¿Debo presionar a mi niño autista para que participe en actividades típicas?

Inscribes a tu autista en un programa de fútbol preescolar y observas mientras tu hijo vagabundea mientras los demás niños patean la pelota felizmente y corren hacia la meta.

Cuidadosamente viste a su hijo para Halloween para que luzca como su personaje favorito de TV, solo para descubrir que no puede permanecer en el vestuario por más de dos minutos sin tener una crisis sensorial.

Invitas a un compañero amistoso para una cita de juego. Su hijo abandona abruptamente la sala de juegos y sube las escaleras por su cuenta, dos horas antes de que se termine la fecha de juego.

Todas estas son experiencias comunes para los padres con autismo. De hecho, muchos padres con autismo experimentan desafíos mucho más dramáticos con las experiencias sociales típicas: su hijo en realidad sale disparado de la habitación, golpea a otro niño o se desmorona emocionalmente cuando se le pide que participe.

Hay muchas razones por las cuales las actividades sociales típicas son difíciles para los niños en el espectro, particularmente cuando esos niños son muy pequeños, tienen desafíos sensoriales severos y / o tienen dificultades significativas con el lenguaje receptivo y expresivo. Por ejemplo:

  • El ruido y el caos de una actividad de equipo como el fútbol pueden ser una pesadilla sensorial para su hijo autista.
  • Jugar juntos con otro niño puede requerir niveles de compromiso social, comunicación e intuición que están más allá de la capacidad de su hijo.
  • Las actividades con reglas complejas e indefinidas pueden ser abrumadoras, confusas y frustrantes para su hijo.
  • Hacer creer y fingir que las actividades pueden requerir mucha más preparación y práctica de lo que la mayoría de los padres están dispuestos o pueden brindar.

La realidad es que muchas actividades sociales típicas pueden parecer fáciles y divertidas para mamá y papá, pero son irrelevantes, desagradables o incluso molestas para los niños con autismo.

Los padres, por supuesto, sienten el deseo de encajar con su familia y sus compañeros, y pueden creer que exponer a su hijo con autismo a actividades y eventos típicos eventualmente los llevará a la aceptación y al compromiso. También pueden sentir presión para presionar a sus niños autistas a comportarse normalmente.

¿Es una buena idea, empujar a los niños autistas a actividades típicas que claramente no disfrutan? Casi todo el tiempo (con muy pocas excepciones inusuales que incluyen situaciones de emergencia y eventos especiales e inevitables) la respuesta es NO.

Aquí está el porqué:

  1. Las actividades típicas involucran a niños típicos, padres e instructores / entrenadores. Estas personas rara vez saben mucho sobre el autismo y pueden volverse impacientes, frustradas e incluso desagradables cuando un niño no puede o no quiere cooperar o participar.
  2. Las actividades típicas a menudo asumen un nivel de compromiso e intuición social que los niños autistas no tienen. Por ejemplo, los entrenadores de fútbol peewee suponen que cada 3 o 4 años en su grupo YA entiende el concepto de que jugarán en equipos, que su trabajo es patear el balón hacia la meta, que hacer un gol es algo bueno , y que todos deben animar cuando una pelota entra en un gol. Los niños con autismo, por una variedad de razones, pueden no tener esta información y, por lo tanto, toda la experiencia se ve y se siente como un caos. Mientras que los niños con autismo suelen ser capaces de patear y correr, necesitan una gran cantidad de instrucción y práctica en grupos pequeños o 1: 1 para comprender los conceptos y desarrollar las habilidades que sus compañeros parecen captar de la nada.
  1. Es poco probable que las experiencias negativas con actividades típicas lleven a experiencias positivas con actividades típicas. Sí, intentar e intentar de nuevo es un buen mantra en general, pero la realidad es que pocos niños con autismo QUIEREN activamente ser parte de un grupo social o participar en una actividad social, por lo que no tienen motivación para perseverar. De hecho, si no están contentos, su mejor opción es mostrar su infelicidad lo más alto y claro posible, ¡para salir de la situación lo más rápido posible!
  2. La gran mayoría de los niños autistas tienen áreas de interés y preferencia que ellos, personalmente, disfrutan. Estos pueden no ser sociales, o pueden involucrar solo a otra persona. Pueden no ser típicos o apropiados para la edad. Puede que no ganen el elogio de sus abuelos o compañeros típicos. Pero si a su hijo le encantan los legos, los trenes de juguete, las princesas de Disney o chapotear en una piscina, estos son intereses reales que pueden ser la base para la construcción de relaciones, el desarrollo de habilidades o la simple diversión.

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