Terapia con mascotas para pacientes con cáncer

Terapia con mascotas para pacientes con cáncer

La terapia con mascotas, algo también conocido como terapia asistida por animales, ha ido ganando popularidad. Desde visitas de animales para niños en hospitales hasta personas con demencia, y ahora personas con cáncer, los estudios sugieren que hay algunos beneficios importantes obtenidos de estos visitantes peludos. On El oncólogo de Mayo Clinic, el Dr. Edward Creagan dice: Una mascota es un medicamento sin efectos secundarios que tiene tantos beneficios.

No siempre puedo explicarlo por mi cuenta, pero durante años he visto cómo las instancias de tener una mascota son como una droga efectiva; realmente ayuda a las personas . ¿Cuáles son algunas de las formas en que la terapia con mascotas ha ayudado a aquellos? Luchando con enfermedades físicas y mentales, y ¿qué están comenzando a aprender los investigadores sobre su papel en el tratamiento del cáncer?

Historia de la Terapia de Mascotas

Los animales han sido compañeros de los seres humanos desde el tiempo registrado, pero el uso de esta compañía para fomentar la salud y el bienestar ha comenzado recientemente como una terapia complementaria. La terapia asistida por animales (AAT) se utilizó por primera vez para ayudar a las personas con enfermedades mentales a partir del siglo XIX. Se encontró que era un complemento útil para el psicoanálisis de Sigmund Freud. Los animales como acompañantes de las personas con enfermedades físicas se reconocieron recién en 1976, cuando se fundó Therapy Dogs International, seguido de cerca por la Delta Society (ahora llamada Pet Partners).

La terapia de mascotas se ha usado y estudiado de muchas formas. La investigación ha analizado tanto la propiedad de mascotas como las visitas a mascotas y cómo pueden relacionarse con la salud general.

¿Qué animales se usan para la terapia de mascotas?

El tipo de animales que han compartido sus vidas con personas que están enfermas también es diverso. Los estudios más comunes han sido los perros (terapia canina) con la raza más popular para la terapia de mascotas que son los golden retrievers.

Sin embargo, se han encontrado beneficios mediante el compañerismo con gatos, aves, animales de granja e incluso delfines.

Beneficios generales

Se han realizado muchos estudios que han evaluado los efectos físicos y emocionales de la compañía de mascotas. Con respecto a la propiedad de mascotas, los estudios han encontrado beneficios para la salud y la Asociación Estadounidense del Corazón emitió una declaración científica en 2013 diciendo que la evidencia sugiere que la propiedad de mascotas reduce los riesgos cardíacos.

Centrándose en mascotas de visita-la terapia asistida por animales- se han visto muchos beneficios físicos y emocionales. Algunos de estos han incluido:

Una menor necesidad de medicamentos para el dolor en aquellos que sufren de dolor crónico Disminución de los niveles de estrésEfecto calmante en pacientes con demencia

  • Mejor estado de ánimo
  • Disminución de la ansiedad en pacientes hospitalizados
  • Disminución de la soledad y el aislamiento social, y sentido de conexión emocional
  • La terapia con mascotas puede incluso aumentar la voluntad de vivir
  • Como una ventaja adicional, se ha descubierto que la terapia con mascotas no solo ayuda a las personas con necesidades físicas y emocionales, sino que parece beneficiar a toda la familia, así como al personal de enfermería del hospital en aquellos que están hospitalizados.
  • Beneficios para pacientes con cáncer
  • Se han realizado menos estudios sobre la terapia con mascotas para personas con cáncer que con otras enfermedades como el Alzheimer, pero aquellos que se han centrado específicamente en pacientes con cáncer han mostrado resultados prometedores.

Un estudio sobre pacientes con radioterapia descubrió que las personas que tenían visitas al perro calificaron su salud como mejor que aquellas que no tenían visitas al perro como parte de su terapia. Otro estudio observó que la terapia con mascotas durante la quimioterapia mejoró la depresión y la oxigenación de la sangre (la cantidad de oxígeno transportado en la sangre). Otros estudios sobre personas con cáncer han encontrado que AAT:

Disminución del dolor y útil para disminuir la necesidad de analgésicos

Disminución de la angustia psicológica

Disminución de la fatiga

  • Estos estudios continúan y los resultados han sido mixtos, por lo que las conclusiones deben considerarse como preliminar y no definitivo.
  • ¿Por qué funciona la terapia de mascotas?
  • Existen varias teorías que han intentado explicar por qué la terapia con mascotas ayuda a quienes tienen afecciones físicas y mentales. Intuitivamente, parece que la relajación y la amortiguación de los factores estresantes jugarían un papel.

Los investigadores realmente han encontrado una base fisiológica para este efecto. Un estudio sobre profesionales de la salud que fueron visitados por un perro de terapia de mascotas encontró que aquellos que tuvieron tiempo con el perro tuvieron una disminución significativa en los niveles de cortisol en la sangre. Esta reducción del estrés biológico se observó con

Apenas cinco minutos de tiempo con el perro. Otro estudio encontró que AAT disminuyó las catecolaminas en la sangre.

Para comprender el significado de esto, los químicos en nuestros cuerpos como el cortisol y la catecolamina epinefrina (adrenalina) se conocen como

Hormonas del estrés Estos mensajeros químicos tienen un lugar y un papel en el funcionamiento de nuestros cuerpos. Como instigadores de la respuesta de luchar o huir, son los que nos alertan si escuchamos a un merodeador en medio de la noche, o si tenemos que luchar contra un león en la jungla. Por otro lado, los aumentos crónicos en estas hormonas del estrés se han relacionado con enfermedades del corazón y posiblemente incluso cáncer y recurrencia del cáncer.La terapia con mascotas parece afectar también a otro tipo de químico en nuestro cuerpo: las endorfinas. Las endorfinas son sustancias químicas secretadas por el cuerpo que actúan como analgésicos naturales del cuerpo. Ellos son responsables de lo que se conoce como

El alto corredor Al menos un estudio ha encontrado que la terapia asistida con animales ha resultado en un mayor nivel de endorfinas en pacientes que han pasado tiempo con un perro.Riesgos

Aunque la investigación ha encontrado que la terapia con mascotas es segura incluso para pacientes hospitalizados, es importante tener en cuenta algunas posibles preocupaciones. (Esto supone que las mascotas han sido examinadas para proporcionar terapia con mascotas y están actualizadas con las inmunizaciones). Los posibles problemas pueden incluir: Problemas de comportamiento: Los animales, al igual que las personas, no actúan a la perfección todo el tiempo, incluso aquellos que son entrenados cuidadosamente

Alergias:

Algunas personas tienen alergias a los animales.

  • Personas inmunodeprimidas:
  • Las personas que tienen supresión de la médula ósea, por ejemplo, debido a la quimioterapia, deben hablar con su oncólogo antes de considerar la terapia con mascotas.Transmisión de enfermedades:
  • Existe un pequeño riesgo de que las enfermedades transmitidas por animales se transmitan a los humanos. Estas son conocidas como enfermedades zoonóticas. Con los animales que son cuidadosamente seleccionados, el riesgo de enfermedades zoonóticas debe ser pequeño.Miedo a los animales: la terapia con mascotas no es una buena idea para las personas que están asustadas por animales como los perros.
  • Respeto por el animal: como nota final, es importante pensar en la criatura del otro lado de la terapia. Los animales que se utilizan para la terapia no deben ser explotados o colocados en situaciones que podrían ser incómodas o dañinas.
  • Cómo acceder a la terapia de mascotas como pacienteSi está buscando una forma de agregar la terapia de mascotas como complemento de su plan de tratamiento del cáncer, lo mejor es comenzar con su centro de tratamiento del cáncer. Hable con su médico y otras personas de su equipo médico. Pueden tener un programa formal o pueden acomodar sus deseos.
  • Cómo involucrarse como voluntarioSi está interesado en involucrarse con la terapia de mascotas como voluntario, hay muchas organizaciones que pueden ayudarlo a comenzar. Primero, si deseas usar tu propio perro, necesitarás ver si tu perro encaja bien con el programa. El siguiente paso es ver si su perro aprueba el Buen examen ciudadano canino desarrollado por el American Kennel Club. Puede buscar por estado para encontrar evaluadores que puedan administrar la prueba.

Una vez que su perro esté certificado, hay varias organizaciones que pueden ayudarlo a encontrar personas en su comunidad que puedan beneficiarse de la terapia con mascotas. Algunos de estos incluyen:

Therapy Dog International

The Delta Society

The Good Dog Foundation

Es importante tener en cuenta que la terapia con mascotas no se limita a los perros. La investigación ha encontrado beneficios de la terapia de gatos y otros animales.

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