tercio de las personas a quienes se programó una cirugía para el cáncer de pulmón cumplieron con las pautas para la detección, de modo que incluso si realizáramos una evaluación de todas las personas elegibles, perderíamos muchos cánceres.

Un área que se está investigando (y las pautas pueden cambiar) es la de las personas que dejaron de fumar hace más de 15 años. Sabemos que los ex fumadores están en riesgo décadas más tarde y muchas personas recuerdan que Paul Newman murió de cáncer de pulmón 30 años después de dejar de fumar.

Es posible que se extiendan las pautas para que se incluya a las personas que dejaron de fumar en el pasado distante, pero por ahora, hable con su médico si lo dejó hace más de 15 años, pero le preocupa. Las pautas están dirigidas al público en general, pero usted y su médico pueden decidir que usted debe ser evaluado fuera de esas pautas. Para aquellos con EPOC, esta discusión es aún más importante, ya que la EPOC es un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón.

Conozca los síntomas del cáncer de pulmón, ¡incluso si nunca ha fumado!

A menos que cumpla con los criterios para la detección de cáncer de pulmón, y si no cree que tenga circunstancias especiales que justifiquen la detección fuera de estas pautas, solo tiene una forma de encontrar un cáncer de pulmón en las primeras etapas: conozca los síntomas.

Los estudios nos dicen que, aunque la mayoría de las personas están familiarizadas con los síntomas más comunes del cáncer de pulmón, la mayoría no puede nombrar los tres síntomas principales.

Parte de esta razón es que los tipos más comunes de cáncer de pulmón han cambiado en los últimos años, y con eso, los síntomas.

Actualmente, el tipo más común de cáncer de pulmón es el adenocarcinoma de pulmón, un tipo de cáncer de pulmón no microcítico. Estos cánceres tienden a crecer en la periferia de los pulmones lejos de las vías respiratorias y, como tales, son menos propensos a causar la tos persistente clásica o la tos de sangre.

Con los adenocarcinomas de pulmón (por cierto, el tipo más común de cáncer en los no fumadores, el tipo más común en las mujeres y el tipo más común en los adultos jóvenes con cáncer de pulmón), el síntoma más común es la dificultad para respirar. Esta dificultad para respirar puede aparecer lentamente, al principio solo con ejercicio vigoroso. Es fácil descartar este síntoma como una señal de que no está en forma o que ha envejecido algunos años. Si experimenta falta de aliento, incluso si siente que está relacionado con esos 10 kilos de más que ganó, visite a su médico.

Los signos y síntomas tempranos más comunes de cáncer de pulmón incluyen:

Dificultad para respirar

  • Tos persistente
  • Toser sangre
  • Infecciones recurrentes como bronquitis o neumonía
  • Ronquera
  • Sibilancias weight Pérdida de peso involuntaria
  • Dolor en el pecho (que algunas personas describen como dolor de pulmón)
  • Dolor de espalda
  • Dolor en el hombro
  • Hay otros síntomas que también son bastante comunes, como fatiga, coágulos de sangre en las piernas (trombosis venosa profunda) e incluso depresión.
  • No demore si tiene síntomas

Sin embargo, estar familiarizado con los síntomas del cáncer de pulmón solo no es suficiente. Si tiene alguno de los síntomas anteriores, debe visitar a su médico. Dicho esto, el tiempo promedio entre el inicio de los síntomas y el diagnóstico de cáncer de pulmón es actualmente de alrededor de 12 meses. Dado que el tiempo de duplicación del cáncer de pulmón es mucho menor que este, esos 12 meses podrían marcar la diferencia entre un cáncer curable e incurable.

Si no tiene una explicación clara sobre alguno de los síntomas anteriores, continúe hablando con su médico. Es posible que también desee obtener una segunda opinión.

No confíe en una radiografía de tórax negativa

Si su médico le ordenó una radiografía de tórax y siente que está bien, continúe haciendo preguntas. Hemos aprendido que las radiografías de tórax pueden pasar por alto los cánceres de pulmón y a menudo lo hacen. En un estudio grande, se descubrió que más del 25 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón habían tenido la certeza de que tenían una radiografía de tórax normal en el año previo al diagnóstico, y los cánceres de pulmón omitidos son responsables de más del 40 por ciento de negligencia radiológica pleitos que involucran el cofre.

Conozca sus factores de riesgo

¿Sabía que tener antecedentes familiares de cáncer de pulmón aumenta el riesgo, incluso si nunca ha fumado? ¿Sabía que teniendo uno de los genes del cáncer de mama del que tanto hemos oído hablar, BRCA2 también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón? ¿Sabía que hay más mujeres que mueren de cáncer de pulmón que de mama y que el 20 por ciento de estas mujeres nunca han tocado un cigarrillo?

Como hemos aprendido con el cáncer de mama, estar al tanto de sus factores de riesgo puede alertarlo de que esté atento a los síntomas. Sin embargo, muchas personas están menos familiarizadas con los factores de riesgo del cáncer de pulmón que con los factores de riesgo para el cáncer de seno, a pesar de que es más probable que mueran de cáncer de pulmón.

Aprenda sobre cómo puede reducir su riesgo de cáncer de pulmón

Sabemos que hay una serie de formas en que las personas pueden reducir su riesgo de cáncer de pulmón que no tienen nada que ver con fumar. Dado que el cáncer de pulmón se ha relacionado tan fuertemente con el tabaquismo, muchas personas desconocen algunos de estos pasos, incluso aquellos que son muy simples.

Verifique su casa en busca de radón

Tenga cuidado con los productos químicos que se usan en el hogar y en el trabajo. Se cree que hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón en hombres están relacionados, al menos parcialmente, con exposiciones ocupacionales (aprenda sobre las causas ocupacionales del cáncer de pulmón). Ejercicio: incluso pequeñas cantidades de ejercicio, como jardinería dos veces por semana, pueden reducir el riesgo de cáncer de pulmón

  • Consuma una dieta saludable: revise estos superalimentos para reducir el riesgo de cáncer de pulmón
  • Apoye la investigación sobre el cáncer de pulmón o defiéndase
  • La defensa del cáncer de pulmón es necesaria por una serie de razones. Una es simplemente para crear conciencia. Como se señaló anteriormente, muy pocas personas están familiarizadas con los síntomas del cáncer de pulmón, y muy pocos han oído hablar sobre el cribado del cáncer de pulmón. Existe una gran necesidad de simplemente correr la voz sobre el cáncer de pulmón.
  • Otra razón para correr la voz es que se están haciendo avances. La actitud general hacia el cáncer de pulmón ha sido algo fatalista, con los pacientes y sus médicos preguntándose si realmente hace una diferencia para diagnosticar la enfermedad temprano. Los tratamientos para el cáncer de pulmón están mejorando. Las tasas de supervivencia para el cáncer de pulmón están mejorando. Tal vez, si el público fuera más consciente de esto, las personas serían más propensas a visitar a sus médicos con síntomas o considerar el cribado.

Una razón final para la defensa es que se necesita desesperadamente para la financiación. La promoción se basa en la financiación, que a su vez patrocina la investigación del cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón tiene una falta de fondos muy alta en comparación con muchos otros cánceres, tanto a nivel privado como público. Además, simplemente hay muy pocos sobrevivientes para caminar y correr para recaudar apoyo. Depende de quienes no padecemos cáncer de pulmón marcar la diferencia en la vida de las personas que padecen cáncer de pulmón hoy en día, y quienes vivirán con cáncer de pulmón en el futuro.

Obtenga más información sobre cómo convertirse en un defensor del cáncer de pulmón.

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