¿Debería usar un EpiPen vencido?

¿Debería usar un EpiPen vencido?

En marzo de 2013, un adolescente universitario con una alergia grave a las nueces accidentalmente se comió una galleta que contenía nueces. Luego desarrolló una anafilaxia grave, pero su familia no usó su Epi-Pen porque la fecha de vencimiento ya había pasado, y un operador del 911 les dijo por teléfono que no lo usen. Mientras que el adolescente finalmente recibió una inyección de Epi-Pen del dispositivo de un vecino, ya era demasiado tarde: el estudiante murió más tarde esa noche en un hospital local.

(Es importante darse cuenta de que no está claro si usar el EpiPen vencido hubiera cambiado el resultado de este trágico evento). Al Alergias a los alimentos: un problema creciente

La prevalencia de las alergias alimentarias, particularmente a los cacahuetes y nueces, es en aumento, con tasas que se duplicaron o triplicaron en muchos países en los últimos 10 a 15 años. Las alergias alimentarias, especialmente a los frutos secos y mariscos, pueden ser graves y poner en peligro la vida, y cada año se informan más casos de reacciones fatales a la alergia alimentaria. En su mayor parte, no existe una cura para las alergias a los alimentos, aunque un pequeño número de centros de investigación están realizando estudios sobre inmunoterapia para ciertas alergias alimentarias, como el maní, la leche y los huevos. El tratamiento estándar para las alergias alimentarias es evitar los alimentos culpables, así como el tratamiento de las reacciones alérgicas que pueden ocurrir por la ingestión accidental de los alimentos.

La epinefrina como el tratamiento de elección para las alergias alimentarias

El tratamiento de elección para la anafilaxia por todas las causas, incluso como resultado de la alergia alimentaria, es la epinefrina inyectable.

De hecho, la mayoría de los casos de anafilaxia mortal se relacionan con la falta o demora en la administración de epinefrina. Los kits de epinefrina inyectables vienen en varias marcas, incluyendo EpiPen, Twinject y Avi-Q. Todos estos dispositivos tienen una vida útil relativamente corta debido a la inestabilidad de la epinefrina: aproximadamente un año a partir de la fecha de fabricación.

La epinefrina se descompone con la exposición a la luz, el aire y las altas temperaturas. Por lo tanto, los fabricantes recomiendan que la epinefrina se almacene en un lugar oscuro a temperatura ambiente, pero no refrigerada. Desafortunadamente, debido a que los kits inyectables de epinefrina rara vez se usan y son relativamente costosos, es común que las personas (a sabiendas o sin saberlo) conserven los kits de epinefrina vencidos. Ep ¿Está bien la Epinefrina caducada?

Entonces, si es común que las personas tengan kits de epinefrina inyectables vencidos, ¿estaría bien usarlos para el tratamiento de la anafilaxia? Esta pregunta exacta fue estudiada por un grupo de investigadores en Canadá y publicada en el año 2000. El grupo recolectó EpiPens caducados y determinó la potencia de la epinefrina contenida en ellos. La potencia de la epinefrina se determinó mediante dos métodos: tomar muestras de sangre de conejos después de que se les inyectaron EpiPens expiradas, así como realizar pruebas químicas sobre la cantidad residual de solución que quedaba en EpiPens después de su uso. Las mediciones encontradas en los EpiPens expirados se compararon con las mediciones de EpiPens no expiradas.

Si bien ambos métodos estudiados mostraron que los EpiPens vencidos contenían menos epinefrina en comparación con los EpiPens no expirados, todavía había una cantidad sorprendentemente alta de epinefrina en los EpiPens expirados.

Incluso los EpiPens que tenían de 5 a 7 años después de la fecha de vencimiento todavía tenían más del 70% de la dosis original restante en el dispositivo. Muchos EpiPens que tenían de 2 a 3 años después de su fecha de vencimiento tenían más del 90% de la dosis original restante.

Conclusión: la epinefrina vieja es probablemente mejor que la no epinefrina

Los autores del estudio mencionado anteriormente concluyeron que es importante mantener la epinefrina inyectable no expirada disponible para el tratamiento de reacciones alérgicas graves, como las causadas por alergias alimentarias. Existe evidencia clara de que los kits de epinefrina inyectables vencidos contienen menos epinefrina que los kits no caducados.

Sin embargo, dado que los kits de epinefrina inyectables caducados, incluso aquellos que tienen muchos años, contienen una cantidad significativa de la dosis de epinefrina originalmente prevista, se deben usar para tratar la anafilaxia si no hay otra epinefrina disponible. El beneficio potencial de recibir una dosis de epinefrina más pequeña que la ideal probablemente supere el peligro teórico de utilizar un kit de epinefrina inyectable vencido. (Los autores recomendaron no usar nunca ningún kit de epinefrina inyectable, caducado o no, que contenga epinefrina decolorada o partículas en la epinefrina, por razones no explicadas en su estudio).

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