Cómo se diagnostica la tuberculosis (TB)

Existen dos tipos diferentes de pruebas para detectar la presencia de bacterias de la tuberculosis (la prueba cutánea de Mantoux y las pruebas de liberación de interferón gamma, un tipo de análisis de sangre). Si su prueba cutánea es positiva, significa que está infectado con la bacteria TB pero no necesariamente tiene una forma activa y contagiosa de la enfermedad; esto se llama TB latente.

Su médico buscará pruebas adicionales, que incluyen una radiografía de tórax y un cultivo de esputo para determinar si tiene TB activa.

Su proveedor de atención médica recomendará la prueba de TB que sea mejor para usted según el motivo de la prueba, la disponibilidad de la prueba y el costo. En general, no se recomienda realizar una prueba de la piel y una de sangre.

Además, su médico realizará un examen físico y revisará su historial médico. Ciertas enfermedades, como el VIH y la diabetes, pueden aumentar el riesgo de TB.

Pruebas de la piel

La prueba de la piel de Mantoux utiliza derivados de proteínas purificadas de la tuberculina (PPD), una solución que contiene ciertos componentes de la bacteria de la tuberculosis. Una jeringa con una aguja de pequeño calibre se llena con la solución de PPD, que luego se inyecta debajo de la piel en el antebrazo.

El PPD hace que las células especializadas del sistema inmune, conocidas como células T, reconozcan el derivado inyectado como un invasor amenazador, causando una reacción en la piel.

El grado de la respuesta se interpreta para evaluar si alguien es negativo o positivo para TB.

A diferencia de una vacuna que se administra por vía intramuscular, la inyección de PPD es tan superficial que deja un área pequeña, pálida y elevada de la piel llamada habón en el sitio de la inyección. La roncha eventualmente desaparecerá en el transcurso de varias horas, pero si nunca aparece, la prueba debe repetirse.

Resultados

La reacción de la piel alcanza su pico aproximadamente 48 a 72 horas después de que se inyecta el PPD. Debe volver con su proveedor de atención médica dentro de ese período de tiempo para que su reacción se interprete correctamente. Esperar demasiado tiempo o no lo suficiente puede causar resultados inexactos.

Su médico buscará un área de piel endurecida y elevada llamada induración. Su tamaño determinará si usted es positivo o negativo para la TB, ylo que el tamaño indica TB para usted depende de otros factores de riesgo que pueda tener.Por ejemplo, las personas sanas deben tener una induración más grande (15 mm) que aquellas que están inmunodeprimidas, digamos debido al VIH, o que han estado en contacto reciente con alguien con una infección activa de TB (5 mm). Una induración más pequeña que eso indica que no hay infección de TB.

Una prueba positiva también provocará enrojecimiento y picazón.

Los falsos negativos y los falsos positivos son más comunes con la prueba cutánea que los análisis de sangre. Estos resultados a menudo se deben a una administración inadecuada de la prueba cutánea o a una mala interpretación de los resultados. También puede aparecer un resultado falso negativo si estuvo expuesto recientemente a la tuberculosis; una respuesta inmune detectable puede no desarrollarse durante ocho a 10 semanas después del contacto con la bacteria.

Pruebas de laboratorio y análisis de sangre

Una prueba de sangre que puede identificar bacterias de TB es una alternativa a una prueba cutánea, que a menudo se prefiere por varias razones. Si su análisis de sangre es positivo, su médico también puede recolectar una muestra de esputo y hacer que se la cultive para determinar si usted tiene la enfermedad de TB.

Ensayos de liberación de interferón gamma (IGRA)

Los análisis de sangre utilizados para identificar la presencia de bacterias de TB se denominan ensayos de liberación de interferón gamma (IGRA). Con estos, la sangre se recoge en tubos especiales con una aguja y luego se envía a un laboratorio para su análisis. No hay necesidad de seguimiento de los pacientes y los resultados están disponibles en alrededor de 24 horas.

Hay dos pruebas IGRA aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA):

Prueba QuantiFERON-TB Gold In-Tube (QFT-GIT)

  • Prueba T-SPOT.TB (punto T)
  • Estos análisis de sangre a menudo son preferidos porque tienden a ser más precisos que la prueba cutánea. Esto se debe, en parte, al hecho de que es bastante común que las personas pierdan el plazo requerido de 48 a 72 horas para una evaluación adecuada de los resultados de sus pruebas cutáneas.

La prueba de sangre también es más precisa que la prueba cutánea para las personas que recibieron el bacilo Calmette-Guerin (BCG), una vacuna contra la tuberculosis que se utiliza en muchos países con una alta prevalencia de TB.

Una prueba de TB positiva significa que, en algún momento de su vida, estuvo expuesto e infectado con TB. En este caso, se necesitan otras pruebas para determinar si tiene TB latente, que no causa síntomas y no es contagiosa, o TB activa.

Cultivo de esputo

Si su prueba de piel o sangre es positiva para la bacteria de TB, su médico realizará pruebas de seguimiento, incluida la muestra de cultivo de esputo (flema). El esputo es un fluido espeso producido en los pulmones como resultado de una enfermedad. La muestra se colocará en un tubo de ensayo o placa de Petri para ver si la bacteria crece.

Mycobacterium tuberculosistiende a crecer lentamente, por lo que puede tomar hasta 21 días para obtener resultados precisos.Imágenes

Las pruebas positivas para bacterias de la tuberculosis también provocarán que se ordene una radiografía de tórax. Si tiene TB activa, el resultado de esta prueba generalmente será anormal, posiblemente mostrando un área sombreada.

Ocasionalmente, la TB aparece en órganos fuera de los pulmones; en esos casos, también se pueden usar tomografías computarizadas y resonancias magnéticas.

Diagnósticos diferenciales

Algunos de los síntomas de (TB) -coseza, fiebre, pérdida de apetito, pérdida de peso y sudores nocturnos- son signos comunes de muchas otras enfermedades, incluidas las que afectan los pulmones. Estos incluyen:

Absceso pulmonar bacteriano (empiema)

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Neumonía
  • Infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Infección por un hongo, como en la histoplasmosis
  • Infección por otra micobacteria
  • Cáncer de pulmón
  • La batería llena de pruebas de TB, junto con pruebas específicas para las enfermedades anteriores, conducirán a un diagnóstico preciso.

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