Las diferencias entre las alergias alimentarias y la intolerancia alimentaria

Las diferencias entre las alergias alimentarias y la intolerancia alimentaria

Las reacciones adversas a los alimentos se han generalizado y casi son normales en nuestra sociedad. La gente habla de sus alergias a los alimentos tan abiertamente como hablan sobre el clima y los eventos actuales. De hecho, con tantas celebridades hablando de sus alergias e intolerancias alimentarias, está de moda y de moda tener algún tipo de reacción adversa a los alimentos.

Pero, ¿qué hay de la ciencia detrás de estas reacciones?

¿Qué es una alergia y qué no? A menudo les decimos a los pacientes que un síntoma causado por comer ciertos alimentos no es necesariamente una alergia alimentaria. Cuando un alergólogo se refiere a una alergia, esto significa que hay un proceso mediado por IgE que causa la liberación de sustancias químicas alérgicas que conducen a síntomas compatibles con una alergia alimentaria. También hay una serie de reacciones a los alimentos que no son alérgicos, sino intolerancias a los alimentos. Algunas de estas intolerancias pueden ser causadas por el sistema inmune, mientras que otras no.

IgE alergia a los alimentos

Hay una serie de reacciones a los alimentos que pueden considerarse una verdadera alergia a los alimentos, lo que significa que la IgE está involucrada en causar la reacción. Los síntomas del tipo más grave de alergia a los alimentos generalmente incluyen algún tipo de síntoma de la piel (urticaria y angioedema, picazón o rubor) y pueden incluir otros síntomas como gastrointestinales (náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea), respiratorios (tos, acortamiento). De aliento, sibilancias), problemas cardiovasculares (mareos, presión arterial baja), oído-nariz-garganta (estornudos, carraspeo, picazón en la nariz y ojos) y otros síntomas (sensación de muerte inminente).

También hay una serie de alergias a los alimentos mediadas por IgE que causan síntomas menos graves. Estos incluyen el empeoramiento de la dermatitis atópica, el síndrome de alergia oral y la esofagitis eosinofílica / enfermedades gastrointestinales eosinofílicas (aunque también hay causas de alergia alimentaria no IgE a estas afecciones). Aller Las alergias alimentarias mediadas por IgE generalmente se diagnostican con bastante facilidad con el uso de pruebas de alergia en la piel y / o análisis de sangre. In Intolerancias Inmunológicas a los Alimentos

Hay un par de reacciones a los alimentos que no se deben a la IgE pero que aún son causadas por el sistema inmune. Estas reacciones afectan el tracto gastrointestinal en su mayor parte.

La enfermedad celíaca, o enteropatía sensible al gluten, es causada por un anticuerpo fabricado por el sistema inmunitario contra el revestimiento del intestino delgado como resultado de comer gluten. El gluten se encuentra en muchos cereales como el trigo, el centeno y la cebada. Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen hinchazón, calambres, diarrea, pérdida de peso y malabsorción de nutrientes (que conducen a otras complicaciones, como la anemia), pero también puede causar estreñimiento. Algunas personas con enfermedad celíaca pueden experimentar una erupción cutánea que puede causar dermatitis herpetiforme, que se caracteriza por ampollas que son extremadamente pruriginosas y tienden a ocurrir en los codos y las rodillas, así como en la parte inferior de la espalda y el cuero cabelludo. El diagnóstico de la enfermedad celíaca se realiza mejor con una biopsia del revestimiento del intestino delgado, pero también se puede realizar con un análisis de sangre para detectar anticuerpos (transglutaminasa tisular y endomisial). Algunas personas experimentarán síntomas de la enfermedad celíaca, pero con pruebas normales, esto a menudo se denomina intolerancia al gluten.

Otro tipo de intolerancia alimentaria mediada por inmunidad es FPIES (síndrome de enterocolitis inducida por proteína alimenticia). En esta condición, que generalmente afecta a niños pequeños pero puede afectar a niños mayores y adultos, los síntomas pueden incluir vómitos con proyectiles severos, diarrea severa y letargo. Los niños en realidad pueden parecer sépticos y con frecuencia son ingresados ​​en el hospital por una posible infección grave. No hay erupciones en la piel o síntomas respiratorios con esta condición. FPIES es difícil de diagnosticar porque las pruebas de alergia no muestran signos de alergia alimentaria. El diagnóstico a menudo se realiza por sospecha clínica, aunque los centros médicos especializados pueden realizar desafíos alimenticios orales en un entorno hospitalario y seguir recuentos de leucocitos en serie para ayudar a hacer un diagnóstico.

Una variante leve de FPIES es la proctitis inducida por proteínas alimentarias, que se observa con mayor frecuencia en los lactantes que se inician con leche o con fórmulas a base de soya y, como resultado, tienen sangre en las heces. Esta versión es bastante leve y el bebé a menudo no tiene otros síntomas; la condición generalmente se resuelve cuando el niño cambia a fórmulas para bebés hipoalergénicas. In Intolerancias no inmunes mediadas

Las reacciones a alimentos no causados ​​por alergias u otras reacciones inmunes son difíciles de evaluar, difíciles de definir y probablemente sean lo que la mayoría de las personas experimenten cuando describan una intolerancia alimentaria.

La más común de estas reacciones es la intolerancia a la lactosa, que se caracteriza por hinchazón, calambres y diarrea a las pocas horas de comer alimentos que contienen lactosa (productos lácteos). Esta condición es causada por una deficiencia de lactasa, la enzima que descompone la lactosa, lo que provoca que el agua ingrese al intestino delgado del cuerpo como resultado de la gran molécula de lactosa presente en el intestino. Las pruebas de alergia no mostrarán signos de alergia a la leche. Mientras que está disponible una prueba de tolerancia a la lactosa, el diagnóstico de intolerancia a la lactosa generalmente se realiza sobre una base clínica.

Hay muchos otros alimentos que pueden causar intolerancia alimentaria no mediada por IgE y no inmune. De nuevo, la mayoría de estas afecciones ocasionan algún tipo de malestar gastrointestinal. En general, no hay pruebas disponibles para este tipo de reacciones.

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