Pruebas de Piel para Diagnosticar Alergias a los Alimentos

Pruebas de Piel para Diagnosticar Alergias a los Alimentos

Una prueba de punción es utilizada a menudo por alergistas cuando un paciente tiene síntomas claros de alergia, pero no está seguro de cuál es la causa de esos síntomas (o si los síntomas son causados ​​por algún alimento). A menudo se usan cuando los pacientes tienen urticaria, eccema o síntomas de fiebre del heno.

Las pruebas de pinchazo tienen una serie de ventajas. Se encuentran entre las pruebas de alergia más rápidas disponibles: puede realizarlas y obtener resultados en aproximadamente 20 a 30 minutos.

También son razonablemente económicos. Permiten a los alergólogos probar una cantidad de alérgenos potenciales al mismo tiempo. Finalmente, por lo general no son dolorosas, a pesar de que involucran una serie de pinchazos en la piel.

Sin embargo, tienen algunas desventajas.

Las pruebas de punción se consideran menos sensibles que algunas otras pruebas de alergia, y una prueba de punción negativa puede seguirse con otras pruebas más sensibles si un médico sospecha fuertemente una alergia. Las pruebas de punción generalmente no se usan cuando una reacción se considera potencialmente mortal.

Falsos positivos, donde un alimento que alguien tolera bien devuelve un resultado positivo, ocurre. Un alergólogo hará un diagnóstico final de una alergia basada no solo en la prueba de punción, sino también en los síntomas y el historial del paciente.

Cómo funcionan las pruebas de punción para diagnosticar alergias

Las pruebas de punción (a veces llamadas pruebas de raspado) se realizan en la piel del antebrazo o la espalda.

Los alergólogos colocan una pequeña cantidad de un extracto de un alergeno potencial en un rasguño superficial, usando una aguja de plástico o una sonda afilada (se siente como si alguien se rascara con la uña).

Este tipo de prueba es eficiente: es posible realizar pruebas de alergias múltiples a la vez, ya que cada una se puede probar con su propio rasguño.

Además de las alergias alimentarias, las pruebas de punción pueden detectar alergias a la caspa, el polvo, el moho y el polen de las mascotas.

Dentro de 20 a 30 minutos, un resultado positivo se mostrará como una colmena, o wheal, al rascarse. El tamaño de la colmena puede correlacionarse con la intensidad de la reacción alérgica. Las reacciones pueden parecerse a la picadura de un mosquito (sí, pueden causar comezón).

En caso de que tenga una reacción grave a la prueba de pinchazo, su alergista le administrará un medicamento de rescate como epinefrina o un antihistamínico. Las reacciones severas a una prueba de punción, sin embargo, son poco comunes. (Esta es la razón por la cual, por lo general, no se usan para confirmar reacciones potencialmente mortales; los análisis de sangre son mucho más seguros para ese fin).

¿Cuán precisas son las pruebas de pinchazo?

Los resultados negativos son bastante precisos: si no reacciona a la prueba de prick de un alimento o sustancia sospechosa, es poco probable que sea alérgico a ella (aunque su médico aún puede realizar un seguimiento con pruebas más sensibles).

Sin embargo, los falsos positivos en las pruebas cutáneas son mucho más comunes, de hecho ocurren la mitad del tiempo o más. Por lo tanto, un resultado positivo en una prueba cutánea siempre debe ir acompañado de un análisis cuidadoso de su alergólogo para determinar si realmente es un resultado verdadero o si es un resultado falso positivo.

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