Cómo funciona la insulina en el cuerpo

Cómo funciona la insulina en el cuerpo

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  • La insulina es una hormona que interviene en varios procesos del organismo. No solo ayuda a metabolizar carbohidratos y a almacenar glucosa para obtener energía en las células, sino que también ayuda a utilizar la grasa, la proteína y ciertos minerales que usted consume. Debido a que esta hormona es tan importante para ayudar a su cuerpo a usar los alimentos que ingiere, un problema con la insulina puede tener efectos generalizados en todos los sistemas, tejidos y órganos de su cuerpo, ya sea directa o indirectamente.

    Si tiene diabetes tipo 2, aprender cómo funciona la insulina puede ayudarlo a comprender por qué tantas otras afecciones médicas están asociadas con la diabetes, por qué ciertas prácticas de estilo de vida son beneficiosas y cómo reacciona su cuerpo a los alimentos.

    Dónde se produce la insulina

    La insulina es una hormona compuesta por una pequeña proteína polipeptídica secretada por el páncreas, que actúa como una glándula endocrina y exocrina. Las glándulas endocrinas son el sistema de glándulas que secretan hormonas para regular las funciones corporales, mientras que las glándulas exocrinas ayudan en la digestión.

    El páncreas se sienta detrás del estómago, ubicado en la curva del duodeno (la primera parte del intestino delgado) y contiene grupos de células llamadas islotes de Langerhans. Los islotes están formados por células beta, que producen y liberan insulina en el torrente sanguíneo.

    Cómo funciona la insulina

    La insulina afecta el metabolismo de los carbohidratos, las proteínas y las grasas. Su cuerpo descompone estos nutrientes en moléculas de azúcar, moléculas de aminoácidos y moléculas de lípidos.

    El cuerpo también puede almacenar y volver a ensamblar estas moléculas en formas más complejas. La insulina causa el almacenamiento de estos nutrientes, mientras que otra hormona pancreática llamada glucagón los libera del almacenamiento.

    La insulina está involucrada en el cuidadoso acto de equilibrio de su cuerpo para mantener sus niveles de azúcar en la sangre dentro de un rango normal.

    En términos simples:

    • Si su nivel de azúcar en la sangre es alto: el páncreas libera insulina para ayudar a las células a absorber la glucosa del torrente sanguíneo para reducir los niveles de azúcar en la sangre.
    • Si su nivel de azúcar en sangre es bajo: el páncreas libera glucagón para ayudar al hígado a liberar la glucosa almacenada en el torrente sanguíneo para elevar los niveles de azúcar en la sangre. Levels Los niveles de azúcar en la sangre aumentan cuando se consumen la mayoría de los alimentos, pero aumentan más rápidamente y drásticamente con los carbohidratos. El sistema digestivo libera glucosa de los alimentos y las moléculas de glucosa se absorben en el torrente sanguíneo. El aumento de los niveles de glucosa indica al páncreas que secrete insulina para eliminar la glucosa del torrente sanguíneo. La insulina se une a los receptores de insulina en las superficies celulares y actúa como una clave para abrir las células y recibir glucosa. Los receptores de insulina se encuentran en casi todos los tejidos, incluidas las células musculares y las células grasas.

    Los receptores de insulina tienen dos componentes principales: las partes exterior e interior. La porción exterior se extiende fuera de la celda y se une con la insulina. Cuando esto sucede, la parte interior del receptor envía una señal dentro de la célula para que los transportadores de glucosa se movilicen a la superficie y reciban glucosa. A medida que los niveles de azúcar en la sangre e insulina disminuyen, los receptores se vacían y los transportadores de glucosa vuelven a la célula.

    Insulina y diabetes tipo 2

    En una situación perfecta, la glucosa de los carbohidratos se elimina rápidamente. Sin embargo, cuando hay resistencia a la insulina (las células se vuelven resistentes a la insulina), esto no sucede y los altos niveles sostenidos de glucosa se convierten en un problema. La resistencia a la insulina puede deberse a un problema con la forma de la insulina (que impide la unión del receptor), al no tener suficientes receptores de insulina, problemas de señalización o transportadores de glucosa que no funcionen correctamente. Además, la resistencia a la insulina puede ocurrir cuando una persona tiene exceso de peso o grasa. La grasa evita que la insulina haga su trabajo, casi creando una especie de obstáculo para que funcione.

    Cualquiera que sea la causa específica, la función de la insulina se ve afectada.

    Se desarrolla resistencia a la insulina antes de que se diagnostique la diabetes tipo 2. Para compensar la insulina menos eficaz, el páncreas trabaja horas extras para aumentar la producción de insulina. Eventualmente, algunos de los niveles de insulina y azúcar en la sangre permanecen normales por un tiempo. A medida que la resistencia a la insulina empeora y el páncreas no puede satisfacer la demanda, los niveles de glucosa comienzan a aumentar y la diabetes se diagnostica cuando los niveles aumentan demasiado. Cuanto más tiempo persista esta situación, más difícil será que funcione el páncreas y más rápidamente esas células de insulina se vuelven perezosas o incluso se expulsan y mueren.

    Cómo afecta el metabolismo de las grasas

    El metabolismo de carbohidratos y grasas está estrechamente relacionado y ambos están influenciados por la insulina. Si la insulina no funciona correctamente, pueden surgir problemas. Por ejemplo, altos niveles de insulina pueden enviar señales equivocadas al cerebro. Estas señales le dicen al cerebro que hay un exceso de insulina y que sus células están muriendo de hambre por la glucosa. Entonces, en respuesta, tu cerebro crea antojos de carbohidratos, le indica a tu cuerpo que almacene grasa y ordena que los carbohidratos se quemen para obtener energía en lugar de grasa corporal. Esta es una de las razones por las cuales la pérdida de peso puede ser difícil cuando tienes diabetes tipo 2.

    La insulina también juega un papel clave en el desarrollo de altos niveles de triglicéridos:

    En el hígado

    • la insulina estimula la creación y el almacenamiento de glucógeno a partir de la glucosa. Los altos niveles de insulina hacen que el hígado se sature con glucógeno. Cuando esto sucede, el hígado se resiste a un mayor almacenamiento. La glucosa se usa en su lugar para crear ácidos grasos que se convierten en lipoproteínas y se liberan en el torrente sanguíneo. Estos se descomponen en ácidos grasos libres y se usan en otros tejidos. Algunos tejidos los usan para crear triglicéridos.En las células grasas
    • la insulina detiene la descomposición de la grasa y previene la descomposición de los triglicéridos en ácidos grasos. Cuando la glucosa ingresa a estas células, se puede usar para crear un compuesto llamado glicerol. El glicerol se puede usar junto con el exceso de ácidos grasos libres del hígado para producir triglicéridos. Esto puede hacer que los triglicéridos se acumulen en las células de grasa.Cómo afecta las proteínas y los minerales

    La insulina ayuda a los aminoácidos de las proteínas a entrar en las células. Cuando este proceso se ve obstaculizado, puede dificultar la construcción de masa muscular.

    La insulina también hace que las células sean más receptivas al potasio, magnesio y fosfato. Estas sustancias también se conocen como electrolitos, que ayudan a conducir la electricidad dentro del cuerpo. Influyen en la función muscular, el pH de la sangre y la cantidad de agua en su cuerpo. Un desequilibrio electrolítico puede empeorar debido a los altos niveles de azúcar en la sangre, ya que esto puede causar una micción excesiva con pérdida de agua y electrolitos.

    Cómo ayudar a que la insulina funcione mejor

    Estas estrategias pueden ayudarlo a aumentar la sensibilidad a la insulina y reducir la resistencia a la insulina:

    Incorpore cambios de estilo de vida para la diabetes en su vida.

    • Haga ejercicio regularmente.
    • Encuentre un plan de dieta que funcione para usted.
    • The Takeaway

    Como puede ver, la insulina juega un papel importante en la regulación del metabolismo. Si tiene diabetes o conoce a alguien que sí lo sepa, comprender qué hace y cómo funciona la insulina puede ayudarlo a controlar mejor su diabetes.

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