Los pros y los contras de los cigarrillos electrónicos

Los pros y los contras de los cigarrillos electrónicos

Las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) deben dejar de fumar por rutina. En respuesta, algunos han comenzado a recurrir a los cigarrillos electrónicos, conocidos popularmente como cigarrillos electrónicos, como una alternativa más segura al tabaco o como un medio para disminuir gradualmente.

Presentado por primera vez en el mercado en 2003, los dispositivos han sido bien recibidos por aquellos que se sienten menos seguros de dejar el hábito.

Otros han sido mucho menos entusiastas, insistiendo en que no hay evidencia que respalde su uso para los programas para dejar de fumar, al tiempo que sugieren que los dispositivos presentan serios riesgos de salud propios.

El creciente escrutinio de los cigarrillos electrónicos llevó a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) a anunciar formalmente la regulación de todos los sistemas electrónicos de administración de nicotina en 2016. Estos incluyen los componentes de los cigarrillos electrónicos, así como los líquidos, cartuchos, aromatizantes, y atomizadores.

Pero, ¿significa esto necesariamente que los cigarrillos electrónicos son peligrosos o tienen propiedades que los hacen apropiados para las personas con EPOC?

Cómo funcionan los cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos a batería que se llenan con una solución de nicotina líquida, agua y propilenglicol. Tienen forma cilíndrica y se hacen aparecer como un cigarrillo. Cuando inhalas una, una batería calentará la solución y creará un vapor que luego podrás inhalar.

La acción, que estimula la sensación de fumar, se denomina vaping.

La nicotina es un estimulante que se encuentra en el tabaco y que es clave para la adicción al cigarrillo, pero no se considera carcinogénico (causante de cáncer). De la experiencia de fumar, las personas que usan cigarrillos electrónicos tendrán una alternativa más segura al tabaco.

Los profesionales del uso de cigarrillos electrónicos

A pesar de la mayor regulación de la FDA y la promulgación de leyes estatales y locales que restringen su uso en público, los defensores creen ardientemente que los beneficios de los cigarrillos electrónicos superan con creces los males percibidos. Hay investigaciones que respaldan estos puntos de vista.

Un estudio clave publicado en 2017 y financiado por Cancer Research UK descubrió que las personas que cambiaban de cigarrillos regulares a cigarrillos electrónicos tenían exclusivamente niveles mucho más bajos de carcinógenos en su cuerpo que los que continuaron fumando. Los investigadores concluyeron además que la ingesta de nicotina no era mayor que con los cigarrillos regulares y que hay una y bajo riesgo asociado con el uso a largo plazo de los dispositivos.

Los mismos resultados no se lograron en personas que usaron cigarrillos electrónicos simplemente como un medio para disminuir. En esas personas, el nivel de carcinógenos en los fluidos corporales era el mismo que si hubieran seguido fumando exclusivamente tabaco.

Otros estudios, mientras tanto, han desafiado la presunción de que los cigarrillos electrónicos no ayudan a las personas a dejar de fumar. Un análisis de 2016 de seis estudios con 7.551 fumadores informó que los cigarrillos electrónicos ayudaron al 18 por ciento a dejar de fumar con éxito, casi tres veces más que la tasa observada en la población general de los EE. UU.

Los contras del uso de cigarrillos electrónicos

A pesar de los estudios que respaldan el uso de cigarrillos electrónicos, los oponentes han desafiado los resultados de forma rotunda, insistiendo en que solo proporcionan una mera instantánea de los posibles efectos. Incluso en términos de los estudios para dejar de fumar, pocos han mirado más de seis meses para evaluar qué tan duraderos pueden ser los beneficios.

Además, los mismos oponentes sugieren que los peligros del cigarrillo electrónico se extienden mucho más allá del riesgo de alquitrán. Según un estudio de 2016 de la Universidad de Connecticut, fumar en línea puede causar el mismo nivel de daño en el ADN a los pulmones que el tabaco, cuyos cambios confieren un mayor riesgo de cáncer.

Por su parte, la FDA y el Cirujano General de los EE. UU. Han emitido advertencias, informando al público que:

  • Los cigarrillos electrónicos pueden aumentar la adicción a la nicotina en los jóvenes y conducirlos, en lugar de alejarlos, de los cigarrillos comunes. Desde 2005, el uso de cigarrillos electrónicos en los jóvenes ha aumentado en un 900 por ciento.
  • Ciertos cigarrillos electrónicos pueden contener ingredientes tóxicos para los humanos. En los casos publicados recientemente, la FDA encontró anticongelante en dos marcas líderes de cigarrillos electrónicos y mayores trazas de formaldehído en productos de cigarrillos electrónicos de alto voltaje. El hecho es que todavía no sabemos qué hay en muchas de las soluciones e-liquid que se venden.
  • La inhalación prolongada de ciertos saborizantes (como el diacetilo utilizado para imitar la mantequilla de las palomitas de maíz) puede causar daños irreversibles a los pulmones, de acuerdo con el Cirujano General de EE. UU.
  • La nicotina en sí misma no puede considerarse segura, ya que puede afectar gravemente el desarrollo del cerebro adolescente e incluso causar daño al feto en desarrollo (lo que resulta en un menor peso al nacer, nacimientos prematuros y un mayor riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante).

La mejor manera de dejar de fumar

La forma en que elige dejar de fumar es simplemente una cuestión de elección personal. Sin embargo, dentro del contexto de la EPOC, debe tener en cuenta dos factores importantes:

  • El uso de los cigarrillos electrónicos como un medio para disminuir el tiempo no es menos diferente que disminuir gradualmente sin los cigarrillos electrónicos. La tasa de falla es igualmente alta. Si planea dejar de fumar, es mejor suspenderlo todo de una vez y usar las ayudas para fumar que necesita para dejar de fumar.
  • Todavía no sabemos completamente cómo vaping (o cualquiera de los ingredientes involucrados en el vapeo) afecta la EPOC. A corto plazo, no es raro que algunos experimenten dolor de garganta, tos, irritación ocular y sequedad en la boca. Otros que no tienen ningún problema. En cuanto a los efectos a largo plazo, simplemente no sabemos cómo vaping puede o no dañar los pulmones ya dañados.

Como tal, necesita hacer un juicio informado antes de elegir una ayuda para fumar sobre otra. Esto incluye los cigarrillos electrónicos o cualquier otro sistema de entrega de nicotina en el mercado. Hable con su médico para encontrar la opción que sea mejor para usted.

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