Recientemente me diagnosticaron una enfermedad celíaca. ¿Es esto una alergia?

Recientemente me diagnosticaron una enfermedad celíaca. ¿Es esto una alergia?

No, aunque algunos médicos se refieren a la enfermedad celíaca como alergia al gluten. La enfermedad celíaca (también conocida como celiaquía, enteropatía sensible al gluten o esprúe no tropical) es una intolerancia al gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada. Algunos pacientes con enfermedad celíaca también son sensibles a avenin, una proteína relacionada que se encuentra en la avena. Las personas con enfermedad celíaca a menudo se conocen como celíacos.

La enfermedad celíaca no es una alergia sino un trastorno autoinmune. Existen varias diferencias entre la forma en que un paciente alérgico reacciona ante un alérgeno y la forma en que la celiaca reacciona al gluten:

  1. En una reacción alérgica, el sistema inmunitario crea anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE). El cuerpo crea diferentes tipos de anticuerpos, el más importante de ellos es la inmunoglobulina A (IgA), transglutaminasa anti-tejido (tTGA), en la enfermedad celíaca. Los análisis de sangre para la enfermedad celíaca miden estos anticuerpos.
  2. En una reacción alérgica, el cuerpo responde al alérgeno uniéndose directamente al alergeno y liberando sustancias químicas que causan síntomas alérgicos. Por el contrario, los cuerpos de los celíacos responden a la presencia de gluten atacando el cuerpo mismo. Específicamente, los síntomas celíacos son el resultado de que el cuerpo ataca las vellosidades en el intestino delgado, que son pequeñas proyecciones dentro del intestino que son vitales para la absorción de alimentos y nutrientes.
  1. Debido a que los cuerpos de los celíacos no producen histamina en respuesta al gluten, los antihistamínicos y otros medicamentos para la alergia no son efectivos para aliviar los síntomas de la ingestión de gluten en los celíacos. En la actualidad, no hay forma de aliviar los síntomas intestinales de la enfermedad celíaca.

Celiacos no son tratados principalmente por alergistas sino por gastroenterólogos.

Es probable que reciba endoscopias regulares (biopsias intestinales) para asegurarse de que su intestino goce de buena salud y le permita absorber los nutrientes adecuadamente. En el día a día, sin embargo, la vida de un celíaco es similar a la de alguien que es alérgico al trigo, el centeno y la cebada: tanto la enfermedad celíaca como las alergias a los granos se tratan evitando los alimentos problemáticos.

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