Riesgos para la salud del humo de segunda mano

El humo de segunda mano, también conocido como tabaquismo pasivo, ocurre como resultado de inhalar contaminantes en el aire de los productos de tabaco. Según la American Lung Association, el humo emitido por el tabaco contiene aproximadamente 7.000 sustancias químicas tóxicas, y de ellas, 70 se sabe que están relacionadas con el cáncer (carcinógeno).

Esto significa que cada vez que alguien enciende un cigarrillo, se liberan al aire sustancias químicas venenosas como el benceno, el formaldehído, el cloruro de vinilo, el arsénico amónico, el cianuro de hidrógeno y el monóxido de carbono.

Cuando los fumadores inhalan estas sustancias venenosas directamente, los no fumadores lo hacen de manera indirecta, como resultado del humo de segunda mano.

Qué es

El humo de segunda mano es una combinación de dos tipos de humo: el humo de la corriente principal, que en realidad es exhalado por la persona que fuma, y ​​el humo de la corriente secundaria, que se emite desde el extremo de un cigarrillo encendido. Ambos tipos contienen los mismos carcinógenos tóxicos.

Muertes por humo de segunda mano

La American Lung Association estima que el humo de segunda mano es responsable de más de 40,000 muertes cada año. No hay niveles seguros de humo de segunda mano. Incluso una breve exposición puede desencadenar un ataque al corazón o una exacerbación de una amplia gama de consecuencias negativas para la salud. Además, la exposición al humo de segunda mano causa enfermedades y muerte prematura en niños y adultos que no fuman.

Grupos en riesgo

Aunque todas las personas expuestas al humo de segunda mano están en riesgo, ciertos grupos de personas corren un mayor riesgo de desarrollar problemas graves por el humo de segunda mano.

Esto incluye bebés por nacer y recién nacidos, niños y adolescentes, y personas con asma u otras afecciones respiratorias, incluidas las personas con EPOC. El Cirujano General y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) recomiendan que nadie fume cuando haya jóvenes presentes. Adultos El humo de segunda mano es un irritante respiratorio importante.

Puede causar y empeorar las afecciones respiratorias, incluida la EPOC. Los adultos con EPOC corren un riesgo especial cuando se los expone al humo de segunda mano, lo que a menudo provoca un empeoramiento de los síntomas, que incluyen aumento de la dificultad para respirar, tos y producción de moco. Además, el humo de segunda mano actúa como un desencadenante importante del asma. Solo el olor a humo en la ropa o la piel es suficiente para desencadenar los síntomas.

Declarado por la EPA como carcinógeno de pulmón humano, el humo de segunda mano es responsable de aproximadamente 3,400 muertes anuales por cáncer de pulmón en no fumadores estadounidenses. También causa entre 22,700 y 69,600 muertes en los Estados Unidos por enfermedades del corazón cada año, y aunque se necesitan más estudios para confirmar este vínculo, se ha asociado con apoplejía y endurecimiento de las arterias.

Bebés y recién nacidos

Cuando una mujer fuma durante el embarazo, el feto recibe menos oxígeno y desarrolla un mayor nivel de monóxido de carbono en su torrente sanguíneo. Esto puede conducir a una mayor incidencia de abortos espontáneos, nacimientos prematuros, muerte fetal intrauterina y síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Los bebés expuestos al humo del cigarrillo en el útero también corren el riesgo de tener bajo peso al nacer y otras complicaciones. Además, hay una conexión definida entre fumar durante el embarazo y SIDS.

De hecho, los bebés de madres que fuman tienen más del doble de probabilidades de morir de SMSL que los hijos de no fumadores.

Niños y adolescentes

Aunque hay buenas noticias de que la exposición al humo de segunda mano está disminuyendo en la última década, el 37% de los niños estadounidenses (24 millones) todavía están expuestos al humo de segunda mano, según la American Lung Association.

Debido a que los niños tienen vías respiratorias más pequeñas, son más sensibles al humo de segunda mano que los adultos. Cuando un niño está expuesto al humo de segunda mano, su capacidad para respirar se deteriora, ya que las vías respiratorias se inflaman y se llenan de moco. Esto los hace más susceptibles a los síntomas respiratorios, como tos y sibilancias, y a menudo provoca una infección respiratoria.

El humo de segunda mano se asocia con 7,500 a 15,000 hospitalizaciones de bebés y niños pequeños anualmente y conduce a 136 a 212 muertes en niños de 18 meses o menos cada año. Además, debido a que el humo de segunda mano irrita las vías respiratorias de los pulmones, es un potente disparador para los niños que tienen asma, lo que contribuye a 8,000 a 26,000 nuevos casos cada año en los niños. También se sabe que agrava los síntomas del asma en 400,000 a 1,000,000 de niños con asma.

Los niños y adolescentes de padres que fuman no solo desarrollan infecciones respiratorias más frecuentes sino que tienen más dificultades para recuperarse de ellas. También se sabe que el humo de segunda mano está asociado con la infección del oído medio, la neumonía y la bronquitis en los niños.

El hecho de que los adolescentes fumen es también un gran problema de salud. No es raro que los adolescentes de padres que fuman se conviertan en fumadores. Los adolescentes no solo no son conscientes de lo adictivo que es fumar, sino que también pueden volverse adictos en un corto período de tiempo.

Cómo prevenir la exposición

Es extremadamente importante si tiene algún tipo de afección respiratoria, como asma y EPOC, que no solo deje de fumar, sino que también evite el humo de segunda mano. Se pueden tomar los siguientes pasos para evitar la exposición:

Nunca permita que nadie fume dentro de su casa, oficina o automóvil.

Explique a todos los que visitan su política de hogar libre de humo. Las personas que realmente se preocupan por ti respetarán y apoyarán las reglas de tu casa.

  • Desaliente el comportamiento de fumar en su hogar quitando todos los ceniceros.
  • Aconseje a los invitados y miembros de la familia, si es necesario, que fumen afuera, lejos de ventanas o puertas abiertas.
  • No frecuenta lugares donde las personas fuman. Si debe estar en un área donde se está fumando en público, siéntese o párese en una sección bien ventilada y no fumadora de esa área.
  • Si los miembros de la familia fuman, sugiérales que renuncien.
  • Si usted o un ser querido tiene dificultades para dejar de fumar, hable con su equipo de atención médica para obtener ayuda. La terapia de reemplazo de nicotina y otros medicamentos están disponibles y pueden aumentar sus probabilidades de dejar de fumar exitosamente.
  • Únase o sugiera a su ser querido que se una a un grupo de apoyo para dejar de fumar.
  • Aunque existen ordenanzas libres de humo en muchas ciudades de todo el país, se necesita hacer más para proteger la salud de todas las personas, especialmente los niños. La educación continua en nuestras escuelas y en el lugar de trabajo puede ayudar a arrojar luz sobre este tema delicado. Toda persona tiene derecho a respirar aire limpio y fresco, libre de los efectos nocivos del humo de segunda mano.

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