¿Las vacunas contra la gripe aumentan el riesgo de Alzheimer?

¿Las vacunas contra la gripe aumentan el riesgo de Alzheimer?

Si preguntas por ahí o buscas en línea, notarás opiniones muy fuertes sobre las vacunas. Estos van desde personas que se oponen rotundamente a recibir inmunizaciones en un extremo, a estudios de investigación que pregonan la efectividad de la prevención de enfermedades a través de vacunas. Una pregunta adicional que algunas personas tienen es cómo las vacunas, específicamente la vacuna contra la gripe, ya que se ofrece cada año, afectan sus probabilidades de desarrollar Alzheimer.

¿Qué son las vacunas contra la gripe?

Las vacunas contra la gripe son una vacuna disponible anualmente diseñada para proteger al cuerpo contra la influenza. Un malentendido común es que protegen contra la gripe estomacal, sino que se dirigen a los síntomas respiratorios superiores de la influenza, incluidos la congestión, la fiebre y la tos, que pueden convertirse en neumonía y otras dificultades respiratorias.

Cada año, la fórmula de la vacuna contra la gripe se ajusta para tratar de atacar las cepas particulares de influenza que prevalecen en ese momento.

¿Las vacunas contra la gripe causan Alzheimer?

Puede haber escuchado a alguien decir que no se vacunará contra la gripe porque podría causar o aumentar el riesgo de Alzheimer. ¿Están en algo, o es esto un mito?

Según la Asociación de Alzheimer, la idea de que las vacunas contra la gripe (o los químicos dentro de las inyecciones) causan o aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer es un mito común y es falso.

Algunas vacunas contra la gripe contienen una pequeña cantidad de mercurio en el timerosal, el conservante que puede estar presente en algunas de las vacunas contra la gripe. (Las vacunas contra la gripe de dosis única generalmente no contienen este conservante, ya que están diseñadas para un uso único cuando se abren). Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, tres agencias gubernamentales y tres agencias independientes han realizado investigaciones rigurosas que demostraron que la cantidad de mercurio en el timerosal es segura y no representa ningún daño, aparte del leve enrojecimiento o hinchazón en el lugar donde recibe la inyección.

¿Qué dice la investigación?

Un estudio de investigación llevado a cabo en 2001 con 4392 participantes mostró que el riesgo de desarrollar Alzheimer disminuyó para aquellos que recibieron vacunas contra la influenza (vacunas contra la gripe), así como para aquellos que recibieron la vacuna contra la difteria o el tétanos (agrupados en su investigación) o poliomielitis (polio).

Esta investigación no probó que la vacunación contra la influenza causó un menor riesgo de Alzheimer, pero sí demostró que las personas que recibieron la vacuna contra la gripe tenían menos probabilidades de desarrollar Alzheimer y que las que no recibieron la vacuna tenían más probabilidades de desarrollar Enfermedad de Alzheimer.

Otro estudio en el que participaron casi 12,000 personas con enfermedad renal crónica descubrió que aquellos que recibieron la vacuna contra la influenza tuvieron una reducción significativa en el desarrollo de demencia.

Si mi ser querido tiene demencia, ¿debería consentirme en vacunarse contra la gripe?

La investigación sugiere que la respuesta inmune de los adultos mayores con demencia es más débil que en los adultos cognitivamente normales, por lo que una vacuna contra la gripe puede dar un impulso necesario a su inmunidad. Investigaciones adicionales informan que 1.5 veces más personas con demencia mueren de influenza en comparación con el promedio nacional.

Una palabra de Verywell

Aunque hay algunos que plantean grandes preocupaciones sobre las vacunas contra la gripe y otras inmunizaciones, el hecho es que los efectos secundarios de las vacunas se monitorean de cerca, y se ha atribuido a las vacunas el ahorro de muchas, muchas vidas. En este momento, la investigación no respalda ninguna preocupación acerca de que la vacuna contra la gripe esté vinculada a un aumento en el riesgo de demencia. Más bien, la vacuna contra la gripe a menudo ayuda a proteger a los adultos mayores de enfermedades graves y complicaciones que pueden ser el resultado de la influenza.

Por supuesto, antes de tomar una decisión sobre atención médica, debe analizar los riesgos y beneficios con su médico.

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