¿Qué causa la enfermedad inflamatoria intestinal?

¿Qué causa la enfermedad inflamatoria intestinal?

Los científicos no están seguros de qué causa la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), que consiste en colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn y colitis indeterminada. Se considera una enfermedad idiopática o una enfermedad con una causa desconocida. Sin embargo, hay varias teorías sobre los orígenes de la EII, así como las condiciones que pueden contribuir a su desarrollo.

Todavía no sabemos exactamente qué causa la EII, sin embargo, tenemos algunas pistas y varias teorías. En general, se piensa que hay una parte genética en la EII, y que algo (o más de uno) en nuestro entorno afecta los genes que están asociados con la EII. Esto podría desencadenar la EII y ser el inicio de los síntomas. Si bien los investigadores han aprendido mucho sobre los genes que pueden estar asociados con la EII, es la parte desencadenante la que es difícil de precisar. Ahora también se piensa que podría haber cientos de tipos diferentes de EII, aunque aún los segmentamos en las 3 categorías para tratarlos con medicamentos. De hecho, también podría haber cientos o miles de factores desencadenantes. Algunas investigaciones han señalado algunas posibilidades por el motivo de que algunas personas que tienen genes de EII desarrollan EII y otras personas no.

Genética e IBD

Hace años, se pensaba que la EII podía ser hereditaria, pero el vínculo parecía tenue porque no era una situación directa entre padres e hijos, como es el caso de algunas afecciones hereditarias.

Con el descubrimiento de ahora cientos de genes que pueden estar asociados con la EII, se ha vuelto evidente que hay un componente hereditario de la EII. Los parientes en primer grado de las personas con EII tienen una probabilidad significativamente mayor de tener también la enfermedad. Sin embargo, la mayoría de las personas con EII no tienen antecedentes familiares, por lo que no todos tienen un familiar con la enfermedad.

Por lo tanto, aunque la EII se presenta claramente en familias, no es el único factor que debe tenerse en cuenta cuando se consideran las posibles causas de la EII. Tiene que haber algo más que haga que algunas personas con los mismos genes desarrollen la EII, mientras que otras no. Inf Respuesta inflamatoria de IBD

IBD con frecuencia se llama enfermedad autoinmune, una enfermedad que se desencadena por el sistema inmune, pero es más exacto decir que es una respuesta mediada por el sistema inmune. Los brotes estacionales, durante la primavera u otoño, a veces ocurren en personas con EII. Una teoría es que esta es una respuesta alérgica mediada por IgE.

La respuesta alérgica desencadena una cadena de eventos que resulta en un exceso de eosinófilos (células que intentan combatir la respuesta alérgica) en el cuerpo. Estos eosinófilos liberan cuatro compuestos tóxicos, tres de los cuales se encuentran en cantidades estadísticamente significativas en las heces de pacientes con EII. Esto lleva a algunos investigadores a concluir que una respuesta alérgica puede tener un papel en el desarrollo de la EII.

Citocinas

Otra área importante de investigación es el papel que desempeñan las citocinas en el desarrollo de la EII. Las células llamadas factor de necrosis tumoral (TNF, también llamado a veces factor de necrosis tumoral alfa) son responsables de regular la respuesta inmune, entre otras funciones.

El TNF se encuentra en cantidades más altas en las heces de las personas con EII que en las personas que no tienen EII (mediante una prueba de calprotectina fecal). Comenzando con la aprobación de Remicade en 1998, se han desarrollado varios medicamentos anti-TNF (comúnmente llamados productos biológicos) para tratar la EII. El éxito de estos medicamentos respalda la idea de que el TNF desempeña algún papel en la causa de la EII o la inflamación asociada con los brotes de EII.

Factores ambientales en la EII

Existen algunas tendencias claras en la epidemiología de la EII que pueden indicar una o más causas ambientales. El IBD tiende a ocurrir con mayor frecuencia en los países desarrollados y entre aquellos con un nivel socioeconómico más alto.

IBD también tiende a ocurrir con mayor frecuencia en las áreas urbanas de los países desarrollados. Estos factores han llevado a los investigadores a pensar que puede haber alguna conexión entre la EII y los estilos de vida o el entorno de las personas que viven en países desarrollados, aunque nadie sabe aún qué podría ser.

Una teoría sugerida es que las naciones industrializadas son demasiado limpias, y debido a que los niños y adolescentes están expuestos a menos bacterias, su sistema inmunológico puede ser inadecuado, lo que conduce a enfermedades autoinmunes.

Una nota de Verywell

No sabemos exactamente qué causa la EII, pero sí sabemos que no es causada por la dieta o el estrés. Claramente, hay un componente genético que se ejecuta en las familias, pero es esa segunda parte, algo a nuestro alrededor, la que desencadena los genes que resultan difíciles de encontrar. La buena noticia es que ahora sabemos mucho más sobre la EII de lo que lo hacíamos hace apenas una década. Se están realizando más investigaciones, y los científicos se están acercando cada vez más a la comprensión de cómo podemos tratar estas enfermedades de manera más efectiva y prevenirlas en las generaciones futuras.

Like this post? Please share to your friends: