Tomografía computarizada, resonancia magnética y tomografías PET para el melanoma

Tomografía computarizada, resonancia magnética y tomografías PET para el melanoma

Si su médico sospecha que tiene un melanoma metastásico (etapa III o IV), hay varias herramientas disponibles para confirmar el diagnóstico, determinar la etapa exacta y verificar si se ha extendido a ganglios linfáticos locales o distantes, pulmones, cerebro, huesos u otras áreas del cuerpo. Estos incluyen un análisis de sangre para determinar el nivel de LDH (lactato deshidrogenasa), una biopsia de ganglio linfático centinela o estudios de imágenes que utilizan tecnologías como la tomografía computarizada (TC), la resonancia magnética (RM) y la tomografía por emisión de positrones (PET).

Esta introducción lo ayudará a darle sentido a la jerga y comprenderá qué esperar durante estos procedimientos de exploración a veces intimidantes. T Tomografía computarizada (TC)

La tomografía computarizada (TC) es un método de imágenes que utiliza múltiples radiografías para crear imágenes transversales del cuerpo. Los pequeños detectores dentro del escáner miden una cantidad de rayos X que atraviesan la parte del cuerpo que se está estudiando. Una computadora toma esta información y la usa para crear varias imágenes individuales, llamadas rebanadas. Se pueden crear modelos tridimensionales de órganos al juntar las rebanadas individuales. Si tiene etapa III o IV, en tránsito o melanoma recurrente local, es probable que le hagan una tomografía computarizada del tórax, porque los pulmones a menudo son el primer sitio de enfermedad metastásica. El médico también puede ordenar una tomografía computarizada de su cerebro, abdomen o pelvis, dependiendo de la etapa y los síntomas.

Que esperar

Durante su cita, se le pedirá que se recueste sobre una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del escáner CT. Puede recibir una inyección intravenosa (IV) de un tinte, o agente de contraste, que ayuda a delinear mejor las estructuras de su cuerpo. Según el estudio que se realice, se acostará sobre su estómago, espalda o costado. Una vez dentro del escáner, el rayo de rayos X de la máquina gira a su alrededor. (Los modernos escáneres en espiral pueden realizar el examen en un movimiento continuo). Debe permanecer quieto durante el examen porque el movimiento produce imágenes borrosas.

Se le puede pedir que contenga la respiración por períodos cortos de tiempo. Generalmente, los escaneos completos toman solo unos minutos. Los últimos escáneres multidetectores pueden obtener imágenes de todo su cuerpo, de pies a cabeza, en menos de 30 segundos.

Imágenes de Resonancia Magnética (IRM)

La IRM es una forma no invasiva de tomar imágenes del cuerpo. A diferencia de los rayos X y las tomografías computarizadas, que usan radiación, la resonancia magnética utiliza potentes imanes y ondas de radio para construir la imagen. Una MRI es útil para la estadificación del melanoma y puede ser necesaria para detectar metástasis a distancia adicionales, particularmente en el cerebro o la médula espinal.

Que esperar

Para realizar el escaneo, se le puede pedir que use una bata de hospital o ropa sin sujetadores de metal (como pantalones de chándal y una camiseta). Te acostarás en una mesa estrecha, que se desliza en el medio de la máquina de resonancia magnética. Si teme espacios confinados (claustrofobia), informe a su médico antes del examen. Se le puede recetar un sedante suave o su médico puede recomendar una resonancia magnética abierta, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo. Los dispositivos pequeños, llamados bobinas, se pueden colocar alrededor de la cabeza, el brazo, la pierna u otras áreas para estudiar. Estos dispositivos ayudan a enviar y recibir las ondas de radio y mejoran la calidad de las imágenes. Algunos exámenes requieren un tinte especial (contraste). El colorante generalmente se administra antes de la prueba a través de una línea intravenosa en su mano o antebrazo. El tinte ayuda al radiólogo a ver ciertas áreas más claramente. Durante la resonancia magnética, la persona que opera la máquina lo observará desde otra habitación. Generalmente se necesitan varios conjuntos de imágenes, cada una de las cuales toma de 2 a 15 minutos. Dependiendo de las áreas estudiadas y el tipo de equipo, el examen puede tomar una hora o más. T Tomografía por emisión de positrones (PET)

La PET es una prueba de imágenes que usa una sustancia radiactiva para buscar enfermedades en el cuerpo. A diferencia de las imágenes por resonancia magnética y tomografías computarizadas, que revelan la estructura de los órganos, una exploración PET muestra cómo funcionan los órganos y tejidos.

La técnica ha demostrado ser útil para detectar metástasis de localización desconocida, determinar el estadio del melanoma y encontrar tumores recurrentes. Se considera más sensible que una tomografía computarizada para ver los pequeños tumores típicos del melanoma metastásico, pero aún así, no puede coincidir con la precisión de una biopsia del ganglio centinela para detectar metástasis en los ganglios linfáticos.

Que esperar.

Los escaneos PET usan una pequeña cantidad de un rastreador radioactivo inyectado en una vena, generalmente en la parte interior del codo. La sustancia viaja a través de la sangre y se acumula en órganos o tejidos con alta actividad. Será escaneado aproximadamente 60 minutos después de recibir la sustancia radiactiva. Usted se acuesta sobre una mesa que se desliza en un agujero en forma de túnel en el centro del escáner PET. La máquina de PET detecta la energía emitida por la sustancia radiactiva y la convierte en imágenes tridimensionales. Las imágenes se envían a una computadora, donde se muestran en un monitor para que el médico las lea. Debe permanecer inmóvil durante la exploración PET para que la máquina pueda obtener imágenes nítidas de sus órganos. La prueba dura unos 30 minutos.

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