Una visión general de la tricomoniasis

La tricomoniasis es una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Es una de las ETS más comunes y se le puede llamar trich. Los síntomas incluyen picazón, irritación y secreción en las mujeres, y dolor al orinar en los hombres. Es causada por un parásito, se puede diagnosticar con un examen físico y un análisis microscópico, y es tratable con Flagyl (metronidazol), un antimicrobiano.

Síntomas

Los síntomas de la tricomoniasis pueden comenzar entre varios días o un mes después de que se infecta, e incluso puede haber un retraso de varios meses antes de que los síntomas aparezcan. De hecho, muchas personas no tienen ningún síntoma en absoluto, pero aún así pueden transmitir la infección a otros. Las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar síntomas si se infectan con tricomoniasis.

Síntomas en mujeres

Los síntomas en mujeres generalmente son más notorios que los síntomas en hombres. Las mujeres generalmente experimentan síntomas de tricomoniasis dentro de 1 a 4 semanas de la infección inicial.

Los síntomas de la tricomoniasis en las mujeres incluyen:

  • Irritación y picazón de la vagina y el área circundante
  • Flujo vaginal espumoso y de color
  • Fuerte olor vaginal
  • Dolor con las relaciones sexuales
  • Dolor al orinar
  • La tricomoniasis también puede afectar negativamente el resultado de un embarazo. Las mujeres embarazadas infectadas con el parásito tienen más probabilidades de tener un parto prematuro y tienen más probabilidades de dar a luz a un bebé de bajo peso al nacer.

Síntomas en hombres

La mayoría de los hombres con tricomoniasis no tienen ningún síntoma. Cuando lo hacen, sus síntomas son generalmente leves e incluyen:

  • Dolor al orinar
  • Dolor al eyacular
  • Descarga
  • Malestar del pene

Tricomoniasis y VIH

Si tiene tricomoniasis, es más susceptible a la infección por VIH, el virus que causa SIDA.

Si es VIH positivo, la tricomoniasis también aumenta las posibilidades de transmitir el VIH a sus parejas sexuales. Existe una asociación más fuerte entre la tricomoniasis y el VIH entre las mujeres que entre los hombres.

Causas

La tricomoniasis afecta tanto a hombres como a mujeres y es causada por un organismo parásito unicelular conocido comoTrichomonas vaginalis. La infección se transmite sexualmente y puede transmitirse a través de las relaciones sexuales, así como por contacto piel con piel que involucra la vagina o el pene. El parásito puede vivir dentro y alrededor de la vagina o dentro del pene y normalmente no está asociado con los efectos de otras áreas del cuerpo. No se transmite al darse la mano, tocarse o besarse.

Cómo se propaga

El CDC calcula que más de 3 millones de personas en los Estados Unidos están infectadas con tricomoniasis. Cuanto más común y prevalente es, mayor es la probabilidad de contraer la infección. Si tiene relaciones sexuales sin protección con alguien que puede estar infectado, esto lo hace más propenso a contraer la infección usted mismo.

Efectos en el cuerpo

En las mujeres, la tricomoniasis causa una infección vaginal llamada vaginitis. En los hombres, infecta la uretra, el tubo dentro del pene que transporta la esperma y la orina.

El parásito invade la capa debajo de la piel y produce una reacción inflamatoria. La presencia del parásito y la inflamación resultante producen picazón, dolor, secreción y olor característicos asociados con la tricomoniasis.

Diagnóstico

Los síntomas de la tricomoniasis son algo vagos y similares a los síntomas de afecciones de la piel u otras ETS. Una cita médica es necesaria para un diagnóstico definitivo, especialmente porque hay un tratamiento antiparasitario con receta que puede curar la infección.

Cómo se identifica el organismo

Tanto para hombres como para mujeres, las muestras pueden analizarse para detectar el parásito, que puede visualizarse con un microscopio.

También se puede usar una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que puede detectar los componentes genéticos del parásito, para diagnosticar la infección.

Diagnosis en mujeres

Si tiene tricomoniasis, su examen físico puede mostrar irritación de la vagina y secreción, y también puede haber un olor característico. La tricomoniasis también puede causar irritación del cuello uterino, que está dentro del cuerpo, y solo se puede visualizar con un examen médico.

Un hisopo de la vagina, la uretra (tubo para la orina) o el cuello uterino proporciona una pequeña muestra de secreciones vaginales. Sus médicos luego pueden ver esta muestra bajo un microscopio. Este método de diagnóstico se llama utilizando un montaje húmedo. Se puede usar para visualizar el parásito en sí.

El parásito que causa la tricomoniasis no siempre es visible en una montura húmeda. Sus médicos también pueden cultivar las secreciones vaginales en un medio especial para permitir que el organismo crezca, aumentando las posibilidades de identificarlo. Una prueba de orina también se puede usar para el diagnóstico.

Diagnóstico en hombres

El examen físico rara vez es anormal en hombres que tienen infección por tricomoniasis. Si tiene síntomas de la infección, su médico puede evaluar la infección con una muestra de orina o un hisopo uretral.

Tratamiento

El tratamiento de la tricomoniasis generalmente es efectivo si usted se encuentra en buen estado de salud. Generalmente se trata con una dosis oral única de Flagyl (metronidazol) 2 gramos o Tindamax (tinidazol) 2 gramos.

Si ha recibido tratamiento y la infección no se resolvió, es posible que necesite una receta de 500 mg de metronidazol por vía oral para tomarlo dos veces al día durante siete días. Estos medicamentos también se usan para el tratamiento de la vaginosis bacteriana. Existen formas de metronidazol en crema y gel, pero no es efectivo para el tratamiento de la tricomoniasis.

No debe beber alcohol durante varios días cuando use estos medicamentos ya que la combinación puede provocar una reacción física severa caracterizada por presión arterial alta, dificultad para respirar, náuseas y vómitos.

Después de usar los medicamentos, se recomienda que se abstenga de actividad sexual sin protección durante una semana y hasta que sus síntomas desaparezcan por completo. Esto se debe a que toma aproximadamente una semana para que el medicamento elimine la infección. También es importante que sus parejas sexuales sean tratadas por tricomoniasis al mismo tiempo que reduzca el riesgo de reinfección.

Prevención

Se ha demostrado que los condones reducen el riesgo de infección por tricomoniasis. Deben usarse de manera constante si alguno de los miembros está infectado o podría estar en riesgo de infección. El parásito también se puede transmitir con los dedos, juguetes sexuales u otros objetos.

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