¿Podría mi hijo superar el autismo?

¿Podría mi hijo superar el autismo?

De vez en cuando, surgen historias de individuos que parecen haber superado un diagnóstico temprano de autismo. ¿Podrían estas historias ser ciertas?

Oficialmente, la respuesta es No

Según el DSM-5 (el manual de diagnóstico que describe actualmente los trastornos mentales y del desarrollo en los Estados Unidos y en muchas otras naciones), la respuesta es no.

Eso es porque, según el manual: Las manifestaciones de los impedimentos sociales y de comunicación y las conductas restringidas / repetitivas que definen el trastorno del espectro autista son claras en el período de desarrollo. En la vida posterior, la intervención o compensación, así como los apoyos actuales, pueden enmascarar estas dificultades al menos en algunos contextos. Sin embargo, los síntomas siguen siendo suficientes para causar un deterioro actual en las áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes de funcionamiento .

En otras palabras, dice el DSM, los síntomas autistas comienzan temprano y continúan durante toda la vida, aunque los adultos pueden enmascarar sus síntomas, al menos en algunas situaciones. También pueden haber sido diagnosticados erróneamente para comenzar debido a síntomas similares al autismo relacionados con el habla tardía, habilidades de lectura inusual (hiperlexia) o incomodidad social. Pero de acuerdo con el DSM es imposible crecer del autismo.

El tratamiento puede mejorar radicalmente los síntomas

Aunque los niños con autismo no parecen simplemente mejorar, la mayoría mejora con el tiempo con terapias y madurez. Algunos mejoran mucho.

Considere esta situación bastante común:

Un niño evita el contacto visual, tiene dificultades con la comunicación social, exhibe conductas repetitivas, no le gusta ningún tipo de cambio y tiene problemas sensoriales, por lo que se le diagnostica un trastorno del espectro autista.

Luego, ese niño recibe terapias intensivas y madura.

Ahora, como adolescente o adulto, la misma persona puede hacer un buen trabajo haciendo contacto visual.

Puede que solo tenga un ligero retraso en relación con la comunicación social. Tal vez ha ampliado sus intereses y aprendido a manejar sus desafíos sensoriales. No, él no es el rey del regreso a casa. Sí, necesita más ayuda que la persona promedio para leer una situación social. Pero si fuera evaluado hoy, sus síntomas no subirían al nivel de un diagnóstico de espectro de autismo.

¿Qué niños son más propensos a mejorar radicalmente?

De vez en cuando, un niño con síntomas relativamente severos mejora hasta el punto en que puede funcionar en un ambiente escolar típico. Pero esto es extremadamente raro.

La realidad es que los niños con mayores probabilidades de mejorar radicalmente son aquellos cuyos síntomas ya son relativamente leves y no incluyen problemas como convulsiones, retraso del habla, problemas de aprendizaje o ansiedad severa. En general, por lo tanto, los niños con más probabilidades de superar el autismo son aquellos con coeficiente de inteligencia normal o superior al normal, habilidades del lenguaje hablado y otras fortalezas existentes.

Es importante señalar, sin embargo, que dejar atrás un diagnóstico de espectro de autismo no es lo mismo que volverse normal. Incluso los niños con un funcionamiento muy alto y que parecen superar su diagnóstico de autismo todavía tienen dificultades con una variedad de problemas. Todavía es probable que tengan problemas sensoriales, dificultades de comunicación social, ansiedad y otros desafíos, y pueden terminar con diagnósticos como TDAH, TOC, ansiedad social o el relativamente nuevo Trastorno de comunicación social.

¿Cuál es la diferencia entre superar y mejorar radicalmente?

Según el libro (el DSM, para ser precisos), cualquier persona que haya sido diagnosticada correctamente con autismo siempre será autista, incluso si no parece tener los síntomas del autismo.

El hecho de que no muestren ningún síntoma significativo es un testimonio de su capacidad para enmascarar o gestionar sus desafíos. Esta interpretación es compartida por muchos adultos funcionales que fueron diagnosticados con autismo cuando eran niños. Dicen que por dentro sigo siendo autista, pero he aprendido a cambiar mi comportamiento y controlar mis sentimientos. En otras palabras, existe una diferencia básica que hace que las personas autistas sean autistas, y esa diferencia básica no desaparece, incluso si desaparecen los síntomas del comportamiento.

Luego están aquellos que tienen un punto de vista muy diferente. Su perspectiva: si una persona ya no muestra síntomas suficientes para un diagnóstico de autismo, entonces ella ha superado (o se ha curado de) el autismo.

En otras palabras, las terapias funcionaron y el autismo desapareció.

¿Quién tiene la razón? Cuando los síntomas ya no son evidentes para un observador externo, ¿han sido superados? ¿curado? ¿enmascarado?

Al igual que con tantas cosas relacionadas con el autismo, no hay una respuesta absolutamente correcta a esta pregunta. Y la incertidumbre se extiende al ámbito profesional. Sí, hay practicantes que eliminarán la etiqueta de autismo, diciendo el autismo se ha ido. Y sí, hay practicantes que mantendrán la etiqueta, diciendo que el autismo nunca desaparece realmente, aunque sus síntomas pueden no ser evidentes. Al elegir cuidadosamente a su médico, ¡puede obtener la respuesta que prefiera!

Una palabra de Verywell

Los padres de niños con autismo a menudo se sienten abrumados con información sobre curas que van desde lo tonto hasta lo extremadamente arriesgado. Estas supuestas curas se basan en teorías sobre el autismo que no están respaldadas por la investigación. Es muy importante diferenciar entre los tratamientos que pueden y deben ayudar a su hijo, y aquellos que tienen el potencial de dañarlo.

Las terapias como ABA, Floortime, terapia de juego, terapia del habla y terapia ocupacional pueden marcar una diferencia positiva para su hijo, al igual que los medicamentos para mitigar la ansiedad, controlar las convulsiones y mejorar el sueño. Los tratamientos como la quelación, las cámaras de oxígeno hiperbárico, los enemas con cloro y similares no solo son ineficaces: son extremadamente riesgosos.

Si bien la esperanza (y la celebración de pequeñas victorias) siempre es importante, también lo es el sentido común.

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