Cáncer de mama y opciones de cirugía en etapa temprana

Cáncer de mama y opciones de cirugía en etapa temprana

Antes de 1990, el tratamiento estándar para el cáncer de mama en etapa inicial era una mastectomía, la extirpación de todo el seno.

Después de 1990, como resultado de una recomendación de los Institutos Nacionales de Salud, muchas mujeres con cáncer de mama en etapa inicial ahora tenían una opción quirúrgica. En lugar de una mastectomía, podrían elegir una tumorectomía, una cirugía para extirpar el cáncer y el tejido que rodea el tumor, pero no todo el seno.

Una lumpectomía suele ir seguida de tratamientos de radiación para reducir el riesgo de recurrencia en los senos o los ganglios linfáticos.

Tanto las cirugías de tumorectomía como las de mastectomía incluyen la extirpación de los ganglios linfáticos debajo del brazo para detectar la presencia de células cancerosas.

Los Institutos Nacionales de Salud hicieron su recomendación de ofrecer la tumorectomía como una alternativa segura a la mastectomía en función de los resultados de muchos ensayos amplios y controlados que no mostraron diferencias entre las tasas de supervivencia a 20 años de las mujeres sometidas a lumpectomía y radiación o mastectomía.

Como resultado de la recomendación de los Institutos Nacionales de Salud, las tasas de mastectomía para las mujeres con cáncer de mama en etapa inicial pasó del 100% en la década de 1980 a menos del 40% por ciento en la actualidad. Sin embargo, un estudio reciente, publicado en la revista JAMA Surgery, encontró que el porcentaje de mujeres con cáncer de mama en etapa temprana que opta por las mastectomías va en aumento. Las tasas de mastectomía han aumentado del 34 por ciento en 1998 al 38 por ciento en 2011.

Consideraciones para ambas cirugías

Una lumpectomía puede mantener la mayor parte del aspecto, así como la sensación del seno. Debido a que es una cirugía menos invasiva, el tiempo de recuperación es más corto y más fácil que una mastectomía.

La lumpectomía no es apropiada para algunas mujeres. El tamaño del tumor, así como la ubicación del tumor y el tamaño de un seno, determinan si es posible realizar una lumpectomía o no.

Otra consideración al elegir la lumpectomía sobre la mastectomía es un compromiso de tiempo y viaje para el tratamiento. La lumpectomía requiere tratamientos de radiación por un período de semanas. Si una mujer vive a una distancia de un centro de tratamiento, una lumpectomía puede no ser una opción realista. Además, la radiación no es una opción para mujeres con ciertas condiciones de salud como el lupus sistémico.

La mastectomía es una cirugía más extensa que una lumpectomía y tiene un período de recuperación más prolongado.

En 1999, me realizaron una lumpectomía, seguida de 36 tratamientos de radiación. El dolor fue mínimo; Volví a trabajar en días. La radiación es indolora. Los efectos acumulativos de la radiación entraron en vigencia el día 15 y comencé a experimentar una marcada pérdida de energía. Pude trabajar 5 de mis 6+ semanas en el tratamiento. Mi nivel de energía mejoró días después de completar el tratamiento.

En 2009, para mi segundo cáncer, que era otro primario en el seno opuesto (no una recurrencia de mi primer cáncer), elegí una mastectomía bilateral. No tenía sentido mantener el seno que alguna vez tuvo cáncer.

Después de los dos primeros días después de la cirugía, el dolor fue manejable con Tylenol. Volví a trabajar en un mes.

Dado que ambos cánceres eran cánceres en etapa temprana, no necesitaba quimioterapia.

Pensamientos finales

La decisión de una mujer de hacerse una tumorectomía o una mastectomía es posible con la ayuda de su cirujano mamario después de una discusión exhaustiva de los pros y los contras de cada procedimiento, y sus preocupaciones y preferencias.

Jean Campbell es sobreviviente de cáncer de seno 2x y ex directora fundadora del Programa de Navegación de Pacientes de la Sociedad Americana del Cáncer en 14 hospitales públicos y privados. Es directora ejecutiva de una organización sin fines de lucro que brinda información y apoyo a mujeres y hombres recién diagnosticados con cáncer de mama.

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