¿Es el IMC una medida útil?

¿Es el IMC una medida útil?

En una palabra, sí, a pesar de todo. Appeared El desafío más reciente a la utilidad general del IMC, o índice de masa corporal (es decir, una medida del peso en kilogramos dividido por la altura en metros al cuadrado, o genéricamente, una medida de peso ajustada en altura) apareció en el

Internacional Journal of Obesity en febrero . Este artículo, a su vez, generó una atención mediática predecible.El estudio analizó la asociación entre el IMC y varios marcadores de salud cardiometabólica en una cohorte de más de 40,000 estadounidenses. En pocas palabras, los autores encontraron que un porcentaje considerable de aquellos con un IMC elevado tenían marcadores cardiometabólicos normales o sanos; mientras que un porcentaje considerable de aquellos con un IMC normal tenían anomalías cardiometabólicas. Luego, los autores señalan las responsabilidades de usar el IMC como el principal indicador de salud y sugieren que:

Las autoridades deberían considerar las consecuencias involuntarias de confiar únicamente en el IMC, y los investigadores deberían tratar de mejorar las herramientas de diagnóstico relacionadas con el peso y cardiometabólico salud. El título de cultura pop resultante fue:

Adiós al IMC .Sin embargo, tenga en cuenta que los autores del estudio se refirieron al uso del IMC como el indicador principal de la salud, y a confiar en él únicamente como base para la política. Francamente, no conozco a nadie inclinado a hacer ninguna de estas tonterías, y me uno fácilmente con los autores del estudio para aconsejarles en contra de ellos.

En particular, los autores mencionan la inclusión del IMC entre los parámetros utilizados para los desincentivos financieros en las ofertas de seguro de salud basadas en el empleador. Específicamente, señalan que algunos empleadores imponen sanciones financieras por un IMC elevado. Aquí, también, estoy de acuerdo: esto está mal orientado, y por al menos tres razones.

1) Como indican los autores, el IMC no indica de manera confiable el estado de salud. Imagínese, por ejemplo, inducir a alguien a usar anfetaminas, incluso cocaína, para perder peso, porque un índice de masa corporal alto conduce a sanciones financieras. Hay algunas formas extremadamente poco saludables para estar delgado o adelgazar.

2) Aún más importante, el IMC no es un comportamiento. Nadie decide cuál será su IMC. Por el contrario, sí decidimos (

N.B. Las decisiones que tomamos están subordinadas a las elecciones que tenemos, pero ese es un tema para otro día) qué comer y si hacer ejercicio o no. Decidimos, en otras palabras, sobre algunas cosas que influyen tanto en las calorías como en las calorías. Pero el IMC no es del todo receptivo a esos factores. También está influenciado por factores que no controlamos, incluidos el patrimonio étnico, los polimorfismos genéticos y las variaciones en el microbioma. Esto, a su vez, conduce al tercer argumento.3) El IMC no es equitativo. En otras palabras: no es justo. Dos personas pueden comer lo mismo, y hacer ejercicio de la misma manera, y uno engorda mientras que el otro se mantiene delgado, por razones no relacionadas con el comportamiento. Esa una de estas dos personas está sujeta a una sanción financiera debido a un resultado que no controlan por completo, y a pesar de las conductas que llevan a cabo, agrega abiertamente insulto a la lesión.

Pero a pesar de todo eso, el índice de masa corporal es una medida útil, más o menos de la misma manera que las millas por galón (MPG) son una medida útil de la eficiencia del combustible del automóvil.

Al igual que el IMC, MPG solo mide lo que mide. No es un indicador confiable de la salud general de un automóvil. Un automóvil con un MPH bajo puede estar funcionando bien, y un automóvil con un MPG alto puede tener una enfermedad grave, como frenos defectuosos.

Pero al igual que el IMC, MPG es un indicador útil en contexto. Entonces, por ejemplo: si el MPG de un automóvil dado se mueve en una dirección indeseable, es probable que sea un indicador temprano de un problema genuino. Lo mismo es cierto de BMI.

Ambos también son útiles a nivel de población. En general, una flota de autos con alta MPG es preferible a una flota de autos con baja. Lo mismo ocurre con el IMC: una población con una media cercana a la normalidad tiende a estar mejor que una con una media muy por encima o por debajo.

Y, finalmente, ambas medidas son útiles para las tendencias a nivel de población. Cualquiera que sea el estado de un automóvil determinado, podríamos esperar que el MPG promedio de todos los automóviles aumente si avanza la tecnología relacionada con la eficiencia del combustible. De manera similar, esperaríamos que el IMC promedio en una población propensa a la obesidad rampante se reduzca si la salud pública está obteniendo ganancias. Nos gustaría ver un aumento medio del IMC en una población propensa a la inanición.

Por supuesto, cualquier medida puede ser mal utilizada. Considere, por ejemplo, la comparación de un autobús a un cupé. El autobús obtiene 10 MPG; el coupé obtiene 25. Esto parece argumentar en contra del uso de autobuses, y por lo tanto, en contra del transporte masivo.

Pero esa comparación no ajustada es obviamente simplona. ¡El mismo punto del tránsito masivo está llevando masas! El autobús, digamos, transporta a 50 personas; el cupé, dos. Por lo tanto, el coupé utiliza un medio galón por persona por 25 millas, o 0.02 galones / persona / milla. El autobús usa 1/50 galón por persona por 10 millas, o 0.002 galones / persona / milla. Suponiendo que ambos vehículos están llenos, el autobús es completamente un orden de magnitud más eficiente en combustible que el coupé en términos prácticos y reales.

El IMC es una medida, como MPG. Ambos requieren que la aplicación y la interpretación sean valiosas, y ambas son cuando se cumplen esas condiciones. Aunque lejos de ser perfecto, el BMI ofrece ventajas de facilidad y economía. Mejores medidas, como la composición corporal, a menudo se prohíben a nivel de las tendencias de la población general por inconveniencia y costo.

Se justifica un comentario final, que da como resultado una comparación final entre las medidas en personas y automóviles. Los investigadores responsables del estudio reciente sostienen que dado que varias medidas cardiometabólicas importantes a menudo son normales con un IMC elevado, y con frecuencia anormales cuando el IMC es bueno, ese IMC no es un predictor fiable de la salud. Aquí, simplemente están equivocados. Investigaciones anteriores, que también obtuvieron cobertura mediática durante sus 15 minutos en el centro de atención, mostraron que el IMC elevado era un fuerte predictor de diabetes y enfermedad cardíaca con el tiempo incluso cuando las medidas habituales de riesgo cardiometabólico parecían normales.

Entonces, esa comparación final con los autos involucra las luces indicadoras en el tablero. No necesariamente nos dicen qué es lo que está mal o qué tan mal, pero nos alertan sobre posibles problemas e invitan a evaluaciones y acciones correctivas. El IMC es lo mismo.

El IMC tiene limitaciones muy importantes. Sin embargo, es bastante útil, siempre que lo usemos con prudencia.

-fin

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